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Yusupha Njie : la Gambie s’enorgueillit d’être le fils du légendaire Biri Biri

Le Gambien Yusupha Njie joue pour l’équipe portugaise de Boavista

L’attaquant gambien Yusupha Njie insiste sur le fait qu’il ne ressent aucune pression pour imiter son père légendaire Biri Biri, mais qu’il est toujours inspiré par lui.

Le joueur de 27 ans est le fils du grand footballeur gambien Alhagi Momodou Njie, dont le surnom était “Biri Biri”, et il joue pour Boavista dans la première division portugaise.

Alors que les fans du club espagnol de Séville chantent toujours le nom de Biri Biri, c’est de son fils que les supporters de Boavista parlaient à la fin de la saison alors que Njie marquait les buts qui ont aidé le club à éviter la relégation le dernier jour de la saison portugaise.

“J’ai entendu tellement de choses comme si votre père faisait ceci et cela et vous devez le faire. Pour être honnête, je n’ai aucune pression avec toutes ces comparaisons”, a déclaré l’ancien attaquant du Real de Banjul à BBC Sport Africa.

“Mon objectif est de jouer le football que j’aime et d’essayer d’atteindre mes objectifs. Je dois faire ce que j’aime faire et essayer d’accomplir autant que possible pour atteindre mes objectifs, mais pas comme si je voulais le faire à cause de mon papa.

“Pour moi, je ne le prends pas comme une chose importante, comme si j’avais besoin de prouver quelque chose ou de faire ce que mon père a fait.”

Une année difficile

Les joueurs des clubs espagnols de Séville et de Valence ont observé une minute de silence en mémoire d'Alhaji Momodu Njie - 'Biri Biri'
Les joueurs des clubs espagnols de Séville et de Valence ont observé une minute de silence en mémoire d’Alhaji Momodu Njie – ‘Biri Biri’

Biri Biri est décédé à Dakar, la capitale sénégalaise, en juillet 2020, âgé de 72 ans et Njie a admis que l’année avait été difficile depuis la mort de son père.

Njie senior a été l’un des premiers joueurs africains à se faire un nom en Europe et a été le premier Gambien à jouer au football professionnel à l’étranger lorsqu’il a signé pour le club danois B.1901 Nykobing FL en 1972.

Un an plus tard, il les a quittés pour rejoindre l’équipe espagnole de Séville, où il a passé cinq saisons.

“C’était très dur, très difficile d’entendre ce genre de nouvelles perdre quelqu’un qui était si proche de vous, quelqu’un qui vous est si cher”, a expliqué un Njie ému.

“C’était si difficile à gérer pour moi, mais en fin de compte, c’est la vie et nous devons continuer à avancer.

“J’ai perdu quelqu’un de gros surtout dans ce jeu auquel je joue car il était tout pour moi, mon conseiller, mon confident mais je garde toujours ses paroles et sa mémoire avec moi et j’essaie de faire au mieux pour le rendre heureux.

“Les gens le voient comme une légende mais pour moi, je le vois comme un père comme quelqu’un qui m’inspire, comme quelqu’un qui est là quand j’ai besoin de lui, comme quelqu’un qui me pousse dans le dos et, quelqu’un qui veut me voir gagner.

“C’est mon héros et je suis fier de l’appeler mon père et je vois tout le travail qu’il a fourni.”

La légende gambienne Biri Biri (à gauche) avec son fils Yusupha Njie
La légende gambienne Biri Biri (à gauche) avec son fils Yusupha Njie

Garder Boavista dans la ligue

L’ancien joueur du Real de Banjul et du FUS Rabat n’a peut-être marqué que cinq fois en 21 matches cette saison, mais deux de ces buts ont été les plus cruciaux qui ont permis à son équipe de battre Gil Vincente 2-1 lors de la dernière journée de la saison et d’éviter la relégation. .

Son doublé comprenait une pénalité à la 88e minute pour obtenir les trois points qui garantissaient le statut de Primeira Liga à Boavista.

“Je suis très heureux d’être celui qui aide l’équipe à y parvenir (à rester debout)”, a-t-il déclaré.

“Je pense qu’il est sûr de dire (je me suis mérité le statut de légende au club) parce que tout le monde dit cela tant de noms, de légende, de héros, toutes ces choses que j’ai entendues.

“Je suis reconnaissant pour cela et ça fait du bien d’aider votre équipe dans ce genre de situations, donc je suis très heureux de faire partie de l’histoire du club.

“Les deux buts étaient vraiment importants pour l’équipe, les fans de Boavista et pour moi personnellement.

“Je suis très heureux d’aider l’équipe à rester dans la ligue après une saison difficile, après tant de luttes, tant de points perdus et à la fin de la saison, nous avons finalement réussi et sommes en mesure de rester dans la ligue.”

Njie a ajouté que malgré les titres remportés au Maroc avec le FUS Rabat, les émotions de Boavista échappant à la relégation étaient à un autre niveau.

“C’était un sentiment incroyable et aussi très émouvant. Je n’ai jamais ressenti ces sentiments depuis que je suis devenu professionnel même si j’ai remporté des trophées comme la ligue et des coupes dans mon ancien club (FUS Rabat) au Maroc mais ce genre de sentiment que j’ai même ressenti avant”, a-t-il souligné.

“C’était une question de pression, c’était tendu, tellement de choses mais après que nous l’ayons fait, j’ai vu sur le visage de tout le monde le soulagement le bonheur la joie tout ce que je peux voir c’est comme soulever un lourd conteneur de leur tête.

“Tout le monde disait merci, merci comme si je ne pouvais même pas comprendre et j’étais comme si nous l’avions tous fait. C’est une équipe que j’ai juste fait ce que j’avais à faire et maintenant c’est nous tous et je pense que tout le monde est heureux dans le club.

“En fin de compte, c’est une équipe que nous avons tous traversée la saison avec des difficultés, traversant tant de moments difficiles, mais à la fin de la journée, nous étions tous heureux comme une seule famille.

“Tout le monde est bon maintenant pour profiter des vacances l’esprit tranquille et sachant que la saison prochaine, nous serons encore dans la meilleure ligue pour nous battre et corriger nos erreurs.”

Yusupha a rejoint Boavista pour une première saison de prêt du club marocain FUS Rabat à l’été 2017 avant de signer un contrat permanent de trois ans en 2018, ce qui signifie que son contrat touche à sa fin.

“Dans le football, on ne sait jamais ce qui s’en vient, on ne connaît jamais son prochain coup, mais ce que je peux dire, c’est que je suis un joueur de Boavista en ce moment et que j’en suis content”, a-t-il insisté.

“Nous allons bien, mais voyons ce que l’avenir nous réserve en ce moment. J’essaie simplement de profiter des vacances et de me détendre après la dure saison dont nous sommes issus.”

Le meilleur est à venir

Le Gambien Yusupha Njie joue pour l'équipe portugaise de Boavista
Le Gambien Yusupha Njie joue pour l’équipe portugaise de Boavista

L’habile attaquant a été rappelé dans l’équipe de Gambie pour les matches amicaux de juin après avoir raté la campagne de qualification réussie des Scorpions pour la Coupe d’Afrique des Nations.

Sa dernière apparition a eu lieu en septembre 2019 lorsque la Gambie a perdu 2-1 en Angola lors du match retour du tour préliminaire des qualifications pour la Coupe du monde 2022 alors qu’elle s’inclinait 3-1 au total.

Bien qu’il n’ait pas participé aux éliminatoires, Njie est fier de ce que la Gambie a accompli en se qualifiant pour la toute première phase finale de la Coupe des Nations.

“Depuis l’enfance, nous rêvions tous de nous qualifier pour la Coupe d’Afrique des Nations et nous avons réussi à y arriver”, a-t-il déclaré.

“Je suis pour l’équipe et tous les Gambiens, continuons à nous battre et voyons ce que la Coupe d’Afrique des Nations apportera.

“C’est toujours une bénédiction de voir le drapeau hissé haut, peu importe si je suis là ou non, pour autant que je sois gambien et que ce soient mes amis qui le font, c’est comme si je le faisais en même temps. Quand ils l’ont fait, j’étais heureux comme eux.”

L’attaquant devra se battre pour sa place dans l’équipe compétitive de Tom Saintfiet et Njie dit qu’il savoure le défi de se battre avec des joueurs comme Musa Barrow, Ebrima Colley et Bubacarr Trawally pour une place dans l’équipe.

“Pour moi, je pense que c’est le meilleur en ce moment – comme le dicton” le meilleur est à venir “- et cela signifie que nous sommes une menace”, a-t-il poursuivi.

“Donc, pour moi, j’aime ça pour que tout le monde puisse se battre pour jouer pour l’équipe nationale, cela ne doit pas être facile.

“C’est bon pour moi Musa Barrow ou tout autre joueur qui joue en ce moment. Je suis sûr qu’ils sont heureux pour cela (compétitivité) et ils l’aiment pour que nous puissions pousser le drapeau du pays plus haut et chaque joueur se battra pour la nation et le droit de jouer.

“Nous devons remercier Dieu d’avoir rendu possible le fait que nous ayons autant de jeunes joueurs en Europe jouant dans les meilleures ligues, ce qui est bon pour le pays, nous pouvons concourir.”

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