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Les ministres du Commerce de l’Asie-Pacifique réfléchissent à la pandémie et à la reprise Australie Brésil Asie Donald Trump Joe Biden

Les ministres du Commerce de la région du Pacifique discutaient des moyens de mieux reconstruire après la pandémie lors d’une réunion en ligne organisée samedi par la Nouvelle-Zélande

Le forum de coopération économique Asie-Pacifique s’est longtemps concentré sur le démantèlement des barrières commerciales. La réunion de ses ministres du Commerce a été convoquée virtuellement, étant donné les restrictions de voyage qui prévalent dans la région alors que les épidémies de coronavirus éclatent dans de nombreux pays qui luttent toujours pour obtenir et déployer suffisamment de vaccins COVID-19.

À l’ordre du jour, une déclaration sur l’aide à la circulation des biens essentiels nécessaires pour lutter contre la pandémie, conformément aux règles commerciales mondiales qui ont été tendues ces dernières années, en particulier pendant l’administration du président Donald Trump qui a favorisé la conclusion d’accords commerciaux avec des pays individuels.

Les ministres du Commerce présents à la réunion de samedi se sont entretenus vendredi avec des chefs d’entreprise sur les moyens de mieux gérer la crise sanitaire et économique provoquée par la pandémie.

« Nous devons veiller à ce que le commerce joue un rôle dans la lutte contre les pires effets persistants du COVID-19 grâce à un commerce ouvert et sans restriction de vaccins, de fournitures médicales essentielles et de produits associés », a déclaré Rachel Taulelei, présidente du Conseil consultatif des entreprises de l’APEC.

Dans de nombreux pays de la région Asie-Pacifique, la part des personnes vaccinées jusqu’à présent est inférieure à 10 %. Cela inclut des endroits comme la Thaïlande et Taïwan qui ont initialement réussi à éviter les épidémies massives initiales mais qui sont maintenant aux prises avec leurs pires poussées.

Les membres de l’APEC, le Japon, la Corée du Sud et la Nouvelle-Zélande, sont classés parmi les pires de tous les pays développés pour ce qui est de vacciner leur population contre le COVID-19, derrière de nombreux pays en développement comme le Brésil et l’Inde. L’Australie est également relativement peu performante.

Cette semaine, le président Joe Biden a annoncé que les États-Unis donneraient rapidement une allocation initiale de 25 millions de doses de vaccin excédentaire à l’étranger dans le cadre du programme COVAX soutenu par les Nations Unies, promettant des perfusions pour l’Asie du Sud et l’Amérique centrale, l’Afrique et d’autres.

Ce serait un coup de pouce substantiel et immédiat à l’effort à la traîne de COVAX, qui à ce jour n’a partagé que 76 millions de doses avec les pays dans le besoin.

Alors que certains pays ont parfois limité les exportations de vaccins, de produits chimiques nécessaires à leur fabrication ou d’équipements de protection tels que les masques chirurgicaux, il n’est pas clair si les tarifs et autres barrières commerciales ont été le principal problème puisque des pays comme le Japon et la Nouvelle-Zélande ont imposé des exigences d’approbation onéreuses qui ont ralenti les inoculations.

Le tarif moyen sur les vaccins est de 0,8%, selon le Secrétariat de l’APEC. Mais les droits sur certains autres produits tels que les équipements de congélation, les flacons et les solutions alcoolisées peuvent atteindre 30% pour certains pays.

Alors que le tarif moyen sur les vaccins est très bas au sein de l’APEC (seulement 0,8%), les tarifs sont beaucoup plus élevés pour plusieurs produits qui sont très importants dans la chaîne d’approvisionnement des vaccins.

Le contrôle des brevets pour les vaccins s’est également avéré être une question controversée.

L’enjeu est considérable : au-delà des vies potentielles sauvées ou perdues, le commerce de vaccins et de fournitures et équipements connexes était estimé à 418,5 milliards de dollars en 2019, selon les dernières données disponibles, et a probablement augmenté en 2020.

Au-delà de la lutte contre la crise actuelle, la réunion de l’APEC s’est concentrée sur les moyens d’accélérer la reprise après la pandémie et de « reconstruire mieux », en réaffectant des ressources pour améliorer les soins de santé, l’éducation et les filets de sécurité sociale, ont déclaré des responsables.

Même si la région est toujours au milieu de sa pire vague d’épidémies de coronavirus à ce jour, les économies du Pacifique devraient reprendre de l’élan cette année, avec une croissance rebondissant à plus de 6% après une contraction de 1,9% en 2020.

L’APEC rassemble 21 économies le long du Pacifique, du minuscule Brunei aux États-Unis en passant par le Chili et la Nouvelle-Zélande. L’un de ses objectifs à long terme est de promouvoir une zone de libre-échange de la région Asie-Pacifique.

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