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Le chef de Boko Haram s’est vraiment fait exploser, selon un message audio

DAKAR, Sénégal — Le chef du groupe terroriste le plus connu du Nigeria, Boko Haram, a déjà été signalé mort à plusieurs reprises.

Mais maintenant, la preuve que cette fois il pourrait bien être mort a émergé via un message audio, apparemment enregistré par le chef d’un groupe extrémiste rival.

Dans ce document, le chef de la province de l’État islamique d’Afrique de l’Ouest, connu sous le nom d’ISWAP, semble confirmer qu’Abubakar Shekau, le chef violent et erratique de Boko Haram, s’est suicidé plutôt que d’être fait prisonnier en mai.

“Shekau a préféré être humilié dans l’au-delà que sur terre”, dit la voix dans l’enregistrement. “Il s’est tué sur le coup en faisant exploser un explosif.”

M. Shekau était surtout connu pour l’enlèvement de centaines d’écolières dans un pensionnat de Chibok en 2014. Mais ses combattants ont kidnappé, tué, violé et volé des milliers d’autres, et envoyé un nombre incalculable de Nigérians à la mort comme kamikazes. Des millions de personnes ont été déplacées dans la région à cause de la violence.

La mort de M. Shekau, si elle est vraie, marque la fin d’une ère brutale pour le nord-est du Nigeria et ses pays voisins de la région du lac Tchad.

Mais cela pourrait aussi signifier le début d’une nouvelle ère, dans laquelle l’ISWAP s’empare de nouveaux territoires après s’être débarrassé de son principal rival, et intensifie les confrontations avec l’État nigérian et ses militaires. L’ISWAP s’est séparé de Boko Haram, en partie à cause des violences de M. Shekau contre les civils musulmans.

Fin mai, des informations ont circulé selon lesquelles des membres lourdement armés de l’ISWAP étaient arrivés dans la cachette de M. Shekau dans la forêt de Sambisa. Lorsqu’il s’est rendu compte qu’il n’y avait aucun moyen de s’échapper, il a fait exploser un gilet suicide qu’il portait, selon les rapports.

L’armée nigériane, qui s’est largement retirée dans les villes de garnison du nord-est plutôt que d’essayer de contrôler la campagne, a déclaré qu’elle enquêtait. Il est extrêmement difficile de confirmer définitivement la mort de M. Shekau, et il a déjà été faussement signalé comme mort – selon certains chefs d’accusation, huit fois.

L’audio a été partagé avec le journaliste d’investigation Ahmad Salkida, connu pour avoir une bonne connaissance de Boko Haram et des activités de l’ISWAP, et qui a publié un article à ce sujet sur Humangle, le site d’information qu’il a cofondé. La voix est la même que celle des enregistrements précédents attribués à Abu Musab al-Barnawi, le chef de l’ISWAP et le fils du fondateur de Boko Haram, Mohammed Yusuf.

Dans l’audio, la voix, qui parle en langue kanuri, dit que les soldats de l’ISWAP ont reçu l’ordre de « prendre des mesures urgentes » contre M. Shekau par « Amirul Muminin », faisant référence au chef de l’Etat islamique, selon M. Salkida. L’ISWAP a prêté allégeance à ISIS, l’État islamique en Irak et en Syrie.

Les combattants de l’ISWAP ont tiré sur M. Shekau, après quoi il s’est enfui et s’est caché dans la brousse pendant cinq jours, selon l’audio. Mais les combattants l’ont retrouvé.

“Nos combattants ont sacrifié leur vie et étaient dans un état de peur, pensant que c’était une mission impossible à accomplir”, indique le message. « Il a en fait été pris au dépourvu. »

L’ISWAP a récemment constitué la plus grande menace pour l’armée nigériane, qui est étirée alors qu’elle est déployée pour lutter contre diverses crises dans presque tous les États du pays d’Afrique de l’Ouest.

Ismail Alfa a contribué au reportage de Maiduguri, au Nigeria.

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