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Chimamanda Ngozi Adichie suscite la controverse dans un essai en ligne

Pendant plus d’une décennie, la romancière nigériane Chimamanda Ngozi Adichie a coaché ​​et encadré des écrivains africains dans le cadre de son atelier annuel d’écriture créative. Organisé à Lagos et à Awka au Nigeria, le programme compte plus de 200 diplômés, dont des étoiles montantes comme Ayobami Adebayo, dont le premier roman “Stay With Me” a été présélectionné pour le prix Baileys, et Jowhor Ile, le premier lauréat nigérian du prix Etisalat. pour la Littérature.

Les ateliers, avec seulement 20 étudiants sur des milliers de candidats, sont intimes et, pour certains diplômés, définissent une carrière, menant à des offres de livres, des prix et des résidences.

“Nous devenons, même si ce n’est que brièvement, une famille”, a déclaré Adichie à propos du programme.

Mais maintenant, une rupture entre Adichie et l’un de ses étudiants les plus éminents, l’écrivain Akwaeke Emezi, s’est répandue en public.

Dans un long essai publié sur son site Web mardi, Adichie a accusé une ancienne étudiante de l’avoir publiquement attaquée après une interview de 2017 dans laquelle Adichie a déclaré, entre autres : « Je ne pense pas que ce soit une bonne chose de parler des problèmes des femmes étant exactement les mêmes que les problèmes des femmes trans. Adichie a présenté la querelle personnelle comme une mise en garde sur la façon dont les médias sociaux ont été utilisés par «certains jeunes» comme un bélier idéologique plutôt que comme un lieu de communication et de compréhension.

“Il y a beaucoup de gens avertis des médias sociaux qui s’étouffent avec la moralité et manquent de compassion, qui peuvent pontifier avec fluidité sur Twitter sur la gentillesse mais sont incapables de faire preuve de gentillesse”, a-t-elle écrit. « Les personnes dont les médias sociaux vivent sont des études de cas sur l’aridité émotionnelle. Des personnes pour qui l’amitié et ses attentes de loyauté, de compassion et de soutien n’ont plus d’importance. Des gens qui prétendent aimer la littérature – les histoires désordonnées de notre humanité – mais qui sont aussi obsédés de façon monomaniaque par l’orthodoxie idéologique dominante. »

Bien qu’Adichie n’ait pas nommé Emezi ni aucun autre étudiant, Emezi a rapidement répondu sur Instagram, affirmant qu’Adichie avait publié des e-mails sans demander l’autorisation et que l’essai était conçu pour « inciter des hordes de Nigérians transphobes à me cibler ». Dans un article ultérieur, Emezi, qui utilise des pronoms them/them et s’identifie comme non binaire, a critiqué l’industrie de l’édition pour avoir défendu Adichie, l’auteur des romans “Americanah” et “Half of a Yellow Sun”.

« Le capital social d’Adichie provient de l’industrie de l’édition », a écrit Emezi, dont les mémoires, « Cher Senthuran », ont été publiées la semaine dernière. “Vous, dans l’industrie, continuez à la promouvoir, à louer son travail sans mentionner le mal que ses opinions infligent à la communauté trans et aux autres écrivains.”

Par l’intermédiaire d’un publiciste, Adichie a refusé de commenter. Emezi n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le différend – entre d’éminents écrivains nigérians dont le travail a élargi le lectorat international de la littérature africaine contemporaine – fait écho à un débat plus large sur la question de savoir si Twitter et d’autres médias sociaux sont devenus trop toxiques, enclins à la posture et à la vertu plutôt qu’à l’expression honnête. “Ce qui compte, ce n’est pas la bonté mais l’apparence de la bonté”, a écrit Adichie. « Nous ne sommes plus des êtres humains. Nous sommes maintenant des anges qui se bousculent pour se surpasser les uns les autres. Que Dieu nous aide. C’est obscène. »

Peu de temps après qu’Adichie a publié son essai, les médias sociaux ont éclaté. Son nom a été un sujet tendance sur Twitter pendant des heures, suscitant des dizaines de milliers de réponses. Certaines personnes ont disséqué et critiqué son point de vue sur le genre, tandis que d’autres ont convenu que certaines personnes utilisaient les médias sociaux comme une arme.

D’autres encore ont fait valoir que les opinions d’Adichie et de ses détracteurs sont valables : « Chimamanda a le droit d’exprimer sa rage et sa déception envers les personnes qu’elle pensait être des amis qui l’ont utilisée et l’ont profondément blessée. Les femmes trans ont également le droit d’être indignées et de se défendre d’être ciblées par sa politique malveillante qu’elle essaie de faire passer pour de la bienveillance », Uju Anya, professeur à l’Université d’État de Pennsylvanie, a écrit sur Twitter.

Au début, la relation entre Adichie et Emezi semblait être née d’une admiration mutuelle. Adichie dit qu’elle a aidé Emezi en éditant l’une de leurs histoires, en la faisant publier et en écrivant une introduction élogieuse.

« J’ai beaucoup soutenu cet écrivain. Je n’avais pas à l’être. On ne m’a pas demandé de l’être. J’ai soutenu cet écrivain parce que je pense que nous avons besoin d’un large éventail d’histoires africaines », a écrit Adichie dans son essai. Les choses se sont gâtées après l’interview d’Adichie en 2017, ce qui a incité Emezi à répondre sur les réseaux sociaux, affirmant que les remarques d’Adichie mettaient en danger la vie et les droits des personnes transgenres.

Plus tard, Adichie a reçu une copie du premier roman d’Emezi, “Freshwater”, et a été surprise de se retrouver nommée dans la biographie d’Emezi. Adichie a demandé qu’il soit supprimé.

Le conflit s’est intensifié l’année dernière, après qu’Adichie a défendu un essai de l’auteur de Harry Potter JK Rowling sur le sexe et le genre – un article que ses critiques ont qualifié de transphobe – comme « parfaitement raisonnable ». Emezi a posté un long Fil Twitter, disant que lorsque leur ancien professeur “a dit ces choses, puis a doublé et s’est ensuite moqué de ceux d’entre nous qui l’ont appelée (elle a appelé la réponse “trans-bruit”), j’ai été vidé. “

L’essai d’Adichie semble être la première fois qu’elle aborde publiquement la querelle, liant les attaques personnelles à ce qu’elle décrit comme un problème social et culturel plus large d’autosatisfaction morale et d’attaques réflexives contre ceux qui ont des points de vue différents, et l’effet corrosif de ces positions. peut avoir sur un débat et une discussion sans entraves. “Nous avons une génération de jeunes sur les réseaux sociaux si terrifiés d’avoir de mauvaises opinions qu’ils se sont privés de l’opportunité de penser, d’apprendre et de grandir”, a-t-elle écrit.

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