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Un groupe lié à l’EI affirme que le chef de Boko Haram au Nigeria est mort Nigeria Afrique Abubakar Shekau Chibok Tchad

Le chef du groupe extrémiste nigérian Boko Haram Abubakar Shekau s’est suicidé, selon une organisation djihadiste liée au groupe État islamique.

Un enregistrement audio prétendument d’Abu Musab al-Barnawi, le chef de la province de l’État islamique d’Afrique de l’Ouest, ou ISWAP, a déclaré que Shekau avait fait exploser des explosifs en se tuant après une bataille entre les deux groupes.

Le message audio fait suite aux reportages des médias le mois dernier selon lesquels Shekau, l’un des hommes les plus recherchés d’Afrique, s’est fait exploser pour échapper à la capture par les combattants de l’ISWAP.

Ni les autorités nigérianes ni Boko Haram n’ont confirmé la mort de Shekau.

Il y avait eu plusieurs faux rapports sur la mort de Shekau dans le passé, Shekau apparaissant plus tard dans des vidéos pour les réfuter.

Al-Barnawi, un fils du chef fondateur de Boko Haram, feu Mohammed Yusuf, a fait cette déclaration dans un message audio entendu cette semaine par l’Associated Press dans la langue maternelle Kanuri.

Le message audio, qui a duré environ 28 minutes, avait ce qui serait la voix d’al-Barnawi, lançant son discours avec des citations des versets du Coran. L’audio a été obtenu d’un ancien djihadiste qui fournit des renseignements au gouvernement et connaît bien la voix d’al-Barnawi.

« Il n’a jamais pensé que cela lui arriverait même dans son rêve, mais par la puissance de Dieu, nous l’avons déstabilisé ; il est devenu confus et s’est enfui dans la forêt où il a passé cinq jours, errant et échoué », a-t-il déclaré. «Nous l’avons de nouveau suivi où nous l’avons affronté avec un feu nourri. Il s’est enfui, puis nos troupes l’ont appelé à se rendre pour qu’il soit puni.

Shekau a été invité à se rendre afin d’être gracié ou réinstallé en tant que leader.

« Nous n’arrêtions pas de lui assurer que nous n’étions pas là pour le tuer, mais il a refusé. Pour lui, il vaut mieux mourir que de se rendre », a-t-il déclaré.

Il est sorti pour décrire Shekau comme «un leader provocateur et corrompu» dont les combattants célébraient au lieu de pleurer sa mort.

« C’est quelqu’un qui a commis un terrorisme inimaginable. Combien en a-t-il gaspillé ? Combien en a-t-il tué ? Combien en a-t-il terrorisé ? il a dit.

L’ISWAP a rompu avec Boko Haram en 2016 à la suite d’un différend entre Shekau et al-Barnawi. Les deux groupes djihadistes se battent également pour le territoire depuis leur rupture.

Boko Haram, basé au Nigeria, mène une guerre acharnée contre le Nigeria, le Cameroun, le Niger et le Tchad depuis 2009.

Boko Haram, sous la direction de Shekau, a perpétré de nombreux attentats-suicides ciblant des marchés, des gares routières bondées, des églises, des mosquées et des médias. Un attentat à la bombe de Boko Haram en 2011 contre le bâtiment de l’ONU à Abuja, la capitale du Nigeria, a fait 21 morts et 60 blessés.

Les attaques de Boko Haram contre des villes et des villages, principalement dans le nord-est du Nigeria, ont fait des dizaines de milliers de morts et déplacé plus de 2,3 millions d’autres.

En février 2014, Boko Haram a tué 59 étudiants de sexe masculin lors d’une attaque au Federal Government College Buni Yadi. Deux mois plus tard, le groupe a choqué le monde en enlevant 276 adolescentes de l’école secondaire publique pour filles de Chibok, dans l’État de Borno. Shekau est apparu dans une vidéo disant que les filles seraient forcées de se marier parce que des filles aussi jeunes que 9 ans sont aptes au mariage. Alors que de nombreuses filles se sont échappées ou ont été libérées, 112 d’entre elles sont toujours portées disparues.

Le chef de Boko Haram était connu pour avoir utilisé des garçons mineurs comme enfants soldats, tandis que des filles mineures et des jeunes femmes ont été utilisées comme kamikazes ces dernières années.

Certaines vidéos horribles de Boko Haram ont montré des captifs, y compris du personnel de sécurité, des travailleurs humanitaires et d’autres, exécutés – parfois par décapitation.

Shekau avait des primes sur sa tête, avec une récompense pouvant atteindre 7 millions de dollars offerte par les États-Unis en 2012.

Si Shekau, le moteur de Boko Haram, venait à mourir, cela affaiblirait probablement Boko Haram et permettrait à l’ISWAP de s’emparer de vastes territoires sous contrôle de Boko Haram dans les États du nord-est du Nigeria, Yobe, Borno et Adamawa.

Un ISWAP plus fort sera une mauvaise nouvelle pour l’armée nigériane, car le groupe semble constituer une menace plus grande contre l’armée nigériane, menant des attaques contre des bases militaires hautement fortifiées.

Beaucoup attribuent les récents succès de l’ISWAP à de nouvelles tactiques d’achat sur la population locale avec de la nourriture et de l’argent.

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Sam Olukoya a rapporté de Lagos.

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