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Des groupes islamistes ciblent des civils dans un « cycle de vendettas »

Au moins 160 civils, dont des combattants volontaires antiterroristes, ont été tués vendredi dans le nord du Burkina Faso lors de l’attaque islamiste la plus meurtrière dans le pays depuis 2015, plongeant une nouvelle fois le pays dans le deuil.

Le Burkina Faso paie le prix fort pour son rôle dans la guerre contre le djihadisme. Vendredi, des attaques jumelles dans la région instable du nord de ce pays d’Afrique de l’Ouest, lancées en l’espace de quelques heures, ont fait au moins 160 morts, dont quelque 120 enfants.

Le gouvernement a décrété trois jours de deuil national à la suite de l’attaque islamiste la plus meurtrière depuis le début de l’insurrection en 2015.

Le plus grand massacre a eu lieu à Solhan, la capitale de la région du même nom près de la frontière avec le Mali et le Niger dans la zone dite des « trois frontières ». La ville est connue comme un carrefour pour des milliers de chercheurs d’or potentiels.

Les assaillants sont entrés dans la ville sur une vingtaine de motos vers 2 heures du matin samedi matin. Dans un premier temps, ils visaient un avant-poste des Volontaires pour la Défense de la Patrie (VDP), forces auxiliaires des Forces armées dans la lutte contre le terrorisme.

Puis les terroristes se sont dirigés vers les maisons où ils ont massacré des civils sans discernement.

Les victimes étaient pour la plupart des jeunes, âgés de 8 mois à 45 ans, selon des sources sécuritaires citées par la station sœur de FRANCE 24, Radio France Internationale (RFI).

Les assaillants ont également pillé, incendié des magasins et incendié des véhicules avant de prendre la fuite.

Personne n’a encore revendiqué l’attentat.

Cependant, deux principaux groupes opérant dans la région ont été identifiés comme des instigateurs possibles : une filiale locale d’Al-Qaïda et le groupe État islamique dans le Grand Sahara (EIGS). Des groupes locaux comme Ansarul Islam, un mouvement fondé fin 2016 par l’imam radical Ibrahim Malam Dicko, dont l’essentiel des troupes a rejoint l’EIGS, opèrent également dans la zone.

Les secours retardés

Les forces armées seraient arrivées une à deux heures après le départ des djihadistes. “Des unités militaires seraient à environ 20 km et pourtant les assaillants ont pu mener leur tuerie sans être interceptés”, a déclaré le journaliste Vincent Hugeux dans un entretien à FRANCE 24.

En effet, des forces armées sont stationnées à Sebba, située à environ 10 km de Solhan, dans la même province de Yagha. Mais la région possède peu de points de passage sûrs.

“L’accès à Solhan est difficile, il n’y a pas de route”, a déclaré à FRANCE 24 Mahamoudou Savadogo, spécialiste burkinabé des questions de sécurité. “C’est essentiellement une piste. Il faut aussi être très prudent avec les mines que les terroristes placent sur la route, qui est également utilisé par les forces de sécurité.

Trois civils ont été tués après l’attaque lorsque le chariot qui les transportait a heurté une mine improvisée sur la route Solhan-Sebba, selon un homme politique local interrogé par l’AFP.

“L’armée burkinabé est insuffisamment équipée”, a déclaré Tanguy Quidelleur, chercheur en sciences politiques et sociales au Centre national de la recherche scientifique (CNRS) à Paris.

« De plus, intervenir la nuit est extrêmement dangereux. Même le jour, ils hésitent à patrouiller certaines zones et préfèrent s’y barricader.

L’attaque intervient quelques semaines seulement après une visite dans la région du ministre burkinabé de la Défense, Chérif Sy, dont la visite visait à montrer le retour de l’autorité gouvernementale après des mois d’empiètement djihadiste.

“C’était au mauvais moment”, a déclaré Hugeux. “Le ministre de la Défense avait visité le détachement de Sebba à cette occasion et avait imprudemment déclaré un retour à la normale.”

Savadogo, qui mène des recherches sur les groupes extrémistes, a déclaré qu’il pensait que les attaques étaient une réaction aux revendications de victoire du gouvernement, bien que modestes, dans sa lutte contre les insurgés et faisaient partie d’une “guerre de communication” des deux côtés.

L’effusion de sang à Solhan apparaît comme une nouvelle étape dans la campagne des insurgés pour déstabiliser l’Etat burkinabé, déjà affaibli et incapable d’assurer la sécurité de ses habitants en milieu rural.

Civils en danger

Les premières victimes du massacre étaient des membres du VDP, un groupe composé de volontaires civils qui reçoivent une formation militaire de deux semaines et sont déployés pour soutenir la contre-insurrection.

« Un certain nombre de groupes d’autodéfense disparates sont apparus après que la situation sécuritaire a commencé à se détériorer en 2015 », a expliqué Quidleur. « Ces groupes ont été institutionnalisés en 2020 avec la création du VDP, et ont été chargés d’appuyer l’armée régulière sur des missions de renseignement et opérationnelles.

Alors que le VDP a obtenu des succès significatifs dans certaines régions, de nombreux analystes disent qu’ils ont également exposé la population civile à des représailles. “Depuis février, les djihadistes mènent une guerre ouverte contre le VDP”, a déclaré Savadogo.

« On peut y voir un cycle de vendettas. A Solhan, le poste VDP a été attaqué puis des civils massacrés parce qu’ils étaient considérés comme complices », a ajouté Quidelleur. « Certains VDP eux-mêmes ont pu se rendre coupables d’actes contre des populations accusées de collaboration ou avoir des liens familiaux avec des djihadistes.

Savadogo pointe ce qu’il appelle une « guerre d’influence » entre la filiale d’Al-Qaïda et le groupe État islamique dans la zone des trois frontières. Contrairement à d’autres attaques, les assaillants de Solhan visaient à la fois des hommes et des femmes, des jeunes et des adultes.

« Peut-être que ce massacre de civils est une manœuvre de l’État islamique pour discréditer al-Qaïda, qui opère dans la région », a-t-il déclaré.

Quelle qu’en soit la raison, les civils sont de plus en plus ciblés au Burkina Faso. Le siège de Solhan avait été précédé quelques heures plus tôt par un autre raid sur le village de Tadaryat, au cours duquel au moins 14 personnes, dont un militaire civil, avaient été tuées.

Une semaine plus tôt, quatre personnes – dont deux membres du VDP – avaient été tuées lors de deux autres attaques dans la même zone.

« À partir de 2019 et 2020, après avoir visé des symboles de l’État, les djihadistes ont commencé à attaquer des civils parce que certains d’entre eux sont armés et considérés comme des combattants », a déclaré Savadogo.

Depuis 2015, les violences djihadistes ont fait plus de 1 400 morts et déplacé plus d’un million au Burkina Faso.

Cet article a été traduit de l’original en français.

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