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L’Afrique du Sud cherche à déployer 25 000 soldats pour freiner les troubles en cours

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Le gouvernement sud-africain a cherché mercredi à déployer environ 25 000 soldats pour freiner les troubles, maintenant dans sa sixième journée consécutive, au milieu des craintes de pénuries de nourriture et de carburant alors que les perturbations de l’agriculture, de la fabrication et du raffinage du pétrole ont commencé à se faire sentir.

Soixante-douze personnes sont mortes et plus de 1 200 personnes ont été arrêtées, selon les chiffres officiels, depuis que l’ancien président Jacob Zuma a entamé une peine de 15 mois de prison, déclenchant des manifestations qui ont rapidement dégénéré.

Le pillage a touché les chaînes d’approvisionnement et les liaisons de transport, en particulier dans la province du sud-est du KwaZulu-Natal, affectant les biens et services dans tout le pays.

Le gouvernement a déclaré que 208 incidents de pillage et de vandalisme avaient été enregistrés mercredi, le nombre de soldats déployés ayant doublé pour atteindre 5 000.

Mais la ministre de la Défense Nosiviwe Mapisa-Nqakula a déclaré plus tard au Parlement qu’elle avait “soumis une demande de déploiement de plus de 25 000 soldats”. Les déploiements de troupes sont autorisés par le président.

Elle n’a pas dit quand les troupes supplémentaires seraient dans les rues.

Le gouvernement avait subi des pressions pour augmenter les bottes sur le terrain afin de mettre rapidement un terme à la violence qui frappe une économie déjà en difficulté.

L’organisme de réglementation des biens de consommation du pays a estimé que plus de 800 magasins de détail avaient été pillés.

Le président Cyril Ramaphosa a rencontré les dirigeants des partis politiques et a averti que certaines parties du pays “pourraient bientôt manquer de provisions de base à la suite de la perturbation importante des chaînes d’approvisionnement en nourriture, en carburant et en médicaments”.

L’opérateur logistique d’État Transnet a déclaré mercredi un “force majeure” – une urgence indépendante de sa volonté – sur une ligne ferroviaire clé qui relie Johannesburg à la côte en raison des troubles.

Dans la ville portuaire de Durban, des centaines de personnes ont fait la queue devant les magasins d’alimentation quelques heures avant leur ouverture, alors que des files de voitures se sont également formées devant les stations-service, a constaté un photographe de l’AFP.

Mardi, la plus grande raffinerie du pays, SAPREF, a fermé son usine de Durban, responsable d’un tiers de l’approvisionnement en carburant de l’Afrique du Sud.

“Il est inévitable que nous ayons des pénuries de carburant dans les prochains jours ou semaines”, a déclaré Layton Beard de l’Automobile Association.

« Crise humanitaire massive »

Dans le canton de Soweto à Johannesburg, du pain était vendu par un camion de livraison à l’extérieur d’un grand centre commercial, car les magasins ont été pillés ou fermés en raison de craintes de vandalisme.

Les pillages ont « gravement compromis notre sécurité énergétique et notre sécurité alimentaire », a déclaré Bonang Mohale, chancelier de l’Université de l’État libre.

La violence a également perturbé le déploiement du vaccin contre le coronavirus et les livraisons de médicaments aux hôpitaux, a déclaré Mohale, faisant écho à des informations similaires provenant d’hôpitaux.

Le pays, qui a enregistré plus de 2,2 millions d’infections, est au milieu d’une troisième vague virale brutale.

Christo van der Rheede, directeur exécutif de la plus grande organisation d’agriculteurs, AgriSA, a déclaré que les producteurs avaient du mal à mettre leurs récoltes sur le marché en raison de la « pagaille » logistique.

Il a averti que si la loi et l’ordre n’étaient pas rétablis rapidement, « nous allons avoir une crise humanitaire massive ».

Des champs de canne à sucre ont été incendiés dans le KwaZulu-Natal, la principale région productrice de canne à sucre, tandis qu’ailleurs du bétail a été volé.

Déploiement de troupes

Ramaphosa n’avait initialement déployé que 2 500 soldats au début de la semaine pour aider les forces de police débordées, avant que les plans ne changent rapidement pour porter le nombre à 25 000.

Mais les habitants ont commencé à former des groupes d’autodéfense pour protéger les infrastructures de leurs quartiers.

Mercredi, un groupe d’opérateurs de minibus de banlieue s’est armé de bâtons et d’armes à feu et a violemment battu des pilleurs présumés du canton de Vosloorus, au sud-est de Johannesburg.

Les images de foules de pillards transportant des réfrigérateurs, de grandes télévisions, des fours à micro-ondes et des caisses de nourriture et d’alcool ont été un choc viscéral pour de nombreux Sud-Africains.

Le nouveau roi de la communauté zouloue, Misuzulu Zulu, a déclaré que la violence avait apporté “une grande honte” à son peuple.

“Ce chaos détruit l’économie, et ce sont les pauvres qui en souffriront le plus”, a prévenu le monarque, qui a une influence morale sur les Zoulous mais aucun pouvoir exécutif.

“Ce sont des dommages économiques sans précédent qui se produisent”, a convenu Mohale.

Le pillage a rapidement suivi les protestations contre l’emprisonnement de l’ex-président, qui est considéré par certains membres de la base de l’ANC au pouvoir comme un défenseur des pauvres.

Autrefois surnommé le « président de Teflon », Zuma a été condamné à une peine de prison le 29 juin par la Cour constitutionnelle pour avoir renversé une ordonnance de comparution devant une commission examinant la corruption qui a proliféré sous son administration.

(FRANCE 24 avec AFP)

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