HealthNews

D’où vient votre pastèque

«Nous sommes vraiment convaincus que c’est le parent le plus proche», a déclaré le Dr Chomicki.

Le melon Kordofan et la pastèque moderne sont probablement issus d’un melon sauvage il y a longtemps, suggèrent les résultats. Les agriculteurs auraient réalisé que ce melon était plus sucré que d’autres et l’ont élevé dans de nouvelles variétés savoureuses.

Les chercheurs ne savent toujours pas, cependant, qui a pris cet ancêtre du melon sauvage et l’a transformé en ce qui se trouve sur le mur de la tombe à Saqqarah, ou l’a mis sur le chemin de ce que nous mangeons aujourd’hui. Le Dr Chomicki et ses collègues prévoient de séquencer les génomes des graines de melon trouvées dans les sites archéologiques africains pour essayer de déterminer où et quand les humains ont amené les premières pastèques sous une forme plus comestible.

Les parents sauvages des cultures domestiques peuvent être des sources de gènes frais et intéressants pour les sélectionneurs. Une nouvelle couleur, une résistance robuste à la sécheresse ou une nouvelle façon de lutter contre la brûlure sont le genre de trésors que les plantes sauvages peuvent apporter au pool génétique des variétés domestiquées.

Même les variétés plus proches de la source, comme le melon Kordofan peut être, peuvent aider. La nouvelle étude a révélé qu’il avait différentes formes de gènes liés à la résistance aux maladies que la pastèque standard.

Il n’est pas clair s’il existe encore des versions sauvages du melon du Kordofan ou de ses parents poussant au Soudan, a déclaré le Dr Chomicki. Dans les années 1800, a écrit le botaniste allemand, il y avait des parcelles de melons qui poussaient à l’état sauvage. Mais cette région, qui est proche du Darfour, est désormais difficile d’accès pour les chercheurs en raison de la violence.

De nombreux parents sauvages de plantes cultivées sont menacés d’extinction dans le monde, en raison des perturbations humaines et du changement climatique. Lorsqu’ils partent, ils saisissent les opportunités d’améliorer les variétés nationales avec eux.

Le Dr Chomicki n’a jamais goûté le melon Kordofan – pour leur analyse, les membres de l’équipe ont dû se fier à des échantillons prélevés par d’autres. Les histoires de sa saveur sucrée, le signe révélateur qu’il a peut-être eu une histoire à raconter sur la pastèque moderne, sont encore de seconde main.

«Mais j’ai encore des graines», a-t-il dit, «alors je vais les planter et voir.»

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page