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Biden présentera les dons de vax et exhorte les dirigeants mondiaux à rejoindre Tom Hart Corée du Sud Angleterre Maison Blanche Ukraine

Il y a un an, les États-Unis étaient le point chaud le plus meurtrier de la pandémie de COVID-19, forçant l’annulation du sommet du Groupe des Sept qu’ils devaient accueillir. Aujourd’hui, les États-Unis sont en train de devenir un modèle pour sortir avec succès de plus de 15 mois de crise mondiale.

Pour le président Joe Biden qui rencontre les dirigeants des riches démocraties du G-7 lors de son premier voyage à l’étranger depuis son entrée en fonction, c’est une justification personnelle de sa promesse de renverser le virus américain, mais aussi un appel à l’action pour enrôler d’autres pays dans le combat mondial.

Dans un discours prononcé à la veille du sommet, Biden dévoilera jeudi son intention de faire don de 500 millions de doses de vaccins dans le monde au cours de l’année prochaine, en plus des 80 millions qu’il a déjà promis d’ici la fin du mois. Les responsables américains ont déclaré que Biden inclurait également une demande directe à ses collègues dirigeants du G-7 de faire de même.

« Nous devons mettre fin à COVID-19, pas seulement à la maison – ce que nous faisons – mais partout », a déclaré Biden aux militaires américains mercredi lors de la première étape de son voyage de huit jours dans trois pays, ajoutant que l’effort « nécessite action coordonnée et multilatérale.

“Il n’y a pas de mur assez haut pour nous protéger de cette pandémie ou de la prochaine menace biologique à laquelle nous sommes confrontés – et il y en aura d’autres”, a-t-il ajouté.

Les États-Unis ont fait face à une pression croissante pour définir leur plan mondial de partage de vaccins, d’autant plus que les inégalités d’approvisionnement dans le monde sont devenues plus prononcées et que la demande de vaccins aux États-Unis a chuté de manière abrupte ces dernières semaines.

Le nouvel engagement des États-Unis est d’acheter et de donner 500 millions de doses de Pfizer à distribuer via l’alliance mondiale COVAX à 92 pays à faible revenu et à l’Union africaine, apportant ainsi le premier approvisionnement régulier de vaccin à ARNm aux pays qui en ont le plus besoin. Les États-Unis devraient désormais être le plus grand donateur de vaccins de COVAX en plus de son plus grand bailleur de fonds avec un engagement de 4 milliards de dollars.

L’alliance mondiale n’a jusqu’à présent distribué que 81 millions de doses, et certaines régions du monde, en particulier en Afrique, restent des déserts de vaccins.

Après avoir dominé le monde en termes de nouveaux cas et de décès pendant une grande partie de l’année dernière, le programme de vaccination rapide aux États-Unis positionne désormais le pays parmi les leaders de la reprise mondiale. Près de 64 % des adultes aux États-Unis ont reçu au moins une dose de vaccin et le nombre moyen de nouveaux cas positifs et de décès aux États-Unis est plus faible aujourd’hui qu’à n’importe quel moment depuis les premiers jours de la pandémie.

L’Organisation de coopération et de développement économiques a prévu la semaine dernière que l’économie américaine augmenterait à un taux de 6,9% cette année, ce qui en fait l’un des rares pays pour lesquels les prévisions sont plus optimistes maintenant qu’avant la pandémie.

Les responsables américains espèrent que le sommet se terminera par un communiqué montrant l’engagement des pays du G-7 et d’autres pays invités à faire plus pour aider à vacciner le monde et à soutenir la santé publique dans le monde.

« Je n’anticipe pas de controverse sur la question des vaccins. J’anticipe une convergence », a déclaré mercredi le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan aux journalistes. « Parce que nous convergeons tous autour de l’idée que nous devons augmenter l’approvisionnement en vaccins de plusieurs manières : en partageant davantage nos propres doses – et nous aurons plus à dire à ce sujet ; aider à accroître la capacité de fabrication dans le monde — nous aurons plus à dire à ce sujet ; et, bien sûr, faire ce qui est nécessaire tout au long de la chaîne de possession, depuis le moment où le vaccin est produit jusqu’à ce qu’il entre dans les bras de quelqu’un dans le monde rural en développement, et nous aurons plus à dire à ce sujet. »

La semaine dernière, la Maison Blanche a dévoilé son intention de faire don d’une allocation initiale de 25 millions de doses de vaccin excédentaire à l’étranger, principalement via le programme COVAX soutenu par les Nations Unies, promettant des perfusions pour l’Amérique du Sud et centrale, l’Asie, l’Afrique et d’autres.

Les responsables affirment qu’un quart de cet excédent sera conservé en réserve pour les urgences et que les États-Unis partageront directement avec leurs alliés et partenaires, dont la Corée du Sud, Taïwan et l’Ukraine.

Sullivan a noté que Biden s’était déjà engagé à transformer les États-Unis en un « arsenal de démocraties » moderne pour les vaccins, mais que le pays a également des raisons de santé pour diffuser les vaccinations – empêchant la montée de variantes potentiellement dangereuses – et géostratégiques également.

La Chine et la Russie ont partagé, avec un succès variable, leurs vaccins produits localement avec certains pays nécessiteux, souvent avec des conditions cachées. Sullivan a déclaré que Biden « veut montrer – en ralliant le reste des démocraties du monde – que les démocraties sont les pays qui peuvent le mieux offrir des solutions aux gens du monde entier ».

Les vaccins à ARNm produits aux États-Unis se sont également avérés plus efficaces contre la souche d’origine et les variantes plus dangereuses de COVID-19 que les vaccins plus conventionnels produits par la Chine et la Russie. Certains pays qui ont réussi à déployer ces vaccins conventionnels ont néanmoins vu le nombre de cas augmenter.

La décision de Biden d’acheter les doses, ont déclaré des responsables, visait à les empêcher de se faire enfermer par des pays plus riches qui ont les moyens de conclure des accords d’achat directement avec les fabricants. Le mois dernier, la Commission européenne a signé un accord pour acheter jusqu’à 1,8 milliard de doses de Pfizer au cours des deux prochaines années, une part importante de la production à venir de l’entreprise – bien que le bloc se soit réservé le droit de faire don de certaines de ses doses à COVAX.

Les groupes mondiaux de santé publique ont cherché à utiliser les réunions du G-7 de cette semaine pour faire pression sur les démocraties les plus riches du pays pour qu’elles fassent davantage pour partager les vaccins avec le monde, et les plans de Biden ont immédiatement suscité des éloges à cette fin.

Tom Hart, PDG par intérim de The ONE Campaign, une organisation à but non lucratif qui cherche à mettre fin à la pauvreté, a déclaré que l’annonce de Biden était “le genre de leadership audacieux qui est nécessaire pour mettre fin à cette pandémie mondiale”.

“Nous exhortons les autres pays du G-7 à suivre l’exemple des États-Unis et à donner plus de doses à COVAX”, a-t-il ajouté. « S’il y a jamais eu un temps pour l’ambition et l’action mondiales pour mettre fin à la pandémie, c’est maintenant. »

Mais d’autres ont appelé les États-Unis à faire encore plus.

“La charité ne va pas gagner la guerre contre le coronavirus”, a déclaré Niko Lusiani, responsable des vaccins d’Oxfam America. « Au rythme actuel des vaccinations, il faudrait 57 ans aux pays à faible revenu pour atteindre le même niveau de protection que ceux des pays du G-7. Ce n’est pas seulement moralement répréhensible, c’est contre-productif compte tenu du risque posé par les mutations du coronavirus. »

Le mois dernier, Biden a rompu avec ses alliés européens pour approuver la levée des règles de propriété intellectuelle à l’Organisation mondiale du commerce afin de promouvoir la production de vaccins et l’équité. Mais beaucoup dans sa propre administration reconnaissent que les restrictions n’étaient pas la cause principale de la pénurie mondiale de vaccins, qui a plus à voir avec une capacité de fabrication limitée et des pénuries de matières premières délicates.

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Miller a rapporté de Washington.

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