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8 choses que vous devez savoir sur les lamantins, car une mortalité record en Floride met les espèces en péril

Nous ne voulons rencontrer personne ne pas charmés par le visage sans gormules mais amical d’un lamantin, les herbivores aquatiques dociles affectueusement connus sous le nom de vaches marines. Mais tragiquement, cette espèce longtemps troublée est confrontée à plus de difficultés que jamais, les autorités de surveillance de Floride enregistrant actuellement le plus grand nombre de décès annuels de lamantins en un an seulement la moitié.

La mort est désastreuse pour plus que les lamantins eux-mêmes. Les lamantins sont des «espèces indicatrices» qui prospèrent dans un écosystème florissant, et leur statut peut avoir beaucoup d’importance sur la santé de leur habitat sous-marin.

Fondé en 1981 par l’auteur-compositeur-interprète Jimmy Buffett puis le gouverneur de Floride Bob Graham, le Save the Manatee Club propose plusieurs façons d’aider ces créatures en voie de disparition, telles que l’adoption d’un lamantin ou l’achat d’un abonnement annuel.

En attendant, voici quelques petites choses que tout le monde doit savoir sur les nobles créatures…

1. Ils mangent beaucoup

Les lamantins maintiennent leur volume substantiel en grignotant uniquement des herbiers et des algues, ils ont donc besoin de manger constamment à proximité pour continuer. Ils consomment jusqu’à 10 % de leur poids corporel en matière végétale chaque jour, ce qui peut atteindre plus de 50 kilos.

2. Il existe trois espèces de lamantins

Le lamantin africain mesure environ trois mètres et demi et fréquente les rivières et les deltas le long de la côte ouest de l’Afrique, de la Mauritanie jusqu’à l’Angola. Le lamantin amazonien vit – alerte spoiler – dans les canaux d’eau douce du bassin amazonien, allant de des contreforts des Andes à la jungle brésilienne. C’est la plus petite espèce, mesurant en moyenne deux mètres et demi, et c’est la seule qui ne peut pas prospérer dans l’eau salée.

Le lamantin antillais est le plus connu et, bien qu’il soit peut-être le plus commun en Floride, traverse également les Caraïbes des Bahamas à la côte sud-américaine – et compte deux sous-espèces. Les créatures restent près de la terre et ont été trouvées aussi loin au nord que Rhode Island.

3. Ils sont étroitement liés aux éléphants

Ils ressemblent à des morses, ils nagent comme de petites baleines et ils sont le plus souvent comparés à des vaches, mais les lamantins sont en fait plus étroitement liés aux éléphants que tout ce qui précède. Les deux animaux appartiennent à un groupe connu sous le nom de téthytherie qui partage un ancêtre commun – probablement un mammifère échassier à sabots et à quatre pattes.

4. Les lamantins ont un petit cerveau

En fait, ils ont le plus petit rapport taille cerveau/corps de tous les mammifères, y compris leurs énormes frères éléphants et toutes les espèces de baleines. Mais ce n’est pas sa taille, c’est ce que vous en faites, et les lamantins ne sont en aucun cas stupides.

5. Un groupe de lamantins s’appelle une agrégation

Vous pouvez avoir un parlement de hiboux, une coalition de guépards, une obstination de buffles et un agrégation de lamantins. Les animaux nageront souvent seuls ou en couples, et ne sont pas territoriaux, les grands rassemblements sont donc rares et souvent fortuits.

6. On pense que les lamantins ont inspiré les sirènes

Bien que la ressemblance puisse sembler ténue, de nombreux premiers marins ont confondu les lamantins avec les sirènes du mythe. Lors de son premier voyage vers les Amériques, l’équipage de Christophe Colomb a aperçu trois lamantins paissant paisiblement devant la proue du Santa Maria. “Ils ne sont pas aussi beaux qu’on le dit”, écrit-il dans son journal, “car leurs visages avaient des traits masculins.”

7. Les lamantins n’ont pas de prédateurs naturels

Malgré leur nature docile, les lamantins sont assez grands pour l’emporter sur la plupart des prédateurs de rivière traditionnels, et lorsqu’ils sont laissés à eux-mêmes, ils sont au sommet de leur propre chaîne alimentaire très courte. Malheureusement, ils ont un important ONU-prédateur naturel : l’homme. En Floride, les collisions avec des bateaux sont l’une des principales causes de décès des lamantins, et certains spécimens survivants portent d’énormes cicatrices après avoir été heurtés par des hélices.

8. Les lamantins repoussent constamment leurs dents

Ouais. Ils repoussent continuellement des rangées de dents tout au long de leur vie à mesure que les dents plus anciennes à l’avant de leur bouche tombent.

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