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Les troubles se propagent en Afrique du Sud à la suite de l’emprisonnement de Zuma alors que les griefs débordent

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Des émeutiers ont pillé des magasins et jeté des pierres sur la police mardi alors que de violentes manifestations déclenchées par l’emprisonnement de l’ancien président Jacob Zuma se sont propagées à travers l’Afrique du Sud.

L’armée s’est préparée à envoyer 2 500 soldats alors que la police, en infériorité numérique, semblait impuissante à empêcher les attaques contre les entreprises dans la province d’origine de Zuma, le KwaZulu-Natal, et dans la province de Gauteng, où se trouve la plus grande ville du pays, Johannesburg.

Au moins 30 personnes ont été tuées au cours des jours de troubles qui ont éclaté la semaine dernière lorsque Zuma s’est livré aux autorités. Les manifestations ont été alimentées par la frustration suscitée par la pauvreté, les inégalités et l’impact économique des restrictions liées au COVID-19.

Près de 500 personnes ont été arrêtées, tandis que les magasins, les stations-service et les bâtiments gouvernementaux ont été contraints de fermer.

“Ce à quoi nous assistons maintenant, ce sont des actes de criminalité opportunistes, avec des groupes de personnes incitant au chaos simplement comme couverture pour le pillage et le vol”, a déclaré le président Cyril Ramaphosa dans un discours lundi soir.

Zuma, 79 ans, a été condamné le mois dernier pour avoir défié une ordonnance de la cour constitutionnelle de témoigner lors d’une enquête sur la corruption de haut niveau au cours de ses neuf années au pouvoir jusqu’en 2018.

La décision de l’emprisonner résultait d’une procédure judiciaire considérée comme un test de la capacité de l’Afrique du Sud post-apartheid à faire respecter l’état de droit, y compris contre des politiciens puissants.

Mais toute confrontation avec des soldats risque d’alimenter les accusations de Zuma et de ses partisans selon lesquelles ils sont victimes d’une répression à motivation politique de Ramaphosa, son successeur.

La violence s’est aggravée lorsque Zuma a contesté lundi sa peine de 15 mois de prison devant la plus haute cour d’Afrique du Sud. Le jugement a été réservé jusqu’à une date indéterminée.

Quatre des morts confirmés se trouvaient dans le Gauteng, a déclaré l’organisme national de renseignement NatJOINTS, et 26 dans le KwaZulu-Natal, a déclaré la première de la province.

Les troubles ont éclaté alors que l’économie sud-africaine lutte pour sortir des dommages causés par la pire épidémie de COVID-19 en Afrique, l’obligeant à imposer à plusieurs reprises des restrictions aux entreprises qui ont nui à une reprise déjà fragile.

La crise a peut-être creusé le fossé entre les nantis et les démunis. Le chômage croissant a rendu les gens de plus en plus désespérés. Le chômage a atteint un nouveau record de 32,6 % au premier trimestre de cette année.

L’Autorité nationale des poursuites a déclaré lundi que les personnes reconnues coupables de pillage seraient punies.

(REUTERS)

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