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Début du procès pour Marine accusé dans la mort de bizutage d’un soldat Africa Texas SEAL Norfolk Green Beret

Pour entendre un procureur militaire le dire, le marine américain Mario Madera-Rodriguez a été chargé d’ouvrir la porte de la chambre d’un béret vert de l’armée américaine avec un marteau, puis d’allumer de la musique.

Un autre marine était censé retirer la moustiquaire du béret vert autour de son lit, a déclaré le procureur. Un Navy SEAL étoufferait le béret vert jusqu’à ce qu’il perde connaissance, tandis qu’un deuxième SEAL l’attacherait avec du ruban adhésif.

“Leur plan était de l’humilier cette nuit-là, de l’humilier”, a déclaré vendredi le procureur de la Marine Jason Samuel au début du procès pour meurtre de Madera-Rodriguez dans une base de la marine américaine à Norfolk en Virginie. “Mais ils l’ont tué.”

Le béret vert, le sergent. Logan Melgar, originaire de Lubbock, au Texas, est mort étranglé. Madera-Rodriguez est l’un des quatre militaires américains accusés de la mort par bizutage de Melgar en 2017 en Afrique, où les hommes servaient ensemble.

Madera-Rodriguez, qui appartient à un groupe d’opérations spéciales des Marines connu sous le nom de Raiders, est le seul des quatre hommes à plaider non coupable. Les autres ont déjà passé des accords de plaidoyer et pourraient témoigner à son procès.

En combattant les accusations, Madera-Rodriguez a déclenché ce qui pourrait être une cour martiale d’une semaine qui disséquera une nuit au cours de laquelle les procureurs disent que certains des membres les plus élitistes des États-Unis ont trahi l’un des leurs.

Le capitaine Samuel, le procureur de la Marine, a déclaré que les hommes étaient en colère contre les affronts perçus par Melgar pendant leur séjour au Mali. En particulier, certains étaient contrariés d’avoir manqué une fête à l’ambassade de France dans la capitale Bamako parce que Melgar et les autres se sont séparés dans la circulation.

Leur projet de donner une leçon à Melgar a grandi alors que certains des militaires en colère se retiraient dans un bar, puis un club puis un restaurant de shawarma, a déclaré Samuel.

“Alors que les boissons commençaient à couler”, leurs projets d’humiliation en sont venus à inclure un garde malien à la base qui se déshabillerait, porterait une laisse et un collier et poserait à côté d’un Melgar inconscient, a déclaré Samuel.

Le procureur a expliqué au jury de marins et de marines ce qu’il a dit s’être passé cette nuit-là, de Madera-Rodriguez fracassant la porte et «fournissant la bande-son» à l’étranglement de Melgar à son corps devenu mou par l’étranglement du Navy SEAL.

“Ces quatre hommes n’étaient pas des terroristes”, a déclaré Samuel. « Ce n’étaient pas des insurgés. Ce n’étaient pas des criminels locaux. C’étaient des militaires américains, des opérateurs spéciaux… qui ont trahi leur camarade, leur frère d’armes.”

Madera-Rodriguez fait face à des accusations de complot, de meurtre et de bizutage. Les déclarations liminaires faites par ses avocats de la défense ont été fermées au public car elles contenaient des informations classifiées. L’avocat de la défense Colby Vokey n’a pas immédiatement répondu à un e-mail sollicitant des commentaires vendredi après-midi.

L’affaire a déjà levé le voile sur les allégations d’inconduite dans la communauté des opérations spéciales américaines, tout en offrant une brève fenêtre sur la façon dont certains ont traité des griefs en dehors de la loi.

Lors de son témoignage en janvier, SEAL Tony DeDolph a décrit la farce prévue sur Melgar comme un « travail sur bande ». Le plan avait été de montrer à Melgar une vidéo de l’incident quelque temps plus tard.

DeDolph, qui avait appliqué l’étranglement, a plaidé coupable d’homicide involontaire plus tôt cette année et a été condamné à 10 ans de prison. Son avocat a déclaré qu’il prévoyait de faire appel de la sanction.

Adam Matthews, l’autre SEAL, et Marine Kevin Maxwell Jr., ont conclu des accords de plaidoyer et ont été condamnés à des peines plus courtes dans une prison militaire.

Les documents d’accusation n’indiquent pas pourquoi les militaires étaient au Mali. Mais les forces spéciales américaines ont été en Afrique pour soutenir et former des troupes locales dans leur lutte contre les extrémistes.

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