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L’Afrique de l’Ouest arrête les braconniers mais pas le flux d’argent du commerce illégal d’espèces sauvages, selon une étude

Les États d’Afrique de l’Ouest sévissent contre le braconnage, mais pas contre les flux d’argent illicites qui financent le commerce illégal d’espèces sauvages, a révélé un nouveau rapport.

Le document du Royal United Services Institute (RUSI) a révélé que l’Afrique de l’Ouest est devenue l’épicentre du commerce illégal mondial grâce à son rôle dans l’approvisionnement et le transport d’espèces sauvages telles que l’ivoire d’éléphant et les écailles de pangolin.

Pourtant, alors que les autorités douanières procèdent à des saisies de marchandises illicites dans des pays comme le Cameroun et le Nigéria, ce dernier étant responsable de plus de la moitié des exportations illégales d’espèces sauvages sur le continent, les enquêtes financières sur les organisations criminelles sont à la traîne. Le résultat de cela, soutient le rapport RUSI, est que l’application se concentre sur les agents sur le terrain, souvent des braconniers de bas niveau, plutôt que sur les chevilles ouvrières et les chefs de gangs qui contrôlent le commerce et réalisent le vrai profit.

Le commerce illégal d’espèces sauvages est considéré comme le quatrième commerce illégal au monde après le trafic d’armes, de drogue et d’êtres humains. Selon l’étude, « le rôle croissant de l’Afrique de l’Ouest en tant que plaque tournante de transit majeure dans les chaînes d’approvisionnement mondiales de navigation intérieure menace la faune à travers le continent africain.

Le rapport a été rédigé en partenariat avec le Groupe intergouvernemental d’action contre le blanchiment d’argent en Afrique de l’Ouest (GIABA), qui est une institution spécialisée au sein de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest. Dans ce document, une enquête menée auprès de 12 pays de la région a révélé que les trois quarts d’entre eux n’avaient jamais mené d’enquête financière parallèle sur un cas d’IWT.

Les raisons en étaient le « manque de sensibilisation à l’IWT en tant qu’infraction principale au blanchiment d’argent », un manque de formation, de ressources, de coopération inter-agences et de législation. Le rapport a cité des observateurs qui ont trouvé qu’un manque de coopération internationale était également en cause, l’enquête de chaque pays se déroulant dans un silo.

Arrêtez le commerce illégal d’espèces sauvages

Nous travaillons avec les organisations caritatives de conservation Space for Giants et Freeland pour protéger la faune menacée des braconniers en raison de la crise du financement de la conservation causée par Covid-19. Une aide est désespérément nécessaire pour aider les gardes forestiers, les communautés locales et les forces de l’ordre à prévenir la criminalité liée aux espèces sauvages. Faites un don pour aider à mettre fin au commerce illégal d’espèces sauvages ICI

L’analyse a également montré que l’on sait très peu de choses sur la manière dont l’argent est transféré entre les acteurs d’Afrique de l’Ouest et ceux de la chaîne d’approvisionnement mondiale plus large. Une organisation d’unités de renseignement financier du monde entier a découvert que les agents sur le terrain en Afrique étaient souvent payés en espèces, en matières premières ou en crypto-monnaie.

Le Groupe d’action financière (GAFI), qui est l’organisme de surveillance du blanchiment d’argent et du financement du terrorisme, a demandé aux pays d’évaluer leur exposition au braconnage d’argent et a également appelé les pays à prendre davantage de mesures sur l’argent derrière le commerce illégal dans un rapport de juin 2020 approuvé par le duc de Cambridge le prince William dans une vidéo.

(L’indépendant )

Alexandria Reid, l’auteur principal de l’étude, a déclaré : « L’Afrique de l’Ouest est devenue le point de consolidation et d’exportation de choix pour les trafiquants d’espèces sauvages à travers l’Afrique. La relocalisation des réseaux de trafiquants est motivée par une puissante combinaison de faibles capacités d’application de la loi, de systèmes de transport bien connectés et de corruption endémique.

« La prochaine Stratégie ouest-africaine de lutte contre la criminalité liée aux espèces sauvages offre une opportunité sans précédent de s’attaquer à ces réseaux de crime organisé, mais seulement si les enquêtes financières sont au cœur des réponses des forces de l’ordre.

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