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Margaret Wambui : la médaillée olympique kenyane réclame la troisième catégorie en athlétisme

La Kenyane Margaret Wambui a remporté le bronze sur 800 m aux Jeux olympiques de 2016 à Rio

World Athletics devrait introduire une troisième catégorie d’épreuves afin de permettre aux athlètes ayant des niveaux élevés de testostérone de concourir dans leurs disciplines préférées, a déclaré la coureuse kenyane du 800 m Margaret Wambai.

Comme d’autres athlètes classés comme ayant des « différences de développement sexuel » – ou DSD – Wambui ne peut contester aucune distance entre 400 m et un mile dans la catégorie féminine à moins qu’elle ne réduise artificiellement son taux de testostérone.

Le Kenyan a été médaillé de bronze au 800 m aux Jeux olympiques de 2016.

“Ce serait bien si une troisième catégorie pour les athlètes ayant un taux élevé de testostérone était introduite – car il est mal d’empêcher les gens d’utiliser leurs talents”, a déclaré Wambui à BBC Sport Africa.

L’instance dirigeante du sport, World Athletics, a déclaré qu’elle n’avait pas l’intention d’introduire une telle catégorie et s’en tiendrait à ses classifications actuelles des épreuves masculines et féminines.

L’idée d’une troisième catégorie en athlétisme a déjà été évoquéelien externe, mais Wambui est le premier athlète à exprimer son soutien catégorique à la suggestion.

“Nous serions les premiers à concourir dans cette catégorie – nous pouvons donc motiver d’autres personnes qui cachent leur état”, a-t-elle déclaré.

“Nous pourrions leur montrer que ce n’est pas de leur faute, que c’est ainsi qu’ils ont été créés et qu’ils n’ont rien fait de mal.”

Modifications de règles

Le joueur de 25 ans, qui n’a pas couru en compétition depuis juillet 2019, ne participera pas aux Jeux olympiques de Tokyo, ayant eu du mal à choisir entre concourir en sprint ou sur de longues distances.

Depuis que World Athletics a introduit ses dernières règles régissant les athlètes DSD en 2018, aucun des trois athlètes qui sont montés sur le podium du 800 m à Rio n’a disputé la distance lors d’un championnat international mondial.

Aux Jeux de 2016, Wambui a été battue pour l’or et l’argent respectivement par la Sud-Africaine Caster Semenya et la Burundaise Francine Niyonsaba.

“C’est triste de voir que tout le podium ne sera pas là”, a déclaré Wambui.

“Ils ont écourté nos carrières, parce que ce n’était pas notre plan. Je me sens mal de ne pas participer aux Jeux olympiques à cause des règles de World Athletics.”

Les trois sont classés comme ayant des différences de développement sexuel en raison de leurs niveaux de testostérone supérieurs à la normale. Ces athlètes DSD se considèrent comme exclus de la distance.

Selon les règles de World Athletics publiées en 2018, les athlètes féminines DSD ne peuvent courir aucun événement entre 400 m et un mile – à moins qu’elles n’abaissent leurs niveaux élevés de testostérone, ce qui, selon l’organisme mondial d’athlétisme, donne aux coureurs un avantage injuste.

Le corps mondial de l’athlétisme affirme que la testostérone peut augmenter l’endurance et la masse musculaire, entre autres effets, et que les règles DSD sont nécessaires pour “assurer une compétition juste et significative au sein de la classification féminine”.

Les athlètes peuvent réduire les niveaux en prenant des médicaments spécifiques ou en subissant une intervention chirurgicale – bien que la seconde ne soit pas nécessairement recommandée.

Ligne d’arrivée en vue ?

Les médaillées du 800 m femmes aux Jeux olympiques de Rio 2016 - Francine Niyonsaba (à gauche), Caster Semenya (au centre) et Margaret Wambui (à droite)
Aucune des médaillées du 800 m femmes des Jeux olympiques de 2016 à Rio ne participera aux Jeux de 2020 à Tokyo

Le double champion olympique Semenya mène actuellement une campagne contre les règles DSD.

Malgré les échecs répétés devant les tribunaux d’Europe, elle continue de se battre.

En février, elle a porté son affaire devant la Cour européenne des droits de l’homme, arguant que la décision de demander aux athlètes de changer de corps est une violation de leurs droits humains.

L’équipe juridique du joueur de 30 ans remet également en question la définition même d’un organisme sportif – actuellement classé parmi les organisations privées – comme moyen de lutter contre les règles DSD de World Athletics.

“Si nous pouvons obtenir un jugement de la Cour européenne qui dit que les organismes sportifs internationaux ne sont pas des organismes privés au-delà des conventions internationales des droits de l’homme, ce sera une chose extrêmement importante pour le sport en général”, a déclaré Patrick Bracher, l’un des membres de Semenya. avocats.

“Les organismes sportifs internationaux deviendront en quelque sorte des organismes liés à l’État – car ils couvrent les choses au niveau international – et ce sera un prix majeur pour le sport.

“World Athletics devra en tenir compte car ils sauront que lorsqu’ils iront devant le Tribunal arbitral du sport (la plus haute instance juridique du sport) à l’avenir, ils devront finalement appliquer des questions sociales plus larges: en d’autres termes, les droits de l’homme questions.”

S’ils perdent, Bracher admet librement que ce sera la fin du chemin pour Semenya et d’autres athlètes classés comme ayant DSD pour participer à leurs événements préférés.

Opinions divergentes

Cependant, contrairement à Wambui, Semenya ne souhaite pas l’introduction d’une troisième catégorie en athlétisme.

« Caster Semenya est née, a grandi et s’est entraînée, a vécu et a concouru en tant que femme et toute l’affaire concerne son droit de le faire », a déclaré Bracher.

“Pire que cela est le fait que si vous créez une catégorie comme celle-ci, cela signifie que personne ne peut se présenter dans cette catégorie sans déclarer publiquement des détails de santé privés. Ce ne serait qu’une autre forme de test de sexe par auto-déclaration forcée.”

Pendant ce temps, World Athletics a exclu toute possibilité d’une troisième catégorie.

“Il convient de noter que les athlètes atteints de cette maladie représentent 0,7% de la population d’athlètes féminines d’élite, donc une troisième catégorie peut ne pas être viable dans de nombreux événements”, a déclaré World Athletics dans un communiqué à la BBC.

Une telle position signifie que Wambui – qui dit que “prendre des médicaments (réducteurs de testostérone) ne m’a jamais traversé l’esprit” – ne pourra plus jamais contester sa distance préférée.

Après de nombreuses délibérations, la joueuse de 26 ans a choisi d’essayer le 5 000 m, ce qui signifiera une longue interruption de la compétition alors qu’elle s’adapte à la distance plus longue.

“Ce sera douloureux de regarder les Jeux olympiques à la télévision en sachant que j’aurais été capable de me qualifier”, a-t-elle déclaré.

“Mais je vais regarder [the Games] parce que le sport est dans mon sang.”

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