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Macron va déplacer les forces françaises vers le sud lors du retrait des troupes en Afrique de l’Ouest

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Le président Emmanuel Macron a déclaré vendredi que la France commencerait à fermer des bases militaires dans le nord du Mali d’ici la fin de l’année, alors que la menace djihadiste au Sahel commence à se déplacer vers le sud et expose davantage de pays de la région aux attaques islamistes.

Macron a annoncé le mois dernier qu’il commencerait à retirer une grande partie des 5 100 membres de la force Barkhane au Sahel après huit ans passés à aider les forces locales à conjurer la menace des rebelles islamistes liés à Al-Qaïda et à l’État islamique.

“Nos ennemis ont abandonné leurs ambitions territoriales au profit de la propagation de leur menace non seulement dans le Sahel, mais dans toute l’Afrique de l’Ouest”, a déclaré Macron à l’issue d’un sommet vidéo avec les dirigeants du Mali, du Burkina Faso, du Tchad, de la Mauritanie et du Niger.

“Malheureusement, cette offensive implique une pression accrue sur tous les pays du golfe de Guinée, ce qui est déjà une réalité”, a-t-il déclaré.


Les analystes ont longtemps averti que les insurgés djihadistes dans les cinq pays du Sahel pourraient se concentrer sur d’autres pays, dont la Côte d’Ivoire ou le Bénin.

“Nous allons nous réorganiser en fonction de ce besoin d’arrêter cette propagation vers le sud, et cela conduira à une réduction de notre empreinte militaire dans le nord”, a déclaré Macron.

Mais s’exprimant aux côtés du président nigérien Mohamed Bazoum, le seul dirigeant à s’être rendu à Paris pour les pourparlers, Macron a insisté sur le fait que la France resterait un partenaire à long terme pour les pays du G5.

Après le retrait, la France aura encore “2 500 à 3 000” soldats dans la région, a-t-il déclaré.

“Mais nous n’allons en aucun cas assumer les responsabilités et la souveraineté des nations de la région, pour remplir leurs missions de restauration de la sécurité et des services gouvernementaux à leurs populations”, a-t-il déclaré.

‘Méfiance’

Bazoum, pour sa part, a déclaré que le Niger rapatrierait jusqu’à 130 000 personnes déplacées de leurs villages depuis 2015 qui ont cherché refuge contre les combattants islamistes au Nigeria voisin.

“Nous avons fixé une date limite au mois de novembre-décembre pour que tous les réfugiés du Nigeria qui se trouvent dans la région de Diffa (sud-est du Niger) rentrent chez eux”, a déclaré Bazoum.

Ils font partie de plusieurs milliers de personnes à travers les pays du Sahel forcées de quitter leurs maisons alors que les djihadistes fermaient des écoles et repoussaient les forces gouvernementales avec des attaques de plus en plus audacieuses ces dernières années.

La France espère convaincre ses alliés européens d’intensifier leur participation à la lutte antiterroriste au Sahel dans le cadre d’une force internationale Takuba pour renforcer les armées locales.

Mais de nouveaux troubles politiques au Mali et au Tchad en particulier, où les juntes militaires sont désormais aux commandes, soulèvent de nouvelles questions quant à savoir si les gouvernements locaux peuvent efficacement lutter contre la menace islamiste.

Alors que Macron a déclaré que le chef par intérim du Tchad, Mahamat Idriss Deby Itno, avait donné des assurances cette semaine d’une transition démocratique après le meurtre du père de Deby en avril, avec le Mali, il y avait plus de “méfiance”.

La France a suspendu sa coopération militaire avec le Mali le mois dernier après le deuxième coup d’État en neuf mois, après que l’homme fort militaire Assimi Goita a emprisonné puis renversé le président civil de transition et le Premier ministre du pays.

“Même si j’ai dénoncé ces deux coups d’Etat… Nous sommes restés militairement engagés parce que c’est important pour les Maliens et tout le monde dans la région”, a déclaré Macron.

Enjeux politiques

Macron a pressé les dirigeants du Sahel de gagner le soutien du public en éradiquant la corruption dans leurs États appauvris et en rétablissant le contrôle du gouvernement et des services publics.

La France a également eu du mal à former des troupes locales regroupées dans une alliance anti-jihadiste du G5 Sahel qui reste dépassée dans de nombreux domaines par les combattants jihadistes qui ont organisé des attaques de plus en plus audacieuses ces derniers mois.

Paris envisage désormais d’intégrer sa présence dans la soi-disant force opérationnelle internationale Takuba, à l’origine une opération de formation pour le Mali. La force comprend actuellement environ 600 militaires, dont la moitié français.

Jusqu’à présent, la République tchèque, l’Estonie, l’Italie et la Suède ont répondu aux appels à contributions de Macron pour aider Takuba à fonctionner davantage comme une mission antiterroriste.

Même si de plus grands alliés comme l’Allemagne ont envoyé des centaines de soldats, gagner le combat contre les insurgés répartis dans une zone semi-désertique de la taille de l’Europe occidentale ne sera pas facile.

“Pour de nombreux gouvernements européens, l’étendue actuelle de leur implication militaire au Sahel va déjà à l’encontre des lignes rouges politiques chez eux”, a déclaré Andrew Lebovich, chercheur au Conseil européen des relations étrangères.

“Un retrait mal coordonné et la constitution d’une coalition ad hoc risquent le pire des mondes, créant des coûts politiques et sécuritaires pour l’Europe … et supprimant des moyens de travailler avec, ou de faire pression sur, les États sahéliens pour qu’ils poursuivent les changements indispensables”, a-t-il déclaré. .

(AFP)

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