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Vacciné mais interdit: l’UE dit que tous les vaccins COVID ne sont pas égaux AstraZeneca University Of Warwick Vaccines Paris Londres

Après que le Dr Ifeanyi Nsofor et son épouse ont reçu deux doses du vaccin contre le coronavirus d’AstraZeneca au Nigeria, ils ont supposé qu’ils seraient libres de voyager cet été vers une destination européenne de leur choix. Ils avaient tord.

Le couple – et des millions d’autres personnes qui ont été vaccinées grâce à un effort soutenu par l’ONU – pourraient se voir interdire l’entrée de nombreux pays européens et autres parce que ces pays ne reconnaissent pas la version indienne du vaccin pour voyager.

Bien que le vaccin AstraZeneca produit en Europe ait été autorisé par l’agence de réglementation pharmaceutique du continent, le même vaccin fabriqué en Inde n’a pas reçu le feu vert.

Les régulateurs de l’UE ont déclaré qu’AstraZeneca n’avait pas rempli les documents nécessaires sur l’usine indienne, y compris les détails sur ses pratiques de production et ses normes de contrôle qualité.

Mais certains experts décrivent la décision de l’UE comme discriminatoire et non scientifique, soulignant que l’Organisation mondiale de la santé a inspecté et approuvé l’usine. Les responsables de la santé affirment que la situation non seulement compliquera les voyages et frustrera les économies fragiles, mais sapera également la confiance dans les vaccins en semblant étiqueter certains vaccins de qualité inférieure.

Alors que la couverture vaccinale augmente en Europe et dans d’autres pays riches, les autorités soucieuses de sauver la saison touristique estivale assouplissent de plus en plus les restrictions aux frontières contre les coronavirus.

Plus tôt ce mois-ci, l’Union européenne a présenté son certificat numérique COVID-19, qui permet aux résidents de l’UE de se déplacer librement dans le bloc des 27 pays tant qu’ils ont été vaccinés avec l’un des quatre vaccins autorisés par l’Agence européenne des médicaments, ont un nouveau test négatif ou avoir la preuve qu’ils se sont récemment remis du virus.

Alors que les États-Unis et la Grande-Bretagne restent largement fermés aux visiteurs extérieurs, le certificat de l’UE est considéré comme un modèle potentiel de voyage à l’ère du COVID-19 et un moyen de stimuler les économies.

Les vaccins officiellement approuvés par l’UE incluent également ceux fabriqués par Pfizer, Moderna et Johnson & Johnson. Ils n’incluent pas le vaccin AstraZeneca fabriqué en Inde ni de nombreux autres vaccins utilisés dans les pays en développement, y compris ceux fabriqués en Chine et en Russie.

Les différents pays de l’UE sont libres d’appliquer leurs propres règles pour les voyageurs de l’intérieur et de l’extérieur du bloc, et leurs règles varient considérablement, créant une confusion supplémentaire pour les touristes. Plusieurs pays de l’UE, dont la Belgique, l’Allemagne et la Suisse, autorisent les personnes à entrer s’ils ont reçu des vaccins non approuvés par l’UE ; plusieurs autres, dont la France et l’Italie, ne le font pas.

Pour Nsofor, la réalisation qu’il pourrait être interdit était “un réveil brutal”. Après une année difficile de travail pendant la pandémie à Abuja, Nsofor et sa femme attendaient avec impatience des vacances européennes avec leurs deux jeunes filles, peut-être en admirant la Tour Eiffel à Paris ou en visitant Salzbourg en Autriche.

Nsofor a noté que le vaccin de fabrication indienne qu’il avait reçu avait été autorisé par l’OMS pour une utilisation d’urgence et avait été fourni par le biais de COVAX, le programme soutenu par l’ONU pour fournir des vaccins aux coins les plus pauvres du monde. L’approbation de l’OMS comprenait une visite à l’usine du Serum Institute of India pour s’assurer qu’elle avait de bonnes pratiques de fabrication et que les normes de contrôle de qualité étaient respectées.

“Nous sommes reconnaissants à l’UE d’avoir financé le COVAX, mais maintenant, ils discriminent essentiellement un vaccin qu’ils ont activement financé et promu”, a déclaré Nsofor. “Cela donnera juste de la place à toutes sortes de théories du complot selon lesquelles les vaccins que nous recevons en Afrique ne sont pas aussi bons que ceux qu’ils ont pour eux-mêmes en Occident.”

Ivo Vlaev, professeur à l’Université britannique de Warwick qui conseille le gouvernement sur les sciences du comportement pendant COVID-19, a convenu que le refus des pays occidentaux de reconnaître les vaccins utilisés dans les pays pauvres pourrait alimenter la méfiance.

« Les personnes qui se méfiaient déjà des vaccins deviendront encore plus méfiantes », a déclaré Vlaev. « Ils pourraient également perdre confiance dans les messages de santé publique des gouvernements et être moins disposés à se conformer aux règles COVID. »

Le Dr Mesfin Teklu Tessema, directeur de la santé pour l’International Rescue Committee, a déclaré que les pays qui ont refusé de reconnaître les vaccins approuvés par l’OMS agissaient contre les preuves scientifiques.

« Les vaccins qui ont atteint le seuil de l’OMS devraient être acceptés. Sinon, on dirait qu’il y a un élément de racisme ici », a-t-il déclaré.

L’OMS a exhorté les pays à reconnaître tous les vaccins qu’elle a autorisés, y compris deux vaccins fabriqués en Chine. Les pays qui refusent de le faire « sapent la confiance dans les vaccins salvateurs qui se sont déjà révélés sûrs et efficaces, affectant l’adoption des vaccins et mettant potentiellement des milliards de personnes en danger », a déclaré l’agence de santé des Nations Unies dans un communiqué ce mois-ci.

En juin, le PDG du Serum Institute of India, Adar Poonawalla, a tweeté qu’il était préoccupé par les Indiens vaccinés confrontés à des problèmes de voyage vers l’UE et a déclaré qu’il soulevait le problème au plus haut niveau avec les régulateurs et les pays.

Stefan De Keersmaeker, porte-parole de l’exécutif de l’UE, a déclaré la semaine dernière que les régulateurs étaient obligés de vérifier le processus de production dans l’usine indienne.

“Nous n’essayons pas de créer des doutes sur ce vaccin”, a-t-il déclaré.

AstraZeneca a déclaré n’avoir soumis que récemment les documents sur l’usine indienne à l’agence européenne de réglementation des médicaments. Il n’a pas dit pourquoi il ne l’avait pas fait plus tôt, avant que l’agence ne prenne sa décision initiale en janvier.

Les experts en santé publique ont averti que les pays qui refusent de reconnaître les vaccins soutenus par l’OMS compliquent les efforts mondiaux pour reprendre les voyages en toute sécurité.

“Vous ne pouvez pas simplement couper des pays du reste du monde indéfiniment”, a déclaré le Dr Raghib Ali de l’Université de Cambridge. « Exclure certaines personnes de certains pays en raison du vaccin qu’elles ont reçu est totalement incohérent car nous savons que ces vaccins approuvés sont extrêmement protecteurs. »

Nsofor a déclaré que sa femme et lui étaient toujours en train de décider où prendre leurs vacances d’été et se penchaient vers Singapour ou l’Afrique de l’Est.

« Je ne savais pas qu’il y avait autant de couches dans l’iniquité vaccinale », a-t-il déclaré.

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Jamey Keaten à Genève, Angela Charlton à Paris et Lorne Cook à Bruxelles ont contribué à ce rapport.

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