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La famine frappe 350 000 Éthiopiens, la pire pour n’importe quel pays en une décennie

La famine a affligé au moins 350 000 personnes dans la région du Tigré, dans le nord de l’Éthiopie, ravagée par le conflit, une calamité de famine plus grave que partout ailleurs dans le monde, ont déclaré jeudi les Nations Unies et des groupes d’aide internationaux.

Avec leur annonce conjointe, les responsables humanitaires ont pour la première fois décrit la crise qui se déroule au Tigré comme une famine et précisé le nombre de personnes qui en souffrent. Ils avaient mis en garde pendant des semaines contre une catastrophe imminente due au conflit en Éthiopie, le pays le plus peuplé de la Corne de l’Afrique.

“De nouvelles données alarmantes ont confirmé aujourd’hui l’ampleur de l’urgence de la faim dans le Tigré”, a déclaré David Beasley, directeur exécutif du Programme alimentaire mondial, l’agence de lutte contre la faim des Nations Unies, dans un communiqué.

Mark Lowcock, le plus haut responsable des urgences humanitaires aux Nations Unies, a déclaré lors d’une réunion sur le Web de responsables de l’aide et de diplomates que le nombre de personnes touchées par la famine était “plus élevé que partout dans le monde” et était le pire de tous les pays depuis 2011 la famine s’est emparée de la Somalie voisine.

M. Lowcock a déclaré que les données “dépeignent une situation très, très extrême”, nécessitant une réponse généreuse des donateurs et un accès humanitaire plus fluide aux zones du Tigré qui, selon lui, ont été bloquées par les forces éthiopiennes et leurs alliés de l’Érythrée voisine.

“Cela va empirer”, a déclaré M. Lowcock, rappelant la famine des années 1980 en Éthiopie qui a causé environ 1 million de morts et a montré les horreurs de la famine de masse avec des images discordantes à la télévision.

Les nouvelles données sur la famine provenaient de la classification intégrée de la phase de sécurité alimentaire, un système utilisé par les agences d’aide humanitaire et les gouvernements pour déterminer l’ampleur d’une crise alimentaire. Le système est basé sur une échelle d’insécurité alimentaire en cinq phases — la phase 1 est minimale et la phase 5 est la famine. Les données ont montré que sur les 5,5 millions de personnes confrontées à l’insécurité alimentaire dans le Tigré et les zones voisines en mai et juin, 350 000 étaient désormais en phase 5.

“Cette grave crise résulte des effets en cascade du conflit, notamment des déplacements de population, des restrictions de mouvement, un accès humanitaire limité, la perte de récoltes et d’actifs de subsistance, et des marchés dysfonctionnels ou inexistants”, indique un résumé des données.

Linda Thomas-Greenfield, ambassadrice des États-Unis auprès des Nations Unies, qui a participé à la réunion sur le Web, a déclaré que « l’endroit même qui a réveillé le monde moderne face au fléau de la faim » il y a quatre décennies risquait de se reproduire.

« Nous ne pouvons pas faire deux fois la même erreur », a-t-elle déclaré. « Nous ne pouvons pas laisser l’Éthiopie mourir de faim.

Le conflit du Tigré a éclaté en novembre dernier. lorsque le Premier ministre Abiy Ahmed et l’Érythrée voisine ont ordonné à leurs forces militaires d’entrer dans la région pour écraser les rivaux politiques de M. Abiy et renforcer son contrôle.

M. Abiy, lauréat du prix Nobel de la paix, s’est dit confiant que l’opération ne durerait que quelques semaines, mais elle s’est transformée en un bourbier qui a gravement terni son image. Les troupes éthiopiennes et érythréennes ont été accusées de nettoyage ethnique, de massacres et d’autres atrocités au Tigré qui constituent des crimes de guerre.

Le mois dernier, signe de la frustration croissante des États-Unis à l’égard du gouvernement de M. Abiy, les États-Unis ont annoncé des restrictions punitives à l’encontre de certains responsables éthiopiens, une mesure inhabituelle qui a suscité une réprimande du ministère éthiopien des Affaires étrangères.

Mme Thomas-Greenfield, qui était autrefois un haut responsable du département d’État sur l’Afrique, a exprimé jeudi sa frustration que le Conseil de sécurité des Nations Unies n’ait pas encore tenu de réunion publique sur la crise éthiopienne, et encore moins pris des mesures. Elle a attribué l’absence de réponse aux “obstacles placés devant nous par certains membres du Conseil” – apparemment une référence aux positions de la Chine et de la Russie selon lesquelles la crise éthiopienne est une affaire intérieure.

Jan Egeland, secrétaire général du Conseil norvégien pour les réfugiés et ancien haut responsable humanitaire des Nations Unies, qui a également participé à la réunion sur le Web, a déclaré que le libre accès au Tigré pour les travailleurs humanitaires était essentiel. “Ce n’est pas sorcier”, a-t-il déclaré, alors qu’il exprimait également des critiques sur l’inaction du Conseil de sécurité.

« J’aimerais que le Conseil de sécurité agisse comme un Conseil de sécurité », a-t-il déclaré.

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