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Journée internationale des chimpanzés – où les voir et les soutenir en Afrique

Capable de bonheur, de colère et de toutes sortes d’émotions humaines, l’un de nos plus proches cousins ​​animaux est également sensible aux mêmes maladies qui nous affligent. D’Ebola au rhume, des chimpanzés sont morts de maladies transmises par l’homme, et une bataille se poursuit pour protéger les animaux vulnérables des épidémies de Covid-19.

En conséquence, les sanctuaires en Afrique ont dû fermer leurs portes au public. Les programmes d’accoutumance, quant à eux, ont subi des pertes car les voyages dans le monde se sont arrêtés.

Mais il existe des moyens de soutenir les organisations, même si nous ne pouvons pas nous rendre physiquement. Planifier à l’avance les futurs voyages peut également générer des revenus pour financer l’entretien des animaux et payer des salaires aux gardes forestiers employés pour les protéger.

Voici trois projets cachés à soutenir…

Sanctuaire de chimpanzés de Tacugama, Sierra Leone

Bien qu’ils n’aient pas la visibilité donnée aux projets dans les destinations touristiques les plus importantes du continent, les sanctuaires de chimpanzés d’Afrique de l’Ouest jouent un rôle vital dans la protection d’une sous-espèce sans doute encore plus menacée. L’un des phares est le sanctuaire de Tacugama, occupant une parcelle de forêt à la périphérie de Freetown en Sierra Leone.

Créé il y a 25 ans par Bala Amarasekran, un fan de la faune locale, qui s’est vu accorder un espace pour sauver des animaux piégés dans un commerce illégal d’animaux de compagnie, il s’occupe désormais de plus de 100 chimpanzés occidentaux de tous âges. De nombreux résidents plus jeunes sont des orphelins victimes du braconnage de la viande de brousse, tandis que d’autres sont des animaux de compagnie abandonnés.

En plus de s’occuper des chimpanzés, Tacugama soutient des projets de sensibilisation communautaire et finance des installations sanitaires de base, le tout dans le cadre d’une campagne visant à convaincre les populations locales qu’elles doivent protéger l’espèce. Félicié par la primatologue Jane Goodall pour son travail, le sanctuaire s’est également vu confier la responsabilité de gérer quatre des parcs nationaux de la Sierra Leone.

Les visiteurs peuvent rencontrer des chimpanzés plus âgés, qui ont l’habitude de lancer des pierres sur des étrangers, ou observer le travail de la puéricultrice Posseh Kamara (Mama P), qui a le travail enviable de nourrir au biberon des bébés irrésistiblement adorables. Il existe des options pour passer la nuit dans des cabines, se réveiller avec un cri d’alarme de cris et d’appels de primates, ou participer à des retraites de yoga.

Mais la fermeture temporaire en raison de la pandémie a entraîné une perte de revenus vitaux. Toute personne souhaitant aider peut faire un don ou adopter un chimpanzé. Visitez tacugama.com

Parc national de l’île Rubondo, Tanzanie

Largement arboricoles et étonnamment rapides, les chimpanzés ne sont pas les créatures les plus faciles à suivre à pied. Mais même si vous n’apercevez rien de plus qu’une touffe de cheveux disparaissant dans l’épaisse canopée, les cris primitifs et le tambourinage des troupes en communication sont des sons que vous n’oublierez jamais.

Dans le cadre d’un projet de réhabilitation pionnier en collaboration avec la Frankfurt Zoological Society, 16 chimpanzés de zoos européens ont été introduits sur l’île de Rubondo dans le lac Victoria dans les années 1960, ainsi que des éléphants, des girafes, des hippopotames et des antilopes sitatunga.

Ce qui a commencé comme une expérience de style Arche de Noé s’est étendu pour devenir un refuge important pour les animaux menacés, avec plus de 60 grands singes vivant à l’état sauvage sur l’île tanzanienne isolée et inhabitée.

En 2013, la société de safaris soucieuse de la conservation, Asilia, qui exploite le seul camp de Rubondo, a commencé à traquer les chimpanzés et, après trois ans, a ouvert l’expérience aux touristes. Conçues pour présenter les humains aux animaux de manière non menaçante, les longues randonnées en sueur peuvent potentiellement entraîner des observations d’accouplement, de chasse ou d’alimentation – ou peut-être juste un éclair de disparition.

Une partie des frais payés par les touristes sert à soutenir la protection de ces chimpanzés, et le camp emploie également des membres de la communauté locale. Asilia (asiliaafrica.com) propose un safari de huit nuits, dont trois nuits au Rubondo Island Camp, à partir de 8 000 USD par personne (environ 5 800 £) comprenant l’hébergement, tous les repas, les boissons maison, les activités de safari et tous les vols vers et depuis le pays Kilimandjaro.

Réserve forestière centrale de Budongo, Ouganda

Budongo Eco Lodge (Sarah Marshall)

On estime qu’il y a environ 5 000 chimpanzés vivant en Ouganda avec une infrastructure bien établie mise en place pour voir les animaux habitués lors de randonnées d’une durée généralement d’une à quatre heures.

Bien que la plus grande concentration de troupes se trouve à Kibale, d’autres régions du pays gagnent en popularité. La forêt de Budongo, qui fait partie du parc national de Murchison Falls, est le seul endroit à offrir une expérience d’habituation d’une journée complète, permettant aux visiteurs de suivre les animaux dès leur réveil dans leurs nids.

En passant la nuit dans des cabanes en bois du Budongo Eco Lodge à énergie solaire, autrefois utilisé comme station de recherche par l’Institut Jane Goodall, les touristes peuvent marcher directement dans la forêt pour commencer leur recherche. Selon les fruits disponibles à différentes saisons, les chimpanzés peuvent être trouvés en hauteur dans les arbres ou en courant sur le sol.

L’entrepreneur et écologiste ougandais Amos Wekesa gère la concession par l’intermédiaire de sa société Great Lakes Safaris au nom de la National Forestry Association. En 2019, ils ont généré 300 000 USD, soit 15 fois le montant précédemment collecté en trois ans, dont une proportion a été utilisée pour financer les rangers et les programmes d’éducation.

Les chambres du Budongo Eco Lodge coûtent à partir de 250 USD/180 £ en pension complète par nuit, et un permis d’une journée complète pour suivre est de 250 USD/180 £. Réservez via Great Lakes Safaris (greatlakessafaris.com).

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