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L’armée sud-africaine est appelée à réprimer la violence

JOHANNESBURG – Des représentants du gouvernement sud-africain ont déployé l’armée lundi dans le but de réprimer les troubles de plus en plus destructeurs qui ont touché certaines parties du pays au cours des derniers jours et ont fait plusieurs morts, des dizaines de millions de dollars de dommages aux entreprises et aux fermeture des autoroutes et des services de transport.

La volatilité a commencé avec des manifestations la semaine dernière dans la province orientale du KwaZulu-Natal à propos de l’emprisonnement de Jacob Zuma, l’ancien président sud-africain, et s’est transformée en pillages, incendies criminels et coups de feu, le chaos se propageant à Johannesburg, le centre financier du pays.

Les troubles qui se déroulent présentent une crise qui s’aggrave pour les dirigeants du pays, le président Cyril Ramaphosa et son Congrès national africain au pouvoir étant confrontés à de profondes divisions au sein de leurs rangs ainsi qu’à des bouleversements sociaux dans une nation chancelante par un chômage élevé et une vague dévastatrice d’infections à coronavirus .

M. Ramaphosa est critiqué pour son silence au début des troubles. “Nous ne tolérerons pas les actes de criminalité”, a-t-il déclaré lors d’un discours national dimanche soir qui devait se concentrer principalement sur les restrictions de Covid-19.

“Bien qu’il y ait ceux qui peuvent être blessés et en colère en ce moment”, a-t-il déclaré, “il ne peut jamais y avoir de justification pour des actions aussi violentes, destructrices et perturbatrices”.

Lundi, une grande partie des destructions semblaient avoir peu à voir avec la colère suscitée par l’emprisonnement de M. Zuma, ont déclaré des responsables gouvernementaux, et semblaient plutôt être de l’anarchie opportuniste. Certains analystes et militants ont déclaré qu’il s’agissait d’un soulèvement né de problèmes plus profonds de pauvreté et de manque d’opportunités dans le pays.

Des images sur les stations d’information locales montraient des centres commerciaux en feu, des centaines de personnes quittant des magasins avec des articles comme des vêtements et des appareils électroménagers, et la police pourchassant et arrêtant quiconque pouvait attraper.

“Bien que ces actions soient qualifiées par certaines personnes de forme de protestation politique, elles sont désormais clairement des actes de pure criminalité”, a déclaré Jessie Duarte, secrétaire générale adjointe du Congrès national africain, lors d’une conférence de presse lundi.

Les troubles nuiraient le plus aux pauvres et aux marginalisés, a déclaré Mme Duarte, en détruisant les entreprises qui emploient des personnes et en perturbant les services publics et les transports sur lesquels les travailleurs comptent pour se rendre à leur travail.

Certaines parties des principales autoroutes ont été fermées après que des vandales ont brûlé des camions au milieu d’elles. Lundi matin, a indiqué la police, 219 arrestations avaient été effectuées dans tout le pays et il y avait eu six décès, bien que les détails entourant ces décès fassent toujours l’objet d’une enquête.

M. Zuma, 79 ans, a été condamné à 15 mois de prison par la Cour constitutionnelle, la plus haute instance judiciaire du pays, pour avoir refusé de comparaître devant une commission enquêtant sur des allégations de corruption généralisées pendant son mandat de président de 2009 à 2018. Lui et ses partisans ont vivement critiqué la décision, affirmant qu’il avait été traité injustement et que le condamner à une peine de prison sans procès était inconstitutionnel.

M. Zuma a d’abord refusé de se transformer en prison comme le tribunal l’avait ordonné, mais après de longues négociations avec la police, il a finalement cédé au dernier moment et a signalé aux autorités mercredi dernier. Ses partisans, qui avaient juré de ne jamais autoriser son arrestation, ont alors appelé à la fermeture du KwaZulu-Natal, sa province d’origine. L’une des filles de M. Zuma, Duduzile Zuma-Sambudla, a publié des images de la destruction sur Twitter avec des messages d’éloge.

Au milieu des premiers bouleversements dans les rues, la fondation homonyme de M. Zuma a déclaré sur Twitter qu’elle avait “noté la colère juste et réactive du peuple”. Le message a poursuivi en suggérant que les gens avaient été provoqués par l’incarcération de M. Zuma.

Mzwanele Manyi, porte-parole de la fondation, a déclaré dans une interview qu’elle ne pouvait pas être blâmée pour le bouleversement qui se propageait à travers l’Afrique du Sud.

“Nous ne sommes pas en mesure de dicter la manière dont les gens doivent réagir à n’importe quelle situation à laquelle ils réagissent”, a-t-il déclaré, ajoutant que M. Zuma contestait la décision devant les tribunaux.

La Cour constitutionnelle a entendu lundi les arguments d’une requête de M. Zuma demandant l’annulation de son ordonnance d’emprisonnement.

L’incarcération de M. Zuma, un populiste qui attire un public passionné, a exacerbé les tensions entre une faction au sein de l’African National Congress qui lui est fidèle et une autre fidèle à M. Ramaphosa, l’actuel chef du parti. Les alliés de Zuma ont cherché à dépeindre les troubles actuels comme un échec du leadership de M. Ramaphosa.

Mme Duarte a déclaré que les troubles avaient été orchestrés par des personnes au sein de l’ANC pour délégitimer et saboter la direction actuelle. Le parti a remis les noms des personnes à la police pour enquête, a-t-elle déclaré.

“Nous ne pouvons pas nier qu’il y a eu un brassage de cela”, a-t-elle déclaré. “C’est malheureux parce qu’aucune quantité de colère, de frustration ne peut jamais vous pousser à faire autant de dégâts qui ont déjà été causés.”

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