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Ashleigh Plumptre : la star féminine de Leicester City tient au Nigeria

Ashleigh Plumptre a aidé Leicester City à remporter le FA Women’s Championship pour obtenir une promotion en Super League

L’ancienne jeune défenseure anglaise Ashleigh Plumptre a déclaré qu’elle jouerait pour le Nigeria au niveau international senior – si le pays d’Afrique de l’Ouest appelait.

La joueuse de 23 ans, qui joue pour Leicester City, équipe nouvellement promue de la Super League féminine (WSL), est éligible pour jouer pour les Super Falcons en raison de l’héritage nigérian de son père.

Après avoir aidé à guider les Foxes vers le titre du FA Women’s Championship en 2020/21, Plumptre a été élue joueuse de la saison et récompensé par un nouveau contrat de deux ans.

Et, malgré 30 sélections en Angleterre au niveau des jeunes, Plumptre dit qu’elle aimerait jouer pour le Nigeria.

“L’idée que je puisse jouer pour le Nigeria, cela étant une option, je serais ravie de la saisir à deux mains”, a-t-elle déclaré à BBC Sport Africa.

“Ce qui représente quelque chose qui signifie vraiment pour quelqu’un est très important. Évidemment, il y a beaucoup de choses que je peux dire ouvertement que je ne connais pas sur la culture nigériane, mais je veux apprendre parce que je sais que c’est en moi, et c’est dans mon soeur et dans mon père.

“Nous ne pouvons l’obtenir que de mon grand-père, c’est la seule chose que nous savons en ce qui concerne le Nigeria. J’ai évidemment rendu visite à des parents nigérians en Amérique et en Angleterre.

“Voir ce petit voyage que ma sœur et moi avons fait et comprendre notre héritage familial, pas seulement cela, mais regarder des documentaires nigérians et en apprendre davantage sur le passé est incroyable.”

Comprendre son héritage

Ashleigh Plumptre en action pour Leicester City Women

Fan de renards à vie Plumptrelien externe a joué 25 matchs cette saison pour le club qu’elle a rejoint pour la première fois à l’âge de huit ans et a déjà joué dans la WSL avec le comté de Notts en 2014, avant de déménager aux États-Unis.

Des séjours aux États-Unis avec les USC Trojans et LA Galaxy ont suivi, avant de revenir d’études en janvier 2020 pour jouer un rôle clé dans une saison mémorable pour les Foxes.

Après s’être établie au niveau du club, Plumptre, qui a une mère britannique, pense qu’une carrière internationale potentielle avec le Nigeria pourrait ouvrir la voie à d’autres footballeurs biraciaux à suivre.

“Ce que cela signifiera pour moi en tant que personne d’origine britannique mais avec un héritage nigérian est énorme. Les gens me regardent et pensent que je suis bronzé et que j’ai été en vacances, ils ne pensent pas que je suis nigérian ,” elle a ajouté.

“Je ne pense pas que cela devrait être significatif de dire si quelqu’un est nigérian ou non parce que c’est dans votre sang, il ne s’agit pas de votre apparence.

“Ma sœur, elle a l’air africaine parce qu’elle a un afro et son teint est plus foncé que le mien, avec ça évidemment, elle a eu des expériences différentes à l’école que moi.

“Je pense que le football étant ma plate-forme, je l’utilise comme quelque chose de plus grand que moi. Autant que je peux résonner avec mon héritage nigérian.

“J’ai l’impression de pouvoir inspirer quelqu’un comme ma sœur ou d’autres enfants comme elle, peut-être dans ce pays ou dans d’autres pays, à me regarder et à faire comme vous savez quoi ? Peu importe à quoi ressemble votre teint.

“Si vous pouvez entrer en résonance avec votre héritage et que cela signifie quelque chose pour vous, cela signifie que vous pouvez représenter quelque chose de plus grand que vous, alors c’est tout.

“Je pense que les gens regardent trop souvent la surface de cela plutôt que d’essayer de découvrir à l’intérieur quelles sont nos motivations et nos passions, et ce qui compte beaucoup pour nous.”

À la suite des Super Falcons

Ashleigh Plumptre en action pour l'Angleterre des moins de 19 ans
Ashleigh Plumptre de Leicester City a joué pour l’Angleterre au niveau des jeunes

L’équipe nationale la plus titrée du continent avec neuf titres africains, le Nigeria est la seule équipe africaine à avoir disputé les huit Coupes du monde féminines depuis 1991.

Bien qu’il possède le talent pour potentiellement faire le pas vers l’équipe senior anglaise, Plumptre a grandi professionnellement et pleinement conscient de l’ascension des Super Falcons dans le jeu mondial.

“Quand vous regardez autour de vous, il y a plusieurs joueuses nigérianes jouant au plus haut niveau du football féminin”, a-t-elle souligné.

“Avec les Super Falcons, je les ai suivis et les progrès continus de l’équipe. Mais un joueur dont je me souviens est Asisat Oshoala.

“Elle était à Liverpool quand j’ai joué pour le comté de Notts, alors j’avais environ 16 ans et le gros problème était d’avoir Oshoala à Liverpool.

“C’était le grand nom, puis elle est évidemment allée à Arsenal. Et tout le monde la connaissait et à quel point elle était talentueuse. Pour moi, une Anglaise, elle était pour moi le football nigérian.”

Elle espère rencontrer bientôt le duo international nigérian du club, Wilfred Ndidi et Kelechi Iheanacho, insistant sur le fait que la pandémie a rendu difficile la connexion avec eux.

“Avec Leicester, Wilfred Ndidi et Kelechi Ihenacho ont été un bon modèle pour moi. C’est drôle que nous ne nous soyons pas rencontrés mais c’est tout à cause de Covid mais à un moment donné, j’espère que nous pourrons nous rencontrer”, a-t-elle expliqué.

Plumptre a été immergée dans la culture, la nourriture et la musique de la maison ancestrale de son père, mais admet qu’elle n’a jamais visité le pays.

“J’écoute beaucoup de musique mais mon genre préféré est le R&B classique des années 90, les trucs que mon père a grandi en écoutant sont ce que j’écoute maintenant”, a-t-elle expliqué.

“Mais en ce qui concerne les chansons nigérianes que j’aime, j’irai avec le musicien vétéran et légendaire King Sunny Ade parce que j’ai entendu certains de ses disques.

“J’aime beaucoup le riz Jollof nigérian, le ragoût de poisson mais mon plat préféré est le moi-moi [steamed and flavoured cakes of ground beans].”

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