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La Suisse juge le chef rebelle libérien coupable d’atrocités de guerre

GENÈVE — Un ancien chef de guerre libérien a été reconnu coupable vendredi de crimes de guerre, notamment de meurtre, de cannibalisme et d’utilisation d’enfants soldats, par un tribunal pénal suisse — la première condamnation spécifiquement pour les atrocités commises lors des guerres civiles consécutives au Libéria entre 1989 et 2003 au cours desquelles on pense qu’un quart de million de personnes sont mortes.

Le tribunal a déclaré l’ancien chef de guerre, Alieu Kosiah, 46 ans, coupable de 21 des 25 chefs d’accusation retenus contre lui, notamment d’avoir ordonné le meurtre de 13 civils et de deux soldats non armés, le meurtre de quatre autres civils, ainsi que des viols et des traitements cruels de civils. et l’utilisation d’un enfant soldat dans des hostilités armées. M. Kosiah, ancien commandant du Mouvement uni de libération du Libéria pour la démocratie, ou ULIMO, a été condamné à 20 ans de prison, la peine maximale autorisée par la loi suisse.

“C’est un jugement historique, non seulement parce qu’il s’agit de la première condamnation pour crimes de guerre contre un commandant libérien, mais parce qu’il montre qu’il est possible de convaincre un tribunal avec des témoignages de victimes, même près de 30 ans après les faits”, a déclaré Alain Werner. , le directeur de l’organisation juridique genevoise Civitas Maxima, qui a joué un rôle déterminant dans l’arrestation de M. Kosiah et qui représentait certains des plaignants.

La Suisse reconnaît la compétence universelle, qui permet de poursuivre les crimes graves commis dans d’autres pays. Le procès, qui s’est tenu dans la ville alpine de Bellinzona, était la première fois que les tribunaux fédéraux suisses ont poursuivi des crimes de guerre depuis une décennie environ depuis qu’ils ont repris la compétence des tribunaux militaires.

Pour les victimes qui ont attendu sept ans que l’affaire soit portée devant les tribunaux et se sont rendues en Suisse pour témoigner, a déclaré M. Werner, le verdict des juges a été “une belle victoire pour leur courage, leur résilience et leur quête de justice”.

Les groupes de défense des droits humains ont également vu le procès comme un événement marquant pour le Libéria et la Suisse. Aucun auteur d’atrocités libériennes n’a fait l’objet de poursuites au Libéria malgré les vagues expressions répétées du président George Weah de sa volonté de créer un tribunal pour les crimes de guerre à cette fin.

Au cours d’un procès qui a duré plus d’un mois, le tribunal a entendu des témoignages horribles sur des exécutions sommaires et la torture de civils pendant la première guerre civile du Libéria et sur la façon dont M. Kosiah a forcé des Libériens à faire des randonnées ardues en tant que porteurs, transportant des marchandises pillées dans leurs propres fermes et villages.

Une femme a témoigné par vidéo qu’elle avait été violée par M. Kosiah et qu’elle avait plus tard donné naissance à son enfant. Des témoins ont également décrit comment l’un des associés de M. Kosiah, connu sous le nom de Ugly Boy, a ouvert la poitrine d’un instituteur de l’église et lui a arraché et découpé le cœur, que lui, M. Kosiah et leurs associés ont ensuite mangé.

M. Kosiah vivait en Suisse lorsqu’il a été arrêté en novembre 2014 et a déjà passé six ans en détention provisoire, qui seront déduits de sa peine. A sa libération éventuelle, il sera expulsé de Suisse pour 15 ans.

Les avocats et les groupes de défense des droits humains espèrent que cette condamnation dynamisera les enquêtes internationales et les poursuites pour d’autres crimes de guerre, même éventuellement au Libéria.

Le procès de M. Kosiah est l’une des nombreuses affaires portées devant les tribunaux européens sur la base de la compétence universelle. Un tribunal finlandais poursuit une autre affaire impliquant des juges se rendant dans des villages reculés du Libéria et en Sierra Leone pour entendre le témoignage dans le procès de Gibril Massaquoi, ancien membre senior d’un groupe rebelle sierra-léonais qui a combattu au Libéria.

La France a annoncé en avril que l’année prochaine, il jugerait Kunti Kumara, un autre ancien commandant de l’ULIMO, qui est également accusé de meurtre, de torture, de viol et d’autres atrocités.

Le contraste entre les poursuites pour crimes de guerre à l’extérieur du Libéria et l’absence de justice dans le pays a exercé une pression croissante sur les dirigeants libériens pour qu’ils fassent davantage pour tenir les coupables responsables, a déclaré Philip Grant, directeur de TRIAL International, un autre groupe juridique basé en Suisse poursuivant les poursuites internationales. crimes.

Les organisations juridiques espèrent que l’issue de cette affaire galvanisera également le changement en Suisse, où les avocats disent que l’image d’un pays où les Conventions de Genève ont été établies contraste avec un faible bilan dans la poursuite des crimes internationaux.

La Suisse a été l’un des premiers acteurs dans les affaires de justice internationale. Elle a poursuivi un suspect rwandais de crimes de guerre en 1999, la première affaire de ce type en dehors du Rwanda et du Tribunal pénal international pour le Rwanda, et, en 2011, elle a adopté une loi autorisant la poursuite des affaires de compétence universelle.

Mais les autorités fédérales n’ont fourni que de maigres ressources humaines et financières pour des enquêtes généralement longues, complexes et coûteuses, et les avocats affirment que ces dernières années, la Suisse a pris beaucoup de retard par rapport aux autres pays européens.

« Si vous ne deviez compter que sur les autorités gouvernementales, très peu de choses se seraient produites », a déclaré M. Grant. « Sans les organisations non gouvernementales et de la société civile, ces cas ne seraient nulle part. »

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