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Les Algériens votent lors d’élections législatives conflictuelles dans un “climat de répression”

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Les Algériens votent samedi aux élections législatives alors que les autorités cherchent à renforcer leur légitimité et à étouffer un mouvement de protestation de longue date, dans ce que les militants disent être un “climat de répression”.

Les partis pro-gouvernementaux ont exhorté les Algériens à prendre une part active à ce qu’ils appellent un “vote crucial pour la stabilité du pays”, tandis que les opposants dénoncent une élection “simulée”.

Sept personnalités du mouvement de protestation ont été arrêtées jeudi tandis que la police s’est massivement déployée vendredi dans la capitale Alger, bloquant toute tentative du mouvement Hirak d’organiser des manifestations antigouvernementales.

Environ 24 millions d’Algériens ont le droit de vote pour élire 407 membres de l’Assemblée nationale populaire pour un mandat de cinq ans.

Les bureaux de vote doivent ouvrir à 8h00 (07h00 GMT) et fermer à 19h00.

Les autorités espèrent une solide participation électorale, mais le Hirak a appelé au boycott – exigeant une refonte en profondeur du système au pouvoir avant toute élection.

Ceux qui votent dans le plus grand pays d’Afrique doivent choisir parmi plus de 13 000 candidats, dont plus de la moitié sont répertoriés comme “indépendants”.

Le président de la Ligue algérienne de défense des droits de l’Homme, Saïd Salhi, a dénoncé la répression qui a précédé le vote.

“L’atmosphère répressive et les restrictions imposées aux droits de l’homme et aux libertés signifient que ces élections n’ont aucune valeur démocratique”, a déclaré Salhi.

Farida Hamidi, une militante du Hirak à Paris, a déclaré que l’élection signifiait peu pour les jeunes Algériens rêvant de changement.

“Nous rejetons tout : le président, le parlement, la constitution, tout ce qui est fait par cette junte militaire qui dirige l’Algérie depuis 1962 – nous voulons autre chose”, a-t-elle déclaré.

‘Réprimer’

Le Hirak a appelé au boycott de tous les scrutins nationaux depuis qu’il a mobilisé des centaines de milliers de personnes en 2019 pour forcer le président de longue date Abdelaziz Bouteflika à démissionner, après avoir lancé une candidature pour un cinquième mandat.

Il est revenu dans la rue en février après une interruption de près d’un an en raison de la pandémie de coronavirus, ayant également survécu à une campagne d’arrestations, à une élection présidentielle et à un référendum constitutionnel visant en partie à l’enterrer.

Mais le gouvernement a intensifié sa répression contre le Hirak le mois dernier, bloquant les manifestations et détenant des centaines de militants qui ont défié les nouvelles restrictions sur les rassemblements publics.

Jeudi soir, la figure de proue de l’opposition Karim Tabbou, le journaliste indépendant Khaled Drareni et le directeur d’une station de radio pro-réforme, Ihsane El Kadi, faisaient partie des sept personnes arrêtées.

« Ces arrestations marquent une escalade effrayante dans la répression des autorités algériennes contre les droits à la liberté d’expression et d’association », a déclaré Amnesty International dans un communiqué, faisant état de plus de 200 personnes détenues en lien avec le mouvement Hirak.

« Au lieu de rassembler des journalistes et des opposants politiques dans le but d’écraser la dissidence et d’intimider les membres du mouvement de protestation Hirak, les autorités algériennes devraient se concentrer sur le respect de leurs obligations en matière de droits humains.

Vieille garde et malheurs économiques

Le président Abdelmadjid Tebboune affirme avoir répondu aux principales revendications du Hirak “en un temps record”, mais affirme que ceux qui protestent encore sont des “contre-révolutionnaires” à la solde de “partis étrangers”.

Le puissant chef d’état-major des forces armées, Saïd Chengriha, a mis en garde contre toute “action visant à perturber” le scrutin.

Le mouvement de protestation affirme que le rôle passé de Tebboune en tant que Premier ministre sous Bouteflika confirme son récit selon lequel la vieille garde, au pouvoir depuis l’indépendance de l’Algérie en 1962 de la France, conserve une emprise ferme sur le pouvoir.

Les partis établis liés au régime de Bouteflika – le Front de libération nationale (FLN) et le Rassemblement national démocratique (RND) – sont considérés comme susceptibles de perdre des sièges, étant discrédités et blâmés pour la crise politique et économique en Algérie.

Les partis islamistes cherchent également à profiter du boycott du Hirak pour augmenter leur représentation – mais avec leur vote partagé entre cinq partis rivaux, ils pourraient avoir du mal à faire de réels gains.

La quatrième économie d’Afrique est fortement dépendante des revenus pétroliers et est aux prises avec un chômage de plus de 12%, selon la Banque mondiale.

Il a également été durement touché par les retombées de la pandémie de coronavirus, qui a fait plus de 3 500 morts dans le pays, selon le ministère de la Santé.

(AFP)

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