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Les autorités zimbabwéennes arrêtent un journaliste local travaillant pour le New York Times

Les autorités zimbabwéennes ont arrêté un journaliste indépendant qui travaille pour le New York Times et l’ont accusé d’avoir indûment aidé deux autres journalistes du Times à effectuer un reportage là-bas récemment, ont déclaré vendredi ses avocats.

Le journaliste Jeffrey Moyo, 37 ans, qui a été arrêté mercredi, a nié tout acte répréhensible, et ses avocats ont qualifié cette accusation de fausse. Les efforts des avocats pour obtenir sa libération n’ont jusqu’à présent pas abouti.

M. Moyo, qui est basé à Harare et a une femme et un fils de 8 ans, a travaillé pour le Times et un certain nombre d’autres organisations de presse, y compris le Globe and Mail du Canada. Son arrestation est intervenue au milieu d’une répression contre la liberté de la presse dans ce pays d’Afrique australe.

«Nous sommes profondément préoccupés par l’arrestation de Jeffrey Moyo et aidons ses avocats à obtenir sa libération en temps opportun», a déclaré le Times dans un communiqué. «Jeffrey est un journaliste très respecté qui compte de nombreuses années d’expérience dans le journalisme au Zimbabwe et sa détention soulève des questions troublantes sur l’état de la liberté de la presse au Zimbabwe.»

L’un de ses avocats, Douglas Coltart, a déclaré lors d’un entretien téléphonique que M. Moyo était accusé d’avoir fait une fausse déclaration pour aider d’autres personnes à entrer au Zimbabwe, une violation de la loi sur l’immigration du pays.

M. Coltart a déclaré que l’accusation était liée à l’acquisition par M. Moyo de cartes d’accréditation de journaliste auprès de la Commission des médias du Zimbabwe pour deux journalistes du Times en Afrique du Sud, Christina Goldbaum et João Silva, qui se sont envolés pour la ville de Bulawayo le 5 mai.

Quatre jours après le début de leur voyage, les journalistes en visite ont reçu l’ordre de partir après que les agents de l’immigration les ont informés, ainsi que M. Moyo, que les autorités compétentes n’avaient pas reçu de notification officielle de leur accréditation.

M. Moyo a par la suite été arrêté parce que les fonctionnaires de l’immigration «disent maintenant que ces cartes d’accréditation étaient fausses», a déclaré M. Coltart.

Un fonctionnaire de la Commission des médias du Zimbabwe, Thabang Farai Manhika, a également été arrêté, selon un document de police partagé par M. Coltart.

M. Moyo a récemment été transféré de la garde à vue à Harare à une prison du poste de police central de Bulawayo, où M. Coltart a déclaré qu’il était détenu dans des conditions difficiles.

«La plupart de ses vêtements ont été emportés», a déclaré M. Coltart. «Il était sur un sol en béton dur et froid, entassé dans une cellule avec 18 autres personnes.

Une demande de mise en liberté sous caution a été initialement refusée, a déclaré M. Coltart, après que les procureurs se soient opposés au motif que l’affaire était «une question de sécurité nationale, car des journalistes étrangers sont entrés dans le pays à l’insu du ministère de l’Information».

Une telle accusation ne figurait pas dans le rapport de police sur M. Moyo, a déclaré l’avocat.

«C’est à ce moment-là que j’ai réalisé que cette affaire devenait hautement politisée», a déclaré M. Coltart. Une nouvelle décision de mise en liberté sous caution était attendue lundi, a-t-il déclaré.

Les fonctionnaires de la police et du ministère de l’Information du Zimbabwe n’ont pas pu être contactés immédiatement pour commenter le cas de M. Moyo.

Le Comité pour la protection des journalistes, un groupe de défense basé à New York, a déclaré dans un communiqué que l’arrestation de M. Moyo reflétait un modèle de répression médiatique au Zimbabwe.

«Les autorités zimbabwéennes doivent immédiatement libérer le journaliste Jeffrey Moyo, qui n’aurait jamais dû être arrêté, encore moins inculpé», a déclaré Angela Quintal, coordinatrice du programme Afrique du groupe. «Le fait qu’il ait été arrêté et que ses collègues du New York Times aient été forcés de quitter le pays montre que le Zimbabwe continue de violer le droit à la liberté de la presse et le droit du public de savoir.»

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