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Des centaines de personnes se rassemblent pour soutenir l’ex-président sud-africain Zuma avant la date limite de la prison

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Des centaines de partisans de Jacob Zuma ont défilé samedi aux côtés de l’ancien président sud-africain dans sa ville natale de Nkandla, une démonstration de force contre une décision de justice de le condamner à 15 mois de prison pour ne pas s’être présenté à une enquête pour corruption.

La Cour constitutionnelle a condamné mardi Zuma à 15 mois de prison pour s’être enfui en février de l’enquête menée par le juge en chef adjoint Raymond Zondo. Zuma a jusqu’à dimanche en fin de journée pour se rendre, après quoi la police est obligée de l’arrêter.

« Ils peuvent donner à Zuma 15 mois… ou 100 mois. Il ne servira même pas un jour ou une minute de cela », a déclaré son fils Edward Zuma à Reuters lors du rassemblement. “Ils devraient me tuer avant de mettre la main sur lui.”

La peine de prison a été considérée comme un signe de la chute de Zuma, autrefois vétéran vénéré de la lutte contre le régime de la minorité blanche, depuis qu’il s’est lancé dans une présidence en proie à de multiples scandales de corruption et de corruption entre 2009 et 2018.

Sa chute a divisé le Congrès national africain au pouvoir, qui a annulé une réunion du comité exécutif ce week-end afin de se concentrer sur la crise qui s’ensuit.

L’ex-dirigeant a demandé au tribunal l’annulation de la peine au motif qu’elle est excessive et pourrait l’exposer au COVID-19.

Zuma, qui n’a pas parlé à ses partisans mais devrait s’adresser à eux dimanche, portait une chemise tropicale noire et dorée alors qu’il marchait dans la foule, mais pas de masque. Il était gardé par des hommes habillés en guerriers traditionnels de sa nation zouloue, portant des peaux de léopard et tenant des lances avec des boucliers ovales en peau de bœuf.

« Le plus grand risque de décès »

Dans une demande d’annulation de la décision soumise vendredi, Zuma a déclaré qu’aller en prison “le mettrait au plus haut risque de décès” à cause de la pandémie car il avait près de 80 ans et avait un problème de santé.

Zuma a également qualifié la peine de « déclaration politique de punition exemplaire ». Il a affirmé qu’il était victime d’une chasse aux sorcières politique et que Zondo avait un parti pris contre lui.

Zuma a cédé aux pressions pour démissionner et céder à son successeur, Cyril Ramaphosa, en 2018, et depuis lors, a fait face à plusieurs tentatives pour le faire condamner pour corruption présumée pendant et avant son mandat de président.

La Commission Zondo examine les allégations selon lesquelles il aurait permis à trois hommes d’affaires d’origine indienne, les frères Atul, Ajay et Rajesh Gupta, de piller les ressources de l’État et d’influencer la politique. Lui et les frères, qui ont fui à Dubaï après l’éviction de Zuma, nient les actes répréhensibles.

Zuma fait également face à une affaire judiciaire distincte concernant un marché d’armes de 2 milliards de dollars en 1999 alors qu’il était vice-président.

(REUTERS)

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