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Le commandant rebelle libérien Kosiah condamné en Suisse pour crimes de guerre et cannibalisme

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Un commandant rebelle libérien a été condamné vendredi en Suisse à 20 ans de prison pour viol, meurtres et acte de cannibalisme, dans l’une des toutes premières condamnations pour la guerre civile dans ce pays d’Afrique de l’Ouest.

L’affaire était également le premier procès de la Suisse pour crimes de guerre devant un tribunal civil. Il impliquait Alieu Kosiah, 46 ans, qui portait le nom de guerre de « bluff boy » dans la faction rebelle ULIMO qui a combattu l’armée de l’ancien président Charles Taylor dans les années 1990.

Kosiah a fait face à 25 chefs d’accusation, dont un où il a été accusé d’avoir mangé des tranches de cœur d’homme. Il a été reconnu coupable de cela et de tous les autres chefs d’accusation sauf quatre, selon des documents du Tribunal fédéral suisse.

Il a été arrêté en 2014 en Suisse, où il résidait en tant que résident permanent. Une loi suisse de 2011 permet des poursuites pour des crimes graves commis n’importe où, en vertu du principe de compétence universelle.

Un plaignant dans l’affaire qui a témoigné que Kosiah a ordonné le meurtre de son frère a exhorté d’autres Libériens à se présenter comme témoins et à obtenir plus de condamnations.

“Si vous donnez l’exemple, les autres gars auront peur”, a-t-il déclaré dans un communiqué via l’ONG Civitas Maxima qui le représentait. Il a demandé à ne pas être nommé dans les médias par crainte de représailles.

Le Libéria a ignoré les pressions pour poursuivre les crimes de ses guerres consécutives entre 1989 et 2003, au cours desquelles des milliers d’enfants soldats se sont retrouvés mêlés à des luttes de pouvoir exacerbées par des rivalités ethniques.

Human Rights Watch a qualifié la condamnation de vendredi de « point de repère ».

« Les efforts de la Suisse sur cette affaire devraient aider à mobiliser une responsabilité plus large au Libéria car cela montre que ces crimes peuvent être poursuivis. Je vois cela comme une opportunité », a déclaré Elise Keppler du groupe.

Déportation, indemnisation

Des militants de la capitale libérienne Monrovia ont célébré le verdict. «Cela servira de dissuasion pour d’autres dans le monde. Je pense que la justice a suivi son cours », a déclaré Dan Sayeh, un militant de la société civile.

Kosiah avait nié toutes les accusations et déclaré au tribunal qu’il était mineur lorsqu’il a été recruté pour la première fois dans le conflit. Son avocat n’a pas immédiatement répondu à une demande par courrier électronique de commentaires sur la peine.

Kosiah a été innocenté vendredi de tentative de meurtre sur un civil, complicité du meurtre d’un civil, ordre de pillage et recrutement d’un enfant soldat.

Le tribunal a déclaré que la peine de 20 ans était le maximum qu’il était autorisé à prononcer en vertu de la loi suisse.

« Aucune circonstance atténuante n’a été prise en compte dans le prononcé de la peine. Une expulsion de Suisse a également été ordonnée pour une durée de 15 ans », a-t-il précisé. Kosiah a également été condamné à verser une indemnité à sept plaignants, a-t-il ajouté.

Il n’était pas immédiatement clair quand l’expulsion aurait lieu. Les environ 6 ans et demi que Kosiah a déjà purgé en détention provisoire compteront pour la peine, selon les documents judiciaires.

Charles Taylor a été condamné pour crimes de guerre en 2012, mais uniquement pour des actes commis dans la Sierra Leone voisine. Son fils, Chuckie, a été condamné pour torture au Libéria par un tribunal américain en 2009.

(REUTERS)

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