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Évacuer Goma: pourquoi l’éruption limnique est une menace pour le lac Kivu

Lorsque le mont Nyiragongo a éclaté samedi, les habitants de Goma en République démocratique du Congo ont évacué la ville jusqu’à ce que les coulées de lave s’arrêtent. Bien que 17 villages aient été détruits et quelque trois douzaines de personnes soient mortes, les autres ont été autorisés à rentrer – mais pas pour longtemps.

C’est à cause des graves préoccupations d’une éruption limnique, un phénomène relativement rare qui pourrait libérer des gaz toxiques dans l’atmosphère et potentiellement tuer des milliers de personnes. C’est déjà arrivé au Cameroun, où plus de 1700 personnes sont mortes il y a une trentaine d’années.

Le lac Kivu contient au moins 60 milliards de mètres cubes de méthane et 300 milliards de mètres cubes de dioxyde de carbone, et les chercheurs craignent depuis longtemps qu’un séisme perturbateur puisse provoquer le même type de dégagement de gaz observé au Cameroun. Recherche précédente dans la façon dont le magma s’écoule sous terre et provoque des tremblements de terre a suggéré la possibilité, avec certains scientifiques appelant Mont Nyiragongo, le volcan le plus dangereux de la planète.

Jeudi, des scientifiques congolais avaient examiné le Mont Nyiragongo cratère et a trouvé que le lac de lave était vide. Ils ont également surveillé l’activité sismique qui a grondé sous la population peuplée de Goma et le Rwanda voisin, avec des centaines de petits tremblements de terre signalés, et ont déterminé que la lave s’écoulait sous la ville et le lac Kivu adjacent.

C’est alors que les autorités ont appelé à un exode massif de la ville. Ils ont ordonné à environ un million de résidents de 10 de ses 18 zones de se rendre au Rwanda, ou à l’ouest de Sake et d’autres communautés congolaises. On ne sait toujours pas quand ils pourront rentrer, car les responsables congolais et leurs partenaires internationaux intensifient leurs efforts d’aide humanitaire pour les personnes déplacées.

Image: MONUSCO

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