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Aux yeux de la communauté internationale, ce vote “est déjà entaché”

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Les Éthiopiens votent aux élections générales lundi, le Premier ministre Abiy Ahmed cherchant un mandat populaire après que son accession au pouvoir en 2018 a mis fin à des décennies de régime autoritaire. Mais alors que la victoire d’Abiy est considérée comme probable, il est peu probable que la communauté internationale considère l’élection comme légitime en raison des retards de vote, des violences en cours au Tigré et du boycott de certains partis d’opposition. FRANCE 24 s’est entretenu avec William Davison, expert éthiopien à l’International Crisis Group.

Abiy a d’abord été fêté à l’étranger, remportant le prix Nobel de la paix 2019 pour avoir mis fin à deux décennies d’hostilités entre l’Éthiopie et l’Érythrée peu après avoir pris la tête de la coalition au pouvoir de son pays l’année précédente. Il a révoqué les interdictions imposées aux partis d’opposition et libéré des milliers de prisonniers politiques.

Abiy fait maintenant l’objet d’une amplification des critiques internationales concernant les violations présumées des droits dans le conflit du Tigré – tandis que les journalistes et les personnalités de l’opposition disent qu’il restreint les libertés qu’il défendait autrefois.

FRANCE 24 a discuté des élections du 21 juin avec William Davison, un expert éthiopien de l’International Crisis Group. Il a déclaré qu’Abiy est susceptible de gagner, mais que – avec un boycott par plusieurs partis d’opposition et un vote retardé dans 110 des 547 circonscriptions éthiopiennes, englobant le Tigré, pour des raisons de sécurité – les sondages ne légitimeront pas son règne aux yeux de la communauté internationale. observateurs.

Pourquoi les élections ont-elles lieu maintenant après avoir été retardées par rapport à leur date initiale en août 2020 ?

La décision initiale était de les retarder en raison de la pandémie et la décision était que les autorités gouvernementales compétentes évalueraient quand les conditions sanitaires étaient sûres pour reprendre les préparatifs électoraux. Un calendrier a été fixé pour la tenue des élections entre neuf et 12 mois après que la pandémie a été considérée comme suffisamment sous contrôle.

Les autorités avaient une date initiale du 5 juin pour les élections retardées. Mais ensuite, en raison des divers problèmes de logistique et de sécurité, ils ont repoussé la date du 5 juin au 21 juin.

Quelle est la probabilité qu’Abiy obtienne le mandat qu’il sollicite lors de ces élections ?

De toute évidence, vous avez besoin d’au moins 50 pour cent + 1 de ces circonscriptions pour former un gouvernement, et il semble très probable que le parti au pouvoir y parvienne, malgré les divers problèmes. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles c’est le cas. Si vous regardez la situation à Oromia – qui est la région la plus peuplée d’Éthiopie et compte donc le plus grand nombre de circonscriptions au parlement fédéral, 178 – en raison des circonstances politiques là-bas, il y a une violence croissante sous la forme d’une insurrection. Mais il y a aussi un manque de compétition électorale contre le parti au pouvoir parce que les deux principaux partis d’opposition ont boycotté l’élection, affirmant que les conditions étaient injustes et qu’ils ont subi une répression, y compris l’arrestation de dirigeants et de militants.

Même s’il y a eu une baisse du soutien populaire à Abiy en Oromia, en raison de ces conditions électorales – le manque de partis d’opposition concurrents – le parti au pouvoir est presque par défaut susceptible de remporter un grand nombre de ces 178 sièges. Ainsi, vous pouvez voir qu’il existe un chemin assez facile vers une majorité pour le Parti de la prospérité au pouvoir.

Je pense qu’il est évident qu’aux yeux de la communauté internationale, cette élection est déjà entachée. Il y a la guerre civile au Tigré et l’absence d’élections qui en résulte, ainsi que la situation à Oromia, et le fait que l’insécurité ailleurs – notamment dans la région de Benishangul-Gumuz – empêche le scrutin.

Ensuite, il y a d’autres problèmes de sécurité ailleurs et des problèmes de logistique – certains d’entre eux liés à la sécurité mais aussi juste des choses comme des bulletins de vote mal imprimés – ce qui signifie que certaines circonscriptions ne voteront pas avant septembre.

Tous ces facteurs s’ajoutent à un processus qui manque vraiment de crédibilité aux yeux de la communauté internationale. Ce ne sera pas une élection conforme aux normes internationales. L’UE n’envoie même pas de mission d’observation parce qu’elle n’a pas pu se mettre d’accord sur certains aspects du mandat avec le gouvernement.

En termes de légitimité populaire, ceux qui soutiennent le Premier ministre et ceux des partis d’opposition toujours en lice aux élections, considèrent qu’il s’agit d’un processus légitime et, par conséquent, ils considéreront le gouvernement formé par la suite comme légitime – en supposant qu’il n’y ait pas de plaintes importantes de l’opposition à le processus de vote et de dépouillement lui-même. Ce sera légitime à leurs yeux, mais pour tous les partis et leur base de soutien qui ne participent pas aux élections – et bien sûr l’électorat du Tigré – ils considéreront cela comme une farce de processus démocratique.

À part le vote qui n’est pas prévu au Tigré, quel impact le conflit pourrait-il avoir sur les élections de lundi ?

Le fait qu’il n’y ait pas d’élections et qu’il y ait une guerre civile montre à quel point la situation est troublée dans l’ensemble, mais cela n’aura aucun impact direct sur le reste des élections. Cela augmente les problèmes de sécurité concernant l’élection, mais il existe des raisons pour une sécurité accrue autres que le conflit en cours dans le Tigré.

Il y a cependant quelques ramifications politiques du conflit. Je pense que le Premier ministre a reçu un coup de pouce dans certains milieux pour avoir porté les combats au TPLF (Front de libération du peuple du Tigré), un parti impopulaire dans le reste de l’Éthiopie. Je pense que c’est particulièrement le cas dans la région d’Amhara, où il y avait une opposition particulièrement virulente au TPLF.

Il est généralement admis que la guerre a été assez populaire, en particulier au début ; que les raisons données par le gouvernement pour la guerre et le récit qu’ils ont créé – y compris que le TPLF « a attaqué nos soldats dans leur sommeil » – ont assez bien réussi à mobiliser le soutien du public pour la guerre. Plus généralement, être considéré comme un leader fort en temps de guerre est quelque chose qui aura renforcé la réputation d’Abiy auprès de certaines sections de l’électorat éthiopien.

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