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L’Allemagne reconnaît le “ génocide ” colonial en Namibie et engage 1 milliard d’euros de réparations

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L’Allemagne a reconnu pour la première fois vendredi qu’elle avait commis un génocide en Namibie pendant son occupation coloniale, Berlin promettant un soutien financier de plus d’un milliard d’euros pour aider des projets dans la nation africaine.

Les colons allemands ont tué des dizaines de milliers de peuples indigènes Herero et Nama dans les massacres de 1904-1908 – qualifiés de premier génocide des 20e siècle par les historiens – empoisonnant les relations entre la Namibie et l’Allemagne pendant des années.

Alors que Berlin avait précédemment reconnu que des atrocités avaient été commises par ses autorités coloniales, elles ont refusé à plusieurs reprises de payer des réparations directes.

«Nous allons maintenant qualifier officiellement ces événements de ce qu’ils sont du point de vue d’aujourd’hui: le génocide», a déclaré le ministre des Affaires étrangères Heiko Maas dans un communiqué.

Il a salué l’accord après plus de cinq ans de négociations avec la Namibie sur les événements survenus sur le territoire détenu par Berlin de 1884 à 1915.

«À la lumière de la responsabilité historique et morale de l’Allemagne, nous demanderons pardon à la Namibie et aux descendants des victimes» pour les «atrocités» commises, a déclaré Maas.

Dans un «geste de reconnaissance des immenses souffrances infligées aux victimes», le pays soutiendra «la reconstruction et le développement» de la Namibie via un programme financier de 1,1 milliard d’euros (1,34 milliard de dollars), a-t-il déclaré.

La somme sera versée sur 30 ans, selon des sources proches des négociations, et doit avant tout profiter aux descendants des Hereo et Nama.

Cependant, il a précisé que le paiement n’ouvrait la voie à aucune «demande légale d’indemnisation».

Rébellion, représailles

La Namibie a été appelée Afrique du Sud-Ouest allemande pendant le règne de Berlin de 1884 à 1915, puis est tombée sous la domination sud-africaine pendant 75 ans, avant d’acquérir finalement son indépendance en 1990.

Les tensions montèrent en 1904 lorsque les Herero – privés de leur bétail et de leurs terres – se soulevèrent, suivis peu après par les Nama, dans une insurrection écrasée par les troupes impériales allemandes.

Lors de la bataille de Waterberg en août 1904, environ 80 000 Herero, y compris des femmes et des enfants, ont fui et ont été poursuivis par les troupes allemandes à travers ce qui est maintenant connu sous le nom de désert du Kalahari. Seuls 15 000 ont survécu.

Le général allemand Lothar von Trotha, envoyé pour réprimer la rébellion, ordonna l’extermination des peuples.

Au moins 60000 Héros et environ 10000 Namas ont été tués entre 1904 et 1908.

Les soldats coloniaux ont procédé à des exécutions massives; hommes, femmes et enfants exilés dans le désert où des milliers sont morts de soif; et établi des camps de concentration tristement célèbres, comme celui de Shark Island.

‘Surmonter le passé’

Les atrocités commises pendant la colonisation ont empoisonné les relations entre Berlin et Windhoek pendant des années.

En 2015, les deux pays ont commencé à négocier un accord combinant des excuses officielles de l’Allemagne et une aide au développement.

Mais en août de l’année dernière, la Namibie a déclaré que les réparations proposées par l’Allemagne étaient inacceptables. Aucun détail de l’offre n’a été fourni à l’époque.

Le président Hage Geingob avait noté que Berlin avait refusé d’accepter le terme «réparations», car ce mot avait également été évité lors des négociations du pays avec Israël après l’Holocauste.

Mais dans un effort pour faciliter la réconciliation, en 2018, l’Allemagne a rendu les os des membres des tribus Herero et Nama, la ministre des Affaires étrangères de l’époque, Michelle Muentefering, demandant «pardon du fond du cœur».

(AFP)

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