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Jacob Zuma est condamné à la prison par un tribunal sud-africain

JOHANNESBURG – La plus haute cour d’Afrique du Sud a ordonné mardi l’emprisonnement de Jacob Zuma, l’ancien président sud-africain, pendant 15 mois pour outrage, après avoir défié une ordonnance de comparution devant une enquête pour corruption examinant les scandales financiers à couper le souffle qui ont entaché son mandat en tant que leader du pays de 2009 à 2018.

La décision de détenir M. Zuma, un camarade de Nelson Mandela et l’une des figures dominantes du parti au pouvoir, le Congrès national africain depuis la fin de l’apartheid en 1994, a été un développement notable dans l’héritage de la corruption qui a assombri ses années au pouvoir. M. Zuma n’était pas au tribunal mardi et il n’a pas été immédiatement placé en garde à vue.

La décision de la Cour constitutionnelle de faire arrêter M. Zuma est intervenue cinq mois après que ce même organe lui a ordonné de comparaître devant l’enquête sur la corruption, dirigée par le vice-président Raymond Zondo.

Mais M. Zuma a effrontément défié le tribunal. Non seulement il ne s’est pas présenté pour témoigner avant l’enquête, mais il a également ignoré la procédure d’outrage de la Haute Cour, refusant même de monter une défense.

L’appel à emprisonner M. Zuma pour son défi vient à un moment où de nombreux Sud-Africains fatigués semblent s’être regroupés derrière les efforts de l’actuel président, Cyril Ramaphosa, pour éradiquer la corruption au sein du gouvernement et du parti ANC.

Le pillage d’entreprises publiques par des représentants du gouvernement a fait un lourd tribut à la vie des citoyens ordinaires, du fait de problèmes tels que la prestation de services de mauvaise qualité, les fréquentes pannes d’électricité et les pénuries d’eau. Les Sud-Africains frustrés protestent fréquemment.

M. Zuma, 79 ans, est à bien des égards devenu la représentation la plus puissante du leadership gouvernemental égaré.

Dans le but de regagner la confiance du public, l’actuel président, M. Ramaphosa, s’est attaqué ces derniers mois à certaines des personnalités de son propre parti, dont le ministre de la Santé, en pleine pandémie, et le secrétaire général de l’ANC, le troisième membre le plus puissant du parti – qui ont été accusés de corruption, les forçant à se retirer de leurs rôles au sein de l’ANC alors qu’ils font face à des accusations.

C’était une décision décisive que de nombreux Sud-Africains ont déclarée attendue depuis longtemps. Mais cela a également provoqué une scission au sein du parti. Bien que M. Ramaphosa semble avoir le soutien d’une majorité de l’ANC, il reste un noyau fort de fidèles de Zuma.

La décision de mardi a été annoncée dans une salle d’audience peu peuplée de Johannesburg, avec une participation limitée en raison de l’augmentation des infections à coronavirus dans le pays. Le juge Sisi Khampepe était assis sur une estrade incurvée devant un fond de drapeau sud-africain et un mur de briques rouges, lisant méthodiquement la décision du tribunal. Elle a passé plusieurs minutes à revoir l’historique de l’affaire avant d’annoncer le sort de M. Zuma.

M. Zuma a lui-même commencé l’enquête sur la corruption qu’il a depuis évitée. Lancé en 2018, il fait suite à un rapport détaillant l’étendue de la corruption dans les entreprises publiques et les ministères au cours de son mandat. Dans son mandat de grande envergure, la commission a interrogé plus de 250 témoins.

M. Zuma est le premier à refuser de témoigner. Il a fait valoir qu’il n’était pas légalement obligé de le faire, affirmant que le juge Zondo nourrissait une vendetta personnelle contre lui. Le juge a rejeté l’argument comme étant sans fondement.

Au-delà de l’enquête de la commission, M. Zuma fait face à d’autres problèmes juridiques graves liés à des allégations de corruption.

Il est poursuivi pour racket, corruption, fraude et blanchiment d’argent après avoir été accusé d’avoir accepté des pots-de-vin d’un fabricant d’armes français lorsqu’il était vice-président en 1999. Ce procès devait s’ouvrir plus tôt cette année, mais l’affaire a été retardée. à plusieurs reprises. Plus récemment, l’équipe juridique de M. Zuma a cherché à faire révoquer le procureur principal, alléguant qu’il était partial. L’affaire a été reportée à juillet.

Bien que M. Zuma soit une figure polarisante en Afrique du Sud, il conserve un soutien considérable, augmentant le risque de protestations de sympathisants et de partisans.

M. Ramaphosa, ancien adjoint de M. Zuma, a remporté la direction de l’ANC en 2017 après une bataille interne meurtrière. Peu de temps après, il a forcé M. Zuma à démissionner de son poste de président, une défaite humiliante que M. Zuma n’a pas pardonnée.

Le vœu de M. Ramaphosa d’éradiquer la corruption et le favoritisme au sein de l’ANC s’est heurté à une forte résistance de la part d’une faction rivale au sein du parti. L’ANC a dominé la politique sud-africaine depuis la fin de l’ère de l’apartheid.

Les détracteurs de M. Zuma craignaient que son refus de témoigner ne compromette gravement l’enquête sur la corruption et n’aliène davantage les Sud-Africains lassés de ce qu’ils considèrent comme l’impunité et le manque de responsabilité des hauts responsables politiques de l’ANC.

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