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Alors que les pays riches sortent de la pandémie, les nations les plus pauvres s’enfoncent plus profondément

Les autorités malaisiennes ont interdit aux personnes de s’aventurer à plus de 10 kilomètres de chez elles. Les patients de Covid-19 se répandent dans les couloirs des hôpitaux surpeuplés en Argentine. Au Népal, 40% des tests de coronavirus sont positifs, ce qui suggère que le virus traverse la population.

Les trois pays connaissent leurs pires épidémies de coronavirus depuis le début de la pandémie, rejoignant des pays d’Asie et d’Amérique du Sud où les infections ont atteint des niveaux record – un contrepoint frappant à l’optimisme ressenti aux États-Unis à l’aube de l’été.

Au plus profond de la deuxième année de la pandémie, l’émergence de variantes de coronavirus et les lacunes mondiales dans l’accès aux vaccins ont replongé certaines parties du monde dans les étapes anxieuses de Covid-19. L’Argentine, la Malaisie, l’Afrique du Sud et d’autres ont réimposé les blocages. La Thaïlande et Taïwan, qui ont maîtrisé le virus pendant une grande partie de 2020, ont fermé des écoles et des boîtes de nuit face aux nouvelles vagues.

Des scores meurent quotidiennement au Paraguay et en Uruguay, qui ont désormais les taux de mortalité par personne les plus élevés au monde, selon une base de données du New York Times. La deuxième vague catastrophique de l’Inde a tué plus de 3 000 personnes chaque jour au cours du mois dernier, selon les statistiques officielles, et les experts estiment que le véritable bilan est bien plus élevé.

Les raisons des poussées varient d’un pays à l’autre, mais ensemble, elles reflètent “le défi de maintenir la vigilance contre un virus aéroporté hautement transmissible pendant de longues périodes, contrebalancé par des considérations économiques et sociales”, a déclaré Claire Standley, professeure adjointe de recherche au Center for Global Health Science and Security de l’Université de Georgetown.

À l’échelle mondiale, les nouvelles infections ont diminué par rapport à leur pic de plus de 800 000 cas enregistrés par jour fin avril. Pourtant, un demi-million de personnes sont signalées quotidiennement infectées par le virus. Et les pays qui ont maintenu un faible nombre de cas pendant plus d’un an, comme l’Australie et Singapour, voient de petites poches d’infections qui ont entraîné des fermetures partielles et retardé les plans de réouverture des frontières.

Selon les experts, le seul moyen d’enrayer de telles poussées est d’augmenter rapidement les vaccinations, qui se sont accélérées aux États-Unis et en Europe tandis que le reste du monde est à la traîne. En Amérique du Nord, 60 doses de vaccin ont été administrées pour 100 personnes, contre 27 en Amérique du Sud et 21 en Asie, selon les données du New York Times. En Afrique, le taux est de deux doses pour 100 personnes.

“L’accès mondial aux vaccins a été terriblement inéquitable, avec une poignée de pays à revenu élevé dominant les accords d’approvisionnement et la réception des lots initiaux”, a déclaré le Dr Standley.

L’écart laisse de nombreux pays vulnérables.

En Amérique du Sud, les pays qui ont imposé des mesures de verrouillage ont constaté qu’ils ne fonctionnaient pas aussi bien qu’aux États-Unis et en Europe pour arrêter la propagation du virus car de nombreux travailleurs à faible revenu devaient continuer à travailler, a déclaré Matthew Richmond, sociologue à la London School of Economics. Alors que de nouvelles épidémies apparaissent, le manque d’investissement de la région dans les soins médicaux a mis les systèmes de santé en danger et retardé le déploiement des vaccins, a-t-il déclaré.

“L’effet combiné des inégalités sociales et de la faible capacité de l’État a fait que ces pays n’ont pas été en mesure de réduire la transmission, de traiter les personnes présentant des symptômes graves ou de vacciner les populations à la même échelle ou à la même vitesse” qu’aux États-Unis et en Europe, a déclaré le Dr Richmond. .

Même si les pays riches interdisent les voyages avec les pays où le virus reste endémique, les fermetures de frontières pourraient signifier peu tant que le virus circule largement. Et de nouvelles variantes pourraient émerger, plus résistantes aux vaccins.

« La dévastation en cours causée par Covid-19 dans les pays du Sud devrait être une raison suffisante pour que les pays riches veuillent permettre un déploiement rapide et bon marché d’un vaccin mondial », a déclaré le Dr Richmond. “Si ce n’est pas le cas, l’intérêt personnel éclairé devrait les conduire à la même conclusion.”

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