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De l’Algérie au Rwanda, Macron adopte une politique de confrontation avec le passé de la France

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Le président français Emmanuel Macron s’est rendu au Rwanda cette semaine dans le cadre d’un processus visant à affronter le passé de la France «sans repentir ni déni». En reconnaissant le rôle de la France dans le génocide rwandais de 1994, le président français a cherché à tourner la page sur 27 ans de tensions diplomatiques.

“J’en viens à reconnaître notre responsabilité.” Le 27 mai, dans la capitale rwandaise de Kigali, le président français Emmanuel Macron a prononcé un discours historique, reconnaissant officiellement pour la première fois le rôle de la France dans le génocide de 1994, qui a fait près de 800000 morts, principalement de la minorité tutsie.

La visite officielle, visant à tourner la page sur les tensions persistantes entre la France et le Rwanda sur ce chapitre tragique, s’inscrit dans une politique plus large de «regarder l’histoire en face» que Macron a mise en place au début de son mandat. exercice qui a suscité à la fois l’admiration et la critique.

Travail à long terme

Si le discours de Macron a été bien accueilli au Rwanda, ses remarques n’ont guère été surprenantes. Depuis plusieurs années, le président français s’emploie à restaurer les relations entre les deux pays. En mai 2018, il a accueilli le président rwandais Paul Kagame à Paris et a promis que les chercheurs étudieraient les documents des archives françaises liés au génocide rwandais.

Un an plus tard, Macron a tenu sa promesse avec la mise en place de la Commission Duclert, qui a conclu, dans son rapport soumis au président en mars de cette année, que le gouvernement français portait une lourde responsabilité dans le génocide, tout en excluant la notion de complicité. Kagame a salué le rapport comme un “grand pas en avant”. Entre-temps, la France a décrété le 7 mai le jour de la commémoration du génocide des Tutsi et en avril, Macron a ouvert les archives françaises sur le génocide.

>>> À lire: l’Allemagne reconnaît le “ génocide ” colonial en Namibie et engage 1 milliard d’euros de réparations

Jean Claude Félix-Tchicaya, chercheur à l’Institut pour la prospective et la sécurité européennes (IPSE), a déclaré que la reconnaissance par Macron du rôle de la France dans le génocide était un tournant historique: “Avec ce discours, Emmanuel Macron s’est imposé comme un homme de la 21e siècle … C’est un pas en avant pour la France, l’Afrique et le Rwanda », a-t-il déclaré.

Une approche proactive

Macron poursuit cette politique de reconnaissance sur plusieurs fronts. Lors d’une visite au Burkina Faso en novembre 2017, il s’est engagé à restituer les artefacts africains et l’art volé pendant la conquête coloniale. En 2020, la France a promis de rendre 26 artefacts au Bénin ainsi qu’une épée historique au Sénégal.

Une autre piste majeure de cette politique concerne la question de la colonisation, que Macron a qualifiée de «crime contre l’humanité» lors de sa visite de 2017 en Algérie en tant que candidat à la présidentielle. “Cela fait partie d’un passé que nous devons affronter en présentant des excuses à ceux contre lesquels nous avons commis ces actes”, a-t-il déclaré.

Au final, les excuses n’ont pas été faites, l’Élysée préférant finalement les «actes symboliques», comme le recommandait l’historien Benjamin Stora dans un rapport commandé par le président pour parvenir à un «rapprochement des mémoires entre la France et l’Algérie».

“Les excuses ne sont pas la question centrale, ce qui compte, ce sont des actes concrets, comme la reconnaissance officielle de crimes ou l’ouverture d’archives”, a déclaré Stora à FRANCE 24.

“D’autres présidents comme Jacques Chirac, Nicolas Sarkozy et François Hollande, bien sûr, ont parlé de colonisation, mais Emmanuel Macron a intensifié ses efforts”, a déclaré Stora. «Il a reconnu la responsabilité de la France dans la disparition de Maurice Audin [a French mathematician who was tortured to death during the Battle of Algiers], il a reconnu l’assassinat du [Algerian revolutionary] l’avocat Ali Boumendjel et a même déposé une gerbe au nom de la France en [the Algerian town of] Sétif lors des commémorations des massacres du 8 mai 1945. Même s’il reste encore beaucoup à faire, il faut noter qu’aucun président français avant lui n’avait fait ces choses. Ses actions montrent qu’il n’est pas un prisonnier de cette époque et qu’il avance de manière proactive. “

Polémique «raciste»

Si elle est jugée courageuse par certains, la politique de reconnaissance de Macron est loin de recueillir un soutien unanime. Lors d’un entretien le 18 avril avec CBS News, le président a abordé la question du racisme, qui selon lui “provoque beaucoup de tension” en France, et a souligné l’importance d’un “dialogue calme et ouvert afin d’en comprendre les causes et, en un moyen, déconstruire notre propre histoire. »Son intervention a suscité de vives réactions, comme celle de Xavier Bertrand du Républicain, qui a déclaré que l’opinion de Macron était« injuste par rapport à ce qu’est la France »et allait à l’encontre de« l’unité nationale ».

Certains détracteurs de droite du président l’accusent de repentir excessif et de céder à une tendance «raciste». Stora pense que le débat est inutile: “C’est un piège politique tendu par l’extrême droite. La question du racisme est, bien sûr, importante, mais il s’agit avant tout de regarder le passé en face. Emmanuel Macron veut le suivre. sur les traces du général De Gaulle, qui croyait que la décolonisation était la gloire de la France. [Macron] est à la recherche du retour du prestige international », a-t-il déclaré.

Engagement insuffisant?

Si les factions de droite pensent que Macron est allé trop loin, certains de gauche pensent qu’il n’en a pas fait assez. Son échec à prononcer un discours le 10 mai, Journée nationale du souvenir de la traite des esclaves, a provoqué la colère de Christiane Taubira, ancienne ministre de la Justice et marraine d’une loi reconnaissant l’esclavage comme un crime contre l’humanité. “Il est tout à fait remarquable que le président de la République n’ait rien trouvé à dire sur plus de deux siècles d’histoire de France, alors qu’il y a cinq jours, il était lyrique sur Napoléon Bonaparte”, disait-elle à l’époque.

La question des excuses et des réparations continue d’être débattue. Le 8 mai, alors que l’Algérie commémorait sa première «Journée nationale du souvenir», l’Algérie a fait savoir qu’elle attendait toujours un «repentir» et une «juste compensation» de la France. Interrogé lors de sa visite à Kigali sur d’éventuelles excuses au Rwanda, Macron a déclaré que le terme n’était “pas approprié”, préférant reconnaître la responsabilité de la France. Kagame semblait satisfait, louant le discours de Macron comme un “immense courage” et “plus précieux qu’une excuse”.

Cette histoire a été traduite de l’original en français

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