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Le Nigeria ordonne aux médias de supprimer Twitter après avoir interdit le site à l’échelle nationale

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Le Nigeria a ordonné à toutes les stations de télévision et de radio de “suspendre immédiatement le patronage de Twitter”, qualifiant son utilisation d’antipatriotique, a déclaré lundi la Commission nationale de radiodiffusion (NBC) du pays.

Le gouvernement du pays le plus peuplé d’Afrique a déclaré qu’il suspendait la plate-forme vendredi, deux jours après que le géant américain des médias sociaux a supprimé un tweet du compte du président pour violation de ses règles.

“Les stations de radiodiffusion sont invitées par la présente à désinstaller les poignées Twitter et à s’abstenir d’utiliser Twitter comme source (…) de collecte d’informations pour les actualités”, a écrit le directeur de NBC, Armstrong Idachaba, dans un communiqué.

“Il serait antipatriotique pour n’importe quel radiodiffuseur au Nigeria de continuer à fréquenter Twitter suspendu comme source de ses informations.”

Plus de 39 millions de Nigérians ont un compte Twitter, selon les sondages NOI, une organisation de recherche et d’opinion publique.

Certains diffuseurs nigérians craignent que la répression sur Twitter ne fasse partie d’une répression plus générale contre les médias.

« Il est très important que nous repoussions et que nous allions vite, car ils pourraient aller plus loin. Nous devons parler aux différentes maisons de presse et adopter une réponse forte et commune », a déclaré un responsable des médias sociaux d’une grande chaîne de télévision au Nigeria avec plusieurs milliers de followers sur Twitter, qui a demandé à rester anonyme compte tenu de la sensibilité de la question.

“Twitter est une plate-forme très importante pour nous, et elle attire de nombreux téléspectateurs dans le monde.”

Le ministre nigérian des Affaires étrangères Geoffrey Onyeama a rencontré des diplomates lundi dans la capitale Abuja, après que plusieurs pays ont publié une déclaration conjointe exprimant leurs préoccupations concernant l’interdiction de Twitter.

“L’interdiction des systèmes d’expression n’est pas la solution”, ont déclaré l’UE, les États-Unis, la Grande-Bretagne, le Canada et l’Irlande dans un communiqué samedi soir.

Le communiqué a ajouté que c’était “précisément le moment où le Nigeria doit favoriser un dialogue inclusif et l’expression d’opinions, ainsi que partager des informations vitales en cette période de pandémie de Covid-19”.

Poursuite des contrevenants

Le ministre a insisté sur “l’utilisation responsable des médias” dans les remarques aux journalistes après la réunion.

“Nous ne disons pas que Twitter menace le Nigeria ou quoi que ce soit du genre”, a déclaré Onyeama.

« La raison pour laquelle nous avons pris une telle mesure, c’est pour voir si nous pouvons rééquilibrer les médias en tant que forces du bien et les empêcher d’être utilisés comme plateformes de déstabilisation, de facilitation et d’encouragement de la criminalité. »

L’ambassadrice américaine au Nigeria, Mary Beth Leonard, a déclaré que la communauté diplomatique maintenait sa position.

“Nous reconnaissons qu’il existe des problèmes d’utilisation responsable des médias sociaux, mais nous restons fermes sur notre position selon laquelle le libre accès à la capacité de s’exprimer est en fait très important”, a-t-elle déclaré aux journalistes.

La suspension du gouvernement est intervenue après que Twitter a supprimé mercredi une remarque sur le compte du président Muhammadu Buhari dans laquelle il faisait référence à la guerre civile du pays il y a cinq décennies dans un avertissement concernant les récents troubles.

La présidence a nié que la suspension de Twitter était une réponse à la suppression de ce message.

“Il y a eu une litanie de problèmes avec la plate-forme de médias sociaux au Nigeria, où la désinformation et les fausses nouvelles qui s’y sont propagées ont eu des conséquences violentes dans le monde réel”, a déclaré un porte-parole de la présidence, Garba Shehu, dans un communiqué.

Shehu a déclaré que la suppression du tweet de Buhari était “décevante” et que “les grandes entreprises technologiques doivent être conscientes de leurs responsabilités”.

Twitter s’est dit “profondément préoccupé par le blocage de Twitter au Nigeria” et qu’il travaillerait “pour rétablir l’accès pour tous”.

Des groupes internationaux de défense des droits humains ont également condamné cette décision, qui faisait suite aux précédentes tentatives du gouvernement de réglementer les médias sociaux.

“L’application VPN” était la deuxième tendance la plus recherchée samedi sur Google au Nigeria, car les réseaux privés virtuels peuvent permettre aux utilisateurs de Twitter de contourner l’interdiction.

Le Nigeria a toutefois averti qu’il poursuivrait les contrevenants.

“Le procureur général de la Fédération et ministre de la Justice, Abubakar Malami, a ordonné la poursuite immédiate des contrevenants à l’interdiction du gouvernement fédéral des opérations sur Twitter au Nigeria”, a déclaré le porte-parole Umar Jibrilu Gwandu.

La plate-forme a joué un rôle important dans le discours public dans le pays, avec les hashtags #BringBackOurGirls après que Boko Haram a kidnappé 276 écolières en 2014, et #EndSARS lors des manifestations contre la brutalité policière l’année dernière.

(AFP)

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