HealthNews

Le Met Museum annonce le retour de deux bronzes du Bénin au Nigeria

Le Metropolitan Museum of Art a annoncé mercredi qu’il prévoyait de restituer au Nigeria deux plaques en laiton de sa collection, faisant partie du groupe d’artefacts ouest-africains connus sous le nom de bronzes du Bénin, ce qui en fait la dernière institution à poursuivre le rapatriement des œuvres pillées.

Il a également négocié le retour d’un troisième objet – une tête en laiton produite dans la ville d’Ife vers le XIVe siècle – qui avait été proposé au musée à la vente.

“Le Met est heureux d’avoir initié le retour de ces œuvres et s’engage à la transparence et à la collecte responsable des biens culturels”, a déclaré le musée dans un communiqué.

Les deux plaques en laiton du XVIe siècle, « Chef guerrier » et « Junior Court Official » ont été créées à la Cour du Bénin.

Ils font partie d’une collection d’artefacts que l’armée britannique a pillés lors d’un raid en 1897 sur Benin City, dans l’actuel Nigeria, qui sont maintenant dispersés dans des musées et des collections privées du monde entier.

Les plaques ont été conservées au British Museum puis au National Museum de Lagos. “Bien qu’elles n’aient jamais été retirées par le Musée national”, a déclaré le Met dans un communiqué, “les deux plaques sont entrées sur le marché international de l’art à une date inconnue et dans des circonstances peu claires et ont finalement été acquises par un collectionneur new-yorkais”.

En 1991, le collectionneur donne ses œuvres béninoises au Met.

Le Met, qui possède dans sa collection quelque 160 objets de Benin City, dont un célèbre masque en ivoire, a déclaré avoir initié le retour après avoir mené des recherches en partenariat avec le British Museum au cours de l’année écoulée. Les œuvres de la collection du Met « ont été en grande partie données à l’institution dans les années 1970 et 1990 par des particuliers qui les ont acquises sur le marché de l’art », a déclaré un porte-parole au New York Times en avril.

Kenneth Weine, porte-parole du Met, a déclaré que le retour du masque n’était pas envisagé, bien qu’il n’ait pas fourni de raison.

Le Met a retiré les plaques et les remettra au directeur général de la Commission nationale nigériane des musées et monuments, Abba Isa Tijani, lorsqu’il pourra se rendre à New York, a indiqué le musée dans un communiqué.

Ils seront probablement exposés dans le projet de musée d’art d’Afrique de l’Ouest d’Edo à Benin City, conçu par l’architecte David Adjaye. L’objectif actuel du musée est d’ouvrir en 2025, bien que le calendrier ait été repoussé à plusieurs reprises.

Malgré leur nom, de nombreux bronzes sont en fait fabriqués à partir d’ivoire, de laiton et de bois. Alors que les musées européens discutent depuis des années avec le Nigeria, les institutions américaines n’ont que récemment commencé à agir sur les bronzes de leurs collections.

“Le Nigeria enjoint aux autres musées de s’en inspirer”, a déclaré Alhaji Lai Mohammed, ministre de l’Information et de la Culture du Nigeria, dans un communiqué. “Le monde de l’art peut être un meilleur endroit si chaque possesseur d’artefacts culturels prend en compte les droits et les sentiments des dépossédés.”

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page