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La plus haute juridiction sud-africaine va revoir la peine de prison de l’ex-président Zuma

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L’ex-président sud-africain Jacob Zuma demandera lundi au plus haut tribunal du pays de le libérer de prison en annulant sa peine de 15 mois pour avoir snobé les enquêteurs anti-greffe.

Le 29 juin, la Cour constitutionnelle a giflé Zuma avec la peine de prison pour avoir refusé de comparaître devant une enquête sur la corruption qui a embourbé ses neuf années au pouvoir.

Zuma demande l’annulation de cette décision au motif qu’elle a été rendue en son absence.

Si l’offre échoue, l’équipe de Zuma cherchera à convaincre les juges que la peine de prison n’est pas la peine appropriée pour ce cas d’outrage, pour des raisons telles que les implications pour la santé de Zuma, selon un document d’information pour les médias du tribunal samedi.

Zuma, 79 ans, demande également à être libéré de la prison d’Estcourt, dans l’est de la province du KwaZulu-Natal, en raison de son âge et de sa santé fragile, ajoutant que la pandémie en cours signifie qu’il n’est pas un risque de fuite.

L’homme surnommé autrefois le “président de Teflon”, a passé sa première nuit en prison jeudi après s’être rendu aux autorités après des heures de drame et de suspense.

Ses avocats avaient également demandé à la Haute Cour de Pietermaritzburg dans le KwaZulu-Natal d’éviter l’emprisonnement. Mais vendredi, il a rejeté l’affaire, affirmant qu’il n’avait pas compétence en la matière et que les affirmations de Zuma concernant sa santé “n’étaient étayées par aucune preuve”.

L’ancien président a témoigné une fois devant la commission en juillet 2019, mais a ensuite rapidement retiré sa coopération, affirmant qu’il avait été offensé d’être traité comme un “accusé” et non comme un témoin.

Il est revenu en novembre 2020, sans prononcer un mot, et a manqué plusieurs rendez-vous ultérieurs en éludant ses convocations pour divers motifs, notamment des raisons médicales, le manque de fonds et sa demande d’avoir le président de la commission, alors vice-président du juge en chef Raymond Zondo, se récuser.

Si Zuma doit purger toute sa peine, il pourrait encore se voir de retour chez lui bien avant la fin de l’année, car il serait admissible à une libération conditionnelle dans moins de quatre mois.

Pendant ce temps, des violences sporadiques ont éclaté dans le pays, avec des dizaines d’arrestations après des pillages dans le KwaZulu-Natal et dans la capitale économique Johannesburg.

(AFP)

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