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Le Zimbabwe libère un journaliste local travaillant pour le New York Times

JOHANNESBURG – Un journaliste indépendant travaillant pour le New York Times a été libéré sous caution et libéré d’une prison du Zimbabwe mercredi, trois semaines après que les autorités l’ont arrêté pour avoir aidé indûment deux journalistes du Times à effectuer un voyage de reportage dans le pays.

La libération du journaliste, Jeffrey Moyo, est intervenue après qu’un avocat du gouvernement a écrit dans un dossier judiciaire que l’État n’avait pas de dossier solide contre M. Moyo et qu’il ne s’était pas opposé à un appel de ses avocats pour qu’il soit libéré le caution.

La décision du tribunal d’accorder une libération sous caution équivaut à un sursis temporaire pour M. Moyo, qui devra payer des frais de caution de 5 000 dollars zimbabwéens, environ 14 $, et remettre son passeport entre autres restrictions parce que les accusations portées contre lui – violant les règles d’immigration en commettant fraude visant à faciliter l’entrée des reporters — sont toujours en suspens, selon Douglas Coltart, l’un de ses avocats.

L’arrestation de M. Moyo, 37 ans, est intervenue au milieu d’autres cas très médiatisés d’attaques gouvernementales contre des journalistes à travers l’Afrique qui ont suscité une large condamnation de la part des organisations de presse et des défenseurs de la liberté de la presse. En Éthiopie, des journalistes couvrant la guerre dans la région du Tigré ont été arrêtés, menacés et leurs titres de presse ont été révoqués, y compris un journaliste indépendant du Times. En février, les autorités mozambicaines ont expulsé un journaliste britannique couvrant une violente insurrection dans le nord du pays.

M. Moyo, qui vit dans la capitale zimbabwéenne, Harare, avec sa femme et son fils de 8 ans, avait aidé à obtenir les identifiants de deux journalistes du Times, Christina Goldbaum et João Silva, pour entrer au Zimbabwe le mois dernier. Les autorités ont expulsé les reporters en visite du pays pendant leur voyage de reportage, affirmant que leur accréditation n’était pas passée par les voies appropriées.

Les autorités ont alors arrêté M. Moyo et Thabang Farai Manhika, un responsable de la Commission des médias du Zimbabwe, alléguant que les informations d’identification de presse étaient fausses.

Le mois dernier, un juge a rejeté une demande de mise en liberté sous caution de M. Moyo après que les procureurs eurent soutenu qu’il présentait une menace pour la sécurité nationale, mais le dossier le plus récent du gouvernement indiquait qu’il avait coopéré avec les autorités, fournissant tous les documents et reçus pour l’accréditation.

M. Moyo a produit ce qu’il croyait être des documents authentiques “du bureau légitime qui s’occupe de ce processus particulier”, indique le dossier.

Toute menace potentielle pour la sécurité avait été neutralisée par l’expulsion des journalistes du Times en visite, a écrit l’avocat de l’État.

“La conclusion selon laquelle la libération de l’appelant portera atteinte à la paix et à la sécurité publiques est, avec tout le respect que je lui dois, déplacée”, a déclaré le dossier, ajoutant: “Il n’a pas été démontré comment l’appelant lui-même provoquerait une instabilité et une menace pour la sécurité nationale.”

Le dossier suggérait que la responsabilité de toute irrégularité potentielle revenait à M. Manhika, le responsable de la commission des médias, qui a fourni les cartes d’accréditation. L’affaire contre M. Moyo “est sur un terrain précaire par rapport à celle de ses coaccusés qui sont à l’origine des documents”, a écrit l’État.

Le Comité pour la protection des journalistes a applaudi la décision de libérer M. Moyo, mais a appelé les autorités à aller plus loin.

« Nous avons dit dès le début que Jeffrey Moyo n’aurait jamais dû être détenu, et encore moins inculpé, et nous réitérons notre appel aux autorités zimbabwéennes pour qu’elles abandonnent immédiatement les poursuites pénales et lui permettent de travailler librement », Angela Quintal, coordinatrice du programme Afrique du comité. , a déclaré dans un communiqué.

Mme Quintal a ajouté que les autorités zimbabwéennes devaient « aider à faciliter et non à entraver l’accréditation des médias étrangers qui souhaitent faire des reportages dans le pays ».

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