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Après l’éruption, les habitants du Congo luttent pour trouver de la nourriture et un abri

GOMA, République démocratique du Congo — Le volcan est plus calme maintenant.

De la fumée et des cendres s’échappent du cône du mont Nyiragongo, l’un des volcans les plus actifs au monde, au lieu de la lave en fusion qui a coulé de ses flancs le 22 mai, tuant des dizaines de personnes et détruisant 5 000 maisons dans la ville voisine de Goma.

Les secousses et répliques qui ont terrorisé la ville, faisant s’effondrer des bâtiments et déclenchant une évacuation massive, se sont également en grande partie arrêtées. Les scientifiques qui osent s’approcher à nouveau du volcan fumant disent que le danger semble être passé – pour l’instant.

“Je n’exclus pas la possibilité d’une autre éruption”, a déclaré dimanche aux journalistes Dario Tedesco, un volcanologue qui étudie les volcans du Congo depuis 1995, lors d’une visite dans le cratère d’un volcan adjacent plus petit. “Mais statistiquement, il y a très peu de chances que cela se produise.”

Le gouvernement congolais, cependant, affirme que la zone est toujours en « alerte rouge » et a averti les habitants de rester vigilants. Et pour de nombreux habitants de Goma, sans-abri et hantés par la faim, la crise ne fait qu’empirer.

Les organisations humanitaires affirment que plusieurs centaines de milliers de personnes ont été déplacées par l’éruption inattendue du mont Nyiragongo, la première en deux décennies, et qu’un autre demi-million n’ont pas accès à l’eau potable depuis que la lave s’est déversée dans le principal réservoir de la ville.

Les sans-abri dorment dans les églises, les écoles ou les maisons des bons samaritains locaux, tandis que d’autres dorment dehors. De nombreux habitants disent avoir à peine mangé au cours des 11 derniers jours. Les organisations humanitaires mettent en garde contre une éventuelle épidémie de choléra.

“Nous avons apporté avec nous ce que nous pouvions manger”, a déclaré Charmante Kivara Siviwha, 23 ans, lors d’une interview dans la salle de classe où elle dort sur un sol en béton avec sa fille de 4 mois. « Mais ce n’est pas suffisant pour tous les enfants.

Mme Siviwha partage son abri exigu à Sake, à 20 km au nord-ouest de Goma, avec 40 autres personnes. Mais elle ne veut pas rentrer chez elle parce qu’elle craint une autre éruption et parce qu’elle a entendu les avertissements inquiétants du gouvernement concernant un possible empoisonnement de masse.

Les scientifiques préviennent qu’une deuxième éruption du mont Nyiragongo pourrait également déclencher une « éruption limnique » – un phénomène rare qui, dans le cas de Goma, verrait un nuage géant de gaz nocif s’élever des profondeurs du lac Kivu voisin, engloutissant la ville. et étouffant nombre de ses habitants.

De plus, des fumées nocives se sont échappées ces derniers jours des profondeurs du Nyamulagira, le petit volcan voisin qui a éclaté pour la dernière fois en 2011, attisant les craintes qu’il puisse aussi exploser.

« J’ai surtout peur du gaz », a déclaré Mme Siviwha. “Mais les tremblements de terre sont aussi très effrayants.”

Avec des milliers de membres du personnel des Nations Unies et humanitaires évacués de Goma, dont beaucoup de l’autre côté de la frontière rwandaise, les personnes déplacées par l’éruption ont dû pour la plupart se débrouiller seules. Les groupes d’aide ont lancé un appel pour des fournitures d’aide d’urgence.

« De la nourriture, des latrines, des abris, des couvertures et des jerrycans pour l’eau », a déclaré Magali Roudaut du groupe médical Médecins sans frontières, en dressant la liste des besoins.

Près d’un million d’habitants ont fui Goma après l’éruption du 22 mai. Mais ces derniers jours, certains habitants ont commencé à rentrer chez eux, et un semblant de normalité est revenu dans certaines parties de la ville au bord du lac, qui se trouve au centre d’une vaste région riche en richesses minérales mais en proie à des conflits apparemment sans fin.

Le bruit sourd de la musique vibre à nouveau dans les discothèques de la ville et certains de ses bars bruyants ont rouvert. L’extraction du coltan, un minerai précieux utilisé pour fabriquer des téléphones portables et d’autres appareils électroniques, et que l’on trouve en abondance dans la campagne environnante, a repris.

Le tambour de la violence a également repris. Au moins 55 personnes ont été tuées dimanche dans des attaques contre deux villages à environ 200 miles au nord de Goma, ont annoncé les Nations Unies. Il s’agit de la journée de violence la plus meurtrière dans la région depuis au moins quatre ans.

Certains responsables locaux ont imputé l’attaque aux Forces démocratiques alliées, un groupe rebelle islamiste lié à l’État islamique. Mais les responsables du Kivu Security Tracker, qui a cartographié la violence dans l’est du Congo depuis juin 2017, ont déclaré que les attaques pourraient également avoir été causées par des tensions ethniques.

Dans un communiqué publié mardi, un groupe communautaire local a imputé la violence aux membres armés du groupe ethnique Banyabwisha.

La confusion était une mesure de l’immensité de la région, de la profusion de groupes armés qui y opèrent et du défi auquel est confrontée la mission de maintien de la paix des Nations Unies dans l’est du Congo, qui a une base importante à Goma.

Après la dernière éruption du Nyiragongo en 2002, qui a tué 200 personnes et laissé plus de 100 000 sans-abri, il a fallu des années pour reconstruire les maisons, les routes et les infrastructures endommagées à Goma.

Cette fois, l’éruption a également séparé près de 1 400 enfants de leurs familles, selon l’agence des Nations Unies pour l’enfance. Au moins 900 ont été réunis avec leurs parents, dont Chiza Matondo, 5 ans.

Pendant des jours après l’éruption, les frères de Chiza ont erré dans les quartiers en appelant son nom à travers un mégaphone. Ses parents ont recherché des centres où les enfants perdus étaient enregistrés et hébergés, devenant de plus en plus angoissés chaque jour qui passait.

Finalement, après six jours, la Croix-Rouge a réuni Chiza avec sa famille.

“Je voulais juste rire et le mettre sur le dos”, a déclaré sa tante, Nyota Matondo. “Nous sommes si heureux maintenant.” Le père des garçons était absent, a-t-elle ajouté, car il était allé acheter un animal à abattre en guise de célébration.

« Un poulet, ou peut-être même une chèvre », dit-elle.

Finbarr O’Reilly a signalé de Goma, République démocratique du Congo, et Declan Walsh a signalé de Nairobi, Kenya.

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