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Plus de 350 000 personnes touchées par la famine dans le Tigré en Éthiopie, prévient l’ONU

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Plus de 350 000 personnes dans le Tigré en Éthiopie souffrent de famine et des millions d’autres sont à risque, selon une analyse des agences des Nations Unies et des groupes d’aide qui ont imputé au conflit la pire crise alimentaire catastrophique depuis une décennie.

“Il y a maintenant une famine au Tigré”, a déclaré jeudi le chef de l’aide de l’ONU, Mark Lowcock, après la publication de l’analyse de la classification intégrée de la sécurité alimentaire (IPC), qui, selon l’IPC, n’a pas été approuvée par le gouvernement éthiopien.

“Le nombre de personnes en situation de famine (…) est plus élevé que partout dans le monde, à tout moment depuis qu’un quart de million de Somaliens ont perdu la vie en 2011”, a déclaré Lowcock.

La plupart des 5,5 millions d’habitants du Tigré ont besoin d’une aide alimentaire.

Des combats ont éclaté dans la région en novembre entre les troupes gouvernementales et l’ancien parti au pouvoir de la région, le Front populaire de libération du Tigré (TPLF). Des troupes de l’Érythrée voisine sont également entrées dans le conflit pour soutenir le gouvernement éthiopien.

La violence a tué des milliers de civils et forcé plus de 2 millions de personnes à quitter leurs maisons dans la région montagneuse.

L’alerte la plus extrême de l’IPC – une échelle utilisée par les agences des Nations Unies, les organismes régionaux et les groupes d’aide pour déterminer l’insécurité alimentaire – est la phase 5, qui commence par un avertissement de catastrophe et s’élève à une déclaration de famine dans une région.

L’IPC a déclaré que plus de 350 000 personnes au Tigré sont en phase 5 de catastrophe. Cela signifie que les ménages connaissent des conditions de famine, mais moins de 20% de la population est touchée et les décès et la malnutrition n’ont pas atteint les seuils de famine.

« Cette grave crise résulte des effets en cascade du conflit, y compris les déplacements de population, les restrictions de mouvement, l’accès humanitaire limité, la perte des récoltes et des moyens de subsistance, et des marchés dysfonctionnels ou inexistants », a révélé l’analyse de l’IPC.

Pour que la famine soit déclarée, au moins 20 % de la population doit souffrir de pénuries alimentaires extrêmes, avec un enfant sur trois souffrant de malnutrition aiguë et deux personnes sur 10 000 mourant chaque jour de faim ou de malnutrition et de maladie.

‘Cauchemar’

La famine a été déclarée deux fois au cours de la dernière décennie : en Somalie en 2011 et dans certaines parties du Soudan du Sud en 2017.

“Si le conflit s’intensifie ou, pour toute autre raison, l’aide humanitaire est entravée, la plupart des régions du Tigré seront menacées de famine”, selon l’IPC, qui a ajouté que même si les livraisons d’aide sont intensifiées, la situation est attendue s’aggraver jusqu’en septembre.

Le gouvernement éthiopien a contesté l’analyse de l’IPC, affirmant que les pénuries alimentaires ne sont pas graves et que l’aide est fournie.

La porte-parole du ministère éthiopien des Affaires étrangères, Dina Mufti, a déclaré jeudi lors d’une conférence de presse que le gouvernement fournissait une aide alimentaire et une aide aux agriculteurs du Tigré.

« Ils (les diplomates) la comparent à la famine de 1984 et 1985 en Éthiopie », a-t-il déclaré. “Ça n’arrivera pas.”

Mais l’ambassadrice des États-Unis auprès des Nations Unies, Linda Thomas-Greenfield, a déclaré qu’un cauchemar humanitaire était en train de se dérouler.

“Ce n’est pas le genre de catastrophe qui peut être inversée”, a-t-elle déclaré jeudi lors d’un événement organisé par les États-Unis et l’Union européenne au Tigré.

Se référant à une famine précédente en Éthiopie qui a tué plus d’un million de personnes, elle a déclaré : « Nous ne pouvons pas faire la même erreur deux fois. Nous ne pouvons pas laisser l’Éthiopie mourir de faim. Nous devons agir maintenant.

Le directeur exécutif du Programme alimentaire mondial, David Beasley, a déclaré que pour empêcher la faim de tuer des millions de personnes au Tigré, il fallait un cessez-le-feu, un accès sans entrave à l’aide et plus d’argent pour étendre les opérations d’aide.

Selon les notes d’une réunion des agences de l’ONU lundi, vues par Reuters, l’analyse de l’IPC pourrait être pire car « elles n’incluaient pas celles des zones contrôlées par Amhara » dans l’ouest du Tigré.

Mituku Kassa, chef du Comité national éthiopien de prévention et de préparation aux catastrophes, a déclaré mercredi : “Nous n’avons pas de pénurie alimentaire”.

(REUTERS)

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