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Basket-ball nigérian : de battre les États-Unis à mendier pour un équipement olympique

Caleb Agada (à droite) a marqué 17 points alors que son équipe nigériane a battu les États-Unis 90-87 lors d’un match pré-olympique

L’équipe nigériane de basket-ball masculin célèbre peut-être deux grandes victoires en trois jours lors des matchs pré-olympiques, mais l’équipe pourrait être sans sa tenue officielle pour les Jeux de Tokyo.

Samedi, les champions d’Afrique 2015 ont assommé les États-Unis avec une victoire historique 90-87 à Las Vegas avant de sceller, lundi, une large victoire 94-71 sur l’Argentine, quatrième équipe mondiale.

Les performances de l’équipe ont enthousiasmé les fans avant leur départ du 19 juillet pour le Japon, mais les “D’Tigers” devraient partir sans leurs kits olympiques.

Ceux-ci sont actuellement bloqués par les services des douanes nigérians.

Confrontée à des milliers de dollars de droits de douane, la Fédération nigériane de basket-ball (NBBF) à court d’argent a déclaré qu’elle demandait une dérogation afin de pouvoir récupérer les kits donnés par leurs sponsors basés en Chine.

“Il y a eu un peu de retard dans la documentation pour obtenir une dérogation car c’est entre deux ministères”, a déclaré le vice-président de la NBBF, Babatunde Ogunade, à BBC Sport Africa.

“Le ministère des sports et celui des finances se parlent. Le ministère des finances doit donner l’approbation des douanes pour que ces kits soient libérés.

“C’est quelque chose qui aurait dû être fait avant maintenant, mais ils sont toujours là-dessus. C’est essentiellement un retard dans la communication et la documentation.”

Ce n’est pas la première fois que des olympiens nigérians seront confrontés à des défis d’équipement lors du plus grand événement sportif.

De retour en 2016, Les athlètes nigérians à Rio n’ont reçu que leurs kits olympiques le jour 13 des Jeux – après que la plupart d’entre eux eurent fini de concourir.

Mais Ogunade est convaincu que D’Tigers, qui campe aux États-Unis, concourra dans le kit aux Jeux olympiques retardés.

“La marchandise est arrivée il y a quelque temps. Mais l’équipe partira pour Tokyo le 19 juillet”, a-t-il ajouté. “Je pense qu’ils l’auront avant les matchs.”

L’ascension des D’Tigres

Les basketteurs nigérians célèbrent un score contre les États-Unis

Avec six joueurs de la NBA et l’ancien entraîneur-chef de la NBA Mike Brown à la barre, le Nigeria est devenu le premier pays africain à battre les États-Unis, qui disputaient le premier des cinq matchs de mise au point avant Tokyo.

Les États-Unis ont remporté les trois derniers titres olympiques de basket-ball masculin.

“En fin de compte, cela ne signifie pas grand-chose au classement en ce qui concerne l’endroit où nous essayons d’arriver”, a déclaré le sélectionneur nigérian Brown.

“Mais c’est une bonne victoire pour nous. Aucune équipe africaine n’a été capable de battre USA Basketball dans un match d’exhibition ou un vrai match. Nous essayons de donner un peu d’élan au Nigeria et au continent africain.”

Il s’agit d’une ascension remarquable pour la nation ouest-africaine, aux prises avec une ligue nationale paralysée à la suite d’une crise de leadership prolongée.

Il y a tout juste neuf ans, aux Jeux de Londres 2012, les États-Unis battaient le Nigeria par 83 points (156-73). Quatre ans plus tard, le Nigeria a de nouveau perdu contre l’équipe des États-Unis lors d’une exposition, cette fois par 44 points.

Mais le pays s’est tourné vers des joueurs nés à l’étranger et une forte communauté de joueurs de la diaspora basée aux États-Unis pour ses équipes masculines et féminines.

Cela a conduit au succès continental (Championnat d’Afrique de basket-ball) pour l’équipe masculine en 2015 et à des triomphes consécutifs pour l’équipe féminine en 2017 et 2019.

Le Nigeria comptait 12 joueurs de la NBA dans son camp d’entraînement de 49 joueurs en Californie et sept en uniforme samedi contre une équipe américaine remplie de joueurs de la NBA.

Un autre record

L’Argentine avait battu le Nigeria 93-79 aux Jeux de Londres et les avait martelés 94-66 quatre ans plus tard à Rio.

Mais lundi, D’Tigers a pris une autre mesure de revanche en battant les Sud-Américains 94-71.

“Le fait que nous jouions bien dans ces matchs peut remonter le moral de beaucoup de gens, non seulement au Nigeria, mais aussi sur le continent africain”, a ajouté Brown.

“De plus, il y a beaucoup de Noirs dans le monde, en particulier dans la diaspora, qui s’identifient au continent africain, et cela peut donc aider à élever, unir et connecter tout un groupe.”

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