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Levey vise la percée de Royal Ascot

Sean Levey est sur le point d’innover en remportant son premier vainqueur à Royal Ascot la semaine prochaine.

Le cavalier né au Swaziland a été un pionnier des jockeys noirs en Grande-Bretagne – devenant le premier à participer au Derby en 2016 en menant Humphrey Bogart à la cinquième place, avant de remporter la gloire classique deux ans plus tard à bord de Billesdon Brook dans les 1000 Guinées à Newmarket.

Le succès à la réunion phare de la saison Flat a jusqu’à présent échappé à Levey, mais il espère y remédier à son retour dans le Berkshire.

“Ma forme à Ascot seule est très bonne – mais quand il s’agit de Royal Ascot, pas tellement”, a-t-il déclaré.

Billesdon Brook et Sean Levey remportent les 1000 Guinées

(Archives AP)

« Je ne dirais pas que j’ai été malheureux. J’ai été placé plusieurs fois, principalement dans des handicaps et que sais-je.

« Je suis déçu que ce ne soit pas encore arrivé, alors je voudrais juste que la case soit cochée maintenant.

“C’est un peu un singe sur le dos, celui-là.”

Cela a été tout un voyage pour le fils de 33 ans de l’apprenti d’Epsom Mick Levey et de la mère swazie Tini.

La famille a quitté l’Afrique peu de temps après le début du siècle, d’abord à Croydon dans le sud de Londres avant de traverser la mer d’Irlande pour permettre à Mick Levey de travailler pour Aidan O’Brien.

NewSean Levey s’est taillé une excellente carrière sur le marché Courses Jour 2 – 10 juillet

(Archives AP)

Levey a déclaré: «Je ne dirais pas que c’était un énorme choc culturel en ce qui concerne le déplacement de l’Afrique vers l’Irlande – ils ne sont pas trop éloignés, pour être juste.

« J’ai vécu un peu à Croydon et j’ai trouvé cela assez difficile. Étant plus proche de Londres et plus fermé, j’ai trouvé cela assez difficile. J’ai préféré la nature ouverte de l’Irlande, qui ressemble au Swaziland ”

Même s’il n’était qu’un adolescent à l’époque, il n’a pas fallu longtemps à Levey junior pour faire partie de l’équipe d’équitation de Ballydoyle.

“J’étais encore à l’école, alors j’ai commencé à y travailler un week-end”, a-t-il déclaré.



Il ne fait aucun doute qu’il m’a donné beaucoup d’opportunités, et je serai éternellement reconnaissant

Sean Levey, sur Aidan O’Brien

« J’ai eu une saison de courses de poneys et je devais faire une deuxième saison. Mais par chance, j’ai fini par passer un été à Ballydoyle et j’ai fini par signer là-bas en tant qu’apprenti.

« J’ai gagné quelques courses de Listed et des courses de Groupe pour Aidan et j’ai eu l’opportunité de rouler, je pense, dans chaque Classique en Irlande. J’ai roulé dans l’Arc pour lui et quelques autres Group Ones, dont les German Guineas, et j’ai remporté l’Irish Cambridgeshire sur un cheval nommé Poet (2009).

« C’était un apprentissage privilégié. Il ne fait aucun doute qu’il m’a donné beaucoup d’opportunités et je lui en serai éternellement reconnaissant.

Après six ans sur les livres de Ballydoyle, Levey a pris la décision audacieuse de revenir pour poursuivre sa carrière de cavalier en Grande-Bretagne en 2011.

Les jockeys des minorités ethniques étaient encore plus rares à l’époque qu’ils ne le sont aujourd’hui, mais il ne pense pas que ses opportunités aient été diminuées par sa race.

“Tout cela a été mis en évidence depuis que le pauvre gars d’Amérique (George Floyd) a été tué, mais vous devez vous rappeler que je roule depuis l’âge de 17 ans”, a déclaré Levey.

« J’ai été engagé par l’un des plus grands entraîneurs au monde quand j’étais adolescent, et penser à la couleur de ma peau n’était pas au premier plan de mon esprit.

« J’avais eu d’énormes opportunités en tant qu’apprenti et je voulais un élan ici. Je poursuivais mon rêve – et même si le racisme existe dans tous les domaines, il devient de plus en plus petit dans le monde entier, en particulier dans des pays comme celui-ci.

“En fait, j’ai été surpris lorsqu’ils ont demandé ‘qu’est-ce que ça fait d’être le premier jockey noir à remporter un British Classic ?’, ou ‘qu’est-ce que ça fait d’être le premier jockey noir à faire un tour dans le Derby ?’.

“Je ne l’ai pas vu de cette façon à l’époque, mais je suis à moitié swazi et je peux parler le swazi, alors je vais le prendre – et si cela profite à quiconque regarde, alors qu’il en soit ainsi.”

Jockey Sean Levey

(Archives AP)

Des gens du monde entier se promènent dans des chantiers à travers la Grande-Bretagne et l’Irlande.

Levey pense que le manque d’informations, plutôt que le racisme systémique au sein du sport, est la principale raison pour laquelle beaucoup ne sont pas devenus jockeys – mais pense que des améliorations ont été et sont en cours.

Levey a déclaré: “Ce que je vois, et que je devrais voir, c’est beaucoup plus de Noirs et d’Asiatiques qui se lancent dans la course.

« En Irlande il n’y avait que moi – en Angleterre il y a moi et Royston (Ffrench) et Silvestre de Sousa, évidemment.

« Maintenant, la prochaine génération d’apprentis arrive, et j’en vois beaucoup plus. Si ce que nous avons fait, c’est donner confiance aux autres, je pense que c’est finalement ce que tout le monde recherche.



Tout le monde essaie juste de dire que les portes s’ouvrent à quiconque veut entrer s’il le veut et veut tenter sa chance

«(Nous voulons) atteindre les zones urbaines où les gens n’ont pas d’opportunités et montrer que le sport est ouvert à tous ceux qui souhaitent y participer.

“Plutôt que de m’attarder sur” la course doit changer parce que c’est raciste “, personnellement, je ne pense pas que ce soit le cas, mais j’ai l’impression que plus d’informations doivent être diffusées pour que les gens sachent qu’ils sont plus que bienvenus à travers ces portes.

«Je pense que ce que tout le monde a fait au cours des deux dernières années, c’est rendre les gens plus à l’aise pour saisir cette chance, obtenir une licence et tenter le coup. C’est exactement la même chose avec les jockeys féminins.

“Parfois, les gens voient les choses du mauvais côté et pensent que nous essayons d’éradiquer le racisme dans les courses parce qu’il est répandu, mais ce n’est pas le cas. Je pense que tout le monde essaie juste de dire que les portes s’ouvrent à quiconque veut entrer s’il le veut et veut tenter sa chance.

« Nous voulons que tout le monde sache que vous aurez cette opportunité si vous travaillez dur. »

Levey peut s’attendre à un bon livre de manèges lors de la réunion royale, avec le chef Snow Lantern parmi eux dans les Coronation Stakes – une course qui fait partie de la QIPCO British Champions Series de cette année.

La fille de Frankel veut imiter sa mère Sky Lantern, qui a remporté la même course en 2013, mais doit rebondir après une performance légèrement décevante à York.

“Elle est en bon état et prête à partir”, a-t-il déclaré.

« C’était une course légèrement décevante à York – les choses ne se sont pas vraiment passées dans notre sens. Elle était plus enthousiaste que vous ne l’auriez souhaité à cette occasion – et par conséquent, elle n’a pas tout à fait couru aussi bien que nous le pensions.

« Elle semble faire les bonnes choses à la maison et ne s’est pas trompée depuis. J’aimerais penser que si elle mène sa course bien et qu’elle s’installe, elle aura une grande chance.

Happy Romance gagnant à York

(Archives AP)

Une autre pouliche que Levey pense pouvoir faire sentir sa présence au niveau du groupe 1 est Happy Romance.

Ensemble, ils ont déjà remporté cinq courses – et elle est considérée comme une outsider dynamique pour la Coupe du Commonwealth.

Levey a déclaré: «Happy Romance est celui qui fait toute la conversation sur la piste. Elle est très simple, un plaisir absolu à piloter et a beaucoup de capacité à démarrer.

«Je pense qu’Ascot est sa piste – elle a très bien couru dans le Queen Mary l’année dernière. Elle a montré qu’elle veut un meilleur terrain, et une piste rigide conviendra à son style de course – elle est plus une sorte de sprinteuse sans bride, plutôt qu’une sorte de sprinteuse « toutes les armes à feu ».

“Par rapport à sa tranche d’âge, je lui donnerais une bonne chance.”

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