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L’Allemagne reconnaît les massacres en Namibie coloniale comme un génocide

BERLIN – L’Allemagne reconnaît officiellement le meurtre de dizaines de milliers de personnes de deux groupes ethniques dans l’actuelle Namibie au début du XXe siècle comme un génocide, a déclaré vendredi le ministère des Affaires étrangères. Il demande pardon et crée un fonds de plus d’un milliard d’euros pour soutenir des projets dans les communautés touchées.

Les gouvernements allemands successifs ont nié la responsabilité du pays dans les meurtres, contrairement à son expiation sincère et transparente de l’Holocauste nazi qui a été la pierre angulaire de l’Allemagne après la Seconde Guerre mondiale.

La reconnaissance a été obtenue après six ans de négociations entre les gouvernements de l’Allemagne et de la Namibie, que l’Allemagne a occupée en tant que puissance coloniale de 1884 à 1915. Entre 1904 et 1908, des soldats allemands ont tué des dizaines de milliers de personnes Herero et Nama, qui ont lancé le plus grand – et enfin – rébellion contre les occupants qui avaient pris leurs terres.

En 1985, les Nations Unies ont inclus les meurtres dans un rapport sur le génocide, mais ce n’est que vendredi que le gouvernement allemand a utilisé le même langage.

“Nous allons maintenant qualifier officiellement ces événements de ce qu’ils sont du point de vue d’aujourd’hui: le génocide”, a déclaré le ministre allemand des Affaires étrangères, Heiko Maas, dans un communiqué. «En signe de reconnaissance des souffrances incommensurables infligées aux victimes, nous voulons soutenir la Namibie et les descendants des victimes avec un programme substantiel de 1,1 milliard d’euros pour la reconstruction et le développement.»

M. Maas a déclaré que le paiement, l’équivalent d’environ 1,35 milliard de dollars, n’a ouvert la voie à aucune «demande légale d’indemnisation». Le fonds devrait effectuer des paiements sur une période de 30 ans à des projets soutenant des infrastructures, des soins de santé et des programmes de formation au profit des communautés touchées.

Les Herero et Nama sont des minorités dans une nation qui est dirigée depuis l’indépendance par le parti de libération, l’Organisation du peuple de l’Afrique du Sud-Ouest, connue sous le nom de SWAPO, qui est dominée par l’ethnie Ovambo.

Les descendants des tribus ont cherché à obtenir des dommages-intérêts pour génocide et saisies de biens par des colons pendant des années, y compris par le biais des tribunaux américains. En 2019, un juge du tribunal de district américain de Manhattan a rejeté une action en justice intentée par les tribus demandant une indemnisation.

Le président allemand, Frank-Walter Steinmeier, a l’intention de se rendre en Namibie cette année pour demander officiellement pardon pour les meurtres.

Les représentants des communautés affectées, l’Autorité traditionnelle d’Ovaherero et l’Association des chefs traditionnels Nama, ont rejeté l’offre allemande comme insuffisante et ont accusé les négociateurs namibiens de céder à Berlin pour des raisons politiques, a rapporté vendredi le journal namibien.

Pourtant, Zed Ngavirue, qui a négocié l’accord au nom de la Namibie, a défendu l’accord comme une réponse politique importante pour le pays africain, tout en reconnaissant qu’il n’y aurait aucun moyen de compenser pleinement les vies perdues.

«Nous avons évalué les dommages subis et avons travaillé avec ce que nous pensions être nécessaire», a-t-il déclaré au Namibian, ajoutant: «Nous sommes bien conscients du fait que le gouvernement allemand ne serait pas en mesure de restaurer et de restituer nos pertes.»

La prise de conscience internationale croissante de l’importance de reconnaître ces crimes de l’époque coloniale a exercé des pressions qui ont conduit à la reconnaissance vendredi.

En 2016, le Parlement allemand a reconnu les meurtres d’Arméniens par les Turcs ottomans en 1915 comme un génocide. Le mois dernier, le président Biden a fait de même, dans une mesure qui a rompu avec les gouvernements américains précédents.

Les musées allemands ont également reconnu leur rôle dans les torts coloniaux. Ils ont cherché à compenser en rendant les restes humains des victimes Herero et Nama qui avaient été amenés en Allemagne pour des recherches visant à prouver la supériorité raciale des Européens blancs. En 2018, une cérémonie a eu lieu pour rendre les restes de 25 personnes.

Les historiens estiment que les soldats allemands ont tué jusqu’à 75% des Herero et jusqu’à la moitié des populations Nama pendant la guerre de 1904 à 1908, bien que les chiffres exacts ne soient pas connus.

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