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Le Français Macron arrive au Rwanda pour tourner une “ nouvelle page ” dans les relations

NAIROBI, Kenya – Le président français Emmanuel Macron est arrivé jeudi dans la capitale rwandaise, Kigali, lors d’un voyage chargé de symbolisme visant à rétablir les relations après près de trois décennies de récriminations sur le rôle de son pays dans le génocide de 1994.

La visite, la première d’un président français depuis 2010, a été visant à écrire “Une nouvelle page dans nos relations avec le Rwanda et l’Afrique”, a déclaré mercredi M. Macron. Cela représentait également un prolongement des efforts de M. Macron pour améliorer les liens avec l’État centrafricain et aborder le rôle de la France dans le génocide qui a fait au moins 800 000 morts.

Les deux pays ont publié des rapports tant attendus au cours des deux derniers mois sur le rôle de la France lors de l’effusion de sang de 1994, qui ont conclu que la nation européenne portait une responsabilité grave et écrasante.

Les résultats ont balayé les dénégations françaises qui avaient empoisonné les relations au cours du dernier quart de siècle, ouvrant la voie à une série de développements rapides, y compris une réunion entre le président Paul Kagame du Rwanda et d’anciens officiers de l’armée française lors d’une visite à Paris ce mois-ci, et maintenant le voyage de deux jours de M. Macron au Rwanda.

M. Macron, dans un discours prononcé au Mémorial du génocide de Kigali, où il a également déposé une gerbe et observé une minute de silence, a déclaré: «La France a un rôle, une histoire et une responsabilité politique au Rwanda». Il a ajouté: «Il a le devoir de confronter l’histoire et de reconnaître sa part des souffrances qu’il a infligées au peuple rwandais en laissant le silence prévaloir trop longtemps sur un examen de la vérité.»

Alors que M. Macron a déclaré que la France n’était pas complice du génocide et, comme prévu, ne s’est pas excusé, il a déclaré: «J’en suis venu à reconnaître nos responsabilités.

Au cours de son voyage, M. Macron devrait inaugurer un centre culturel français à Kigali et assister à un concert en même temps que les quarts de finale de la Basketball Africa League. Il a également participé à une conférence de presse conjointe avec M. Kagame où les deux dirigeants ont parlé de l’amélioration des relations économiques, politiques et culturelles.

Dans son discours lors de l’événement, M. Kagame a déclaré que le monde devrait lutter contre «le racisme et l’idéologie du génocide» et a déclaré que les relations avec la France se renforceraient dans les années à venir.

«Le président Macron est quelqu’un qui écoute et s’engage à soutenir l’Afrique sur la base de ce que l’Afrique elle-même a choisi», a déclaré M. Kagame. “Ceci est différent. C’est mieux et ça peut durer. Fondamentalement, cette visite concerne l’avenir et non le passé. »

La visite de M. Macron au principal mémorial du génocide du Rwanda, où les restes de 250 000 victimes sont enterrés, a été le fruit d’un long, tortueux et mouvementé processus de réconciliation entre le Rwanda et la France. Elle a été décrochée par quelque chose de bien plus rare: la réalisation d’une compréhension commune, par une nation africaine et une ancienne puissance coloniale, d’un crime historique monumental.

Cette visite est une victoire pour M. Kagame, dont le gouvernement a rompu en 2006 les relations diplomatiques avec la France sur une affaire liée au génocide. Si les relations diplomatiques ont été rétablies trois ans plus tard, les tensions ont persisté et la France n’a pas eu d’ambassadeur accrédité à Kigali depuis 2015.

Le voyage de M. Macron intervient également alors que le gouvernement rwandais fait face à un examen minutieux renouvelé de son bilan en matière de droits humains, de sa campagne d’assassinats et d’enlèvements de dissidents exilés et de son long empêtrement dans les conflits dans les États voisins.

Les actions de la France pendant le génocide, associées à l’inaction des États-Unis et d’autres puissances occidentales, avaient exaspéré une génération de dirigeants au Rwanda et dans le reste de l’Afrique.

Le rapport du gouvernement rwandais, publié en avril, a déclaré que la France avait joué un rôle «significatif» en «permettant un génocide prévisible» et «n’a rien fait pour arrêter» les tueries. En mars, un rapport commandé par M. Macron et rédigé par des historiens, notait que la France portait «des responsabilités écrasantes» dans le génocide, car elle restait alliée au gouvernement dirigé par les Hutu «raciste, corrompu et violent» alors même que ces dirigeants se préparaient à le faire. massacrer les Tutsis. Le rapport a cependant effacé les Français de la complicité.

L’établissement de la vérité historique pourrait fournir une base pour une nouvelle relation entre les nations africaines et occidentales, a déclaré Vincent Duclert, un historien français qui a dirigé la commission qui a produit le rapport pour le gouvernement français.

«Une histoire commune est en train d’émerger», a déclaré M. Duclert. «Il doit y avoir égalité. L’Europe ne peut plus expliquer à l’Afrique ce qu’elle a besoin de savoir. C’est à l’Afrique d’expliquer à l’Europe ce qu’elle fait. »

Mais la réconciliation est aussi le résultat de calculs plus prosaïques de MM. Macron et Kagame, deux dirigeants confrontés à différents types de pressions en Afrique, où les gens réclament plus de responsabilité, même en tant que nouvelles puissances résurgentes, comme la Chine, la Russie et La Turquie dépasse de plus en plus les anciennes puissances comme la France.

Pour M. Macron, un perturbateur politique chez lui qui a cherché à réinitialiser les relations de la France avec l’Afrique, la réconciliation constitue sa tentative la plus réussie de trouver des amis et des partenaires commerciaux dans de nouveaux coins du continent.

Mais même s’il disait ne pas vouloir que la France «reste prisonnière de notre passé» dans une interview accordée au magazine Jeune Afrique en novembre dernier, il a souvent constaté que c’était exactement le cas – mêlé, par exemple, à une situation de plus en plus impopulaire, sept une guerre d’un an contre l’islamisme en Afrique de l’Ouest qui l’a forcé à détourner le regard des coups d’État chez des alliés, comme le Mali, et à travailler avec des autocrates de longue date.

Le mois dernier, l’un des plus importants alliés de la France dans la guerre, Idriss Déby, qui régnait impitoyablement sur le Tchad depuis 1990, a été tué et remplacé par son fils Mahamat. Dans un tableau qui rappelait le mauvais vieux temps de ce qu’on appelait la «Françafrique», M. Macron était le seul dirigeant occidental à assister aux funérailles et s’est assis au premier rang, à côté du fils, tandis que d’autres dirigeants africains étaient assis derrière eux.

“C’est une image sépia – Macron essaie toujours d’effacer le passé avec une ardoise magique, mais l’histoire de la France en Afrique le rattrape toujours”, a déclaré Antoine Glaser, expert des relations de la France avec l’Afrique et co-auteur de “The African Piège de Macron. »

Abdi Latif Dahir a rapporté de Nairobi et Norimitsu Onishi de Paris.

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