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Un dissident de l’hôtel Rwanda s’est vu refuser de la nourriture et des médicaments en prison, selon une famille

NAIROBI, Kenya – Paul Rusesabagina, l’éminent dissident qui a été représenté dans le film nominé aux Oscars “Hotel Rwanda”, se voit refuser de la nourriture et des médicaments dans une prison au Rwanda où il est détenu pour des accusations liées au terrorisme, selon sa famille , avocats et fondation, alors même que l’homme de 66 ans s’est plaint d’une mauvaise santé.

M. Rusesabagina a déclaré aux membres de sa famille que les responsables de la prison l’avaient informé qu’ils lui couperaient l’accès à la nourriture, à l’eau et aux médicaments à partir de samedi.

Sa famille et ses avocats pensent que la décision des autorités rwandaises était une tentative de faire pression sur lui pour qu’il retourne à son procès, auquel il a cessé d’assister en mars après avoir déclaré qu’il ne s’attendait pas à obtenir justice. M. Rusesabagina, l’ancien hôtelier dont les efforts pour sauver plus de 1 200 personnes pendant le génocide du pays ont été représentés dans « Hotel Rwanda », est devenu plus tard un critique du gouvernement du président Paul Kagame.

Aucune raison officielle n’a été donnée pour le nouvel ordre, et Johnston Busingye, procureur général et ministre de la justice du Rwanda, qui supervise le système pénitentiaire du pays, n’a pas immédiatement répondu aux appels et à un texte demandant des commentaires.

Vendredi, les avocats de M. Rusesabagina devaient lui rendre visite mais se sont vu refuser l’entrée de la prison, a déclaré son conseil principal, Kate Gibson. Qualifiant les derniers développements de « troublants », Mme Gibson a déclaré que l’équipe juridique avait déposé une « soumission urgente » auprès du Groupe de travail des Nations Unies sur la détention arbitraire pour demander une enquête sur la situation de M. Rusesabagina.

« Il est difficile d’imaginer une situation de préjudice plus direct et délibéré pour un détenu, en particulier un détenu en mauvaise santé », a déclaré Mme Gibson au New York Times.

M. Rusesabagina a été arrêté en août dernier et inculpé de neuf infractions, dont le meurtre et la formation d’un groupe armé accusé d’avoir organisé des attentats meurtriers au Rwanda. Citoyen belge et résident permanent des États-Unis, il avait voyagé depuis son domicile de San Antonio, au Texas, pour rejoindre Constantin Niyomwungere, un pasteur qui, selon lui, l’avait invité à parler à ses églises au Burundi, voisin du Rwanda.

M. Rusesabagina ne savait pas que M. Niyomwungere travaillait comme agent du gouvernement rwandais et avait participé à un plan pour l’attirer dans le pays. Après s’être rencontrés à Dubaï, les deux hommes sont montés à bord d’un jet privé que M. Rusesabagina pensait se rendre au Burundi – pour atterrir à Kigali le 28 août, où il a été sommairement arrêté.

Les autorités rwandaises ont déclaré que M. Rusesabagina se rendait au Burundi pour rencontrer des groupes rebelles basés là-bas et dans la République démocratique du Congo frontalière.

Dans les jours qui ont précédé sa présentation à la presse le 31 août, M. Rusesabagina est resté pieds et poings liés, incapable de respirer correctement ou d’utiliser les toilettes, et détenu dans un endroit qu’il a décrit comme un « abattoir » où il a entendu les cris. d’autres détenus, selon une déclaration sous serment d’un de ses avocats rwandais, Jean-Félix Rudakemwa.

Murangira B. Thierry, porte-parole du Rwanda Investigation Bureau, a nié les allégations contenues dans l’affidavit. Le bureau, a-t-il déclaré, “est un organisme d’enquête professionnel qui respecte les droits de l’homme”.

Les avocats de M. Rusesabagina disent qu’il leur a non seulement été interdit de lui rendre visite, mais qu’ils doivent également soumettre tous les documents qu’ils souhaitent partager avec lui aux autorités en premier lieu. Auparavant, toutes les notes que les avocats avaient prises lors de réunions avec lui devaient être examinées par les autorités pénitentiaires avant de pouvoir être sorties de prison, a déclaré Mme Gibson.

« Refusant l’accès aux avocats de son choix, au dossier contre lui, au temps et aux ressources pour préparer sa défense », a déclaré Mme Gibson, « la procédure contre M. Rusesabagina a systématiquement violé ses droits en tant qu’accusé, au point qu’il a choisi de ne plus participer.

La famille et les avocats de M. Rusesabagina affirment que sa santé s’est détériorée depuis son arrestation et qu’il a exprimé ses craintes de mourir d’un accident vasculaire cérébral.

“Le fait que le médecin fourni par le gouvernement rwandais a prescrit trois bouteilles d’eau par jour, et il ne les reçoit pas, est particulièrement préoccupant”, a déclaré vendredi Kitty Kurth, porte-parole de sa fondation, dans un communiqué.

M. Rusesabagina est un survivant du cancer, a des problèmes cardiovasculaires et se plaint de graves maux de dos.

« Ma famille est très effrayée et inquiète », a déclaré samedi la fille de M. Rusesabagina, Anaise Kanimba. « Nous ne savons pas si sa santé s’en sortira. Nous ne savons pas quand nous lui parlerons la prochaine fois. C’est dévastateur. »

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