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Les troubles en Afrique du Sud étaient “planifiés”, a déclaré le président Ramaphosa

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Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a affirmé vendredi que des violences meurtrières et des pillages qui ont secoué le pays la semaine dernière étaient prévus, alors qu’il arrivait à l’épicentre des troubles.

“Il est assez clair que tous ces incidents de troubles et de pillages ont été provoqués, il y avait des gens qui l’ont planifié et coordonné”, a déclaré Ramaphosa.

“Nous les poursuivons, nous en avons identifié un bon nombre et nous ne permettrons pas à l’anarchie et au chaos de se dérouler dans notre pays”, a-t-il déclaré aux journalistes.

Des centres commerciaux et des entrepôts ont été saccagés dans deux provinces, attisant les craintes de pénurie et portant un coup dévastateur à l’économie. Au moins 117 personnes sont mortes, certaines abattues et d’autres tuées dans des bousculades de pillage.

La visite de Ramaphosa dans la province du KwaZulu-Natal (KZN) était sa première sur le terrain depuis que les troubles – les pires de l’Afrique du Sud post-apartheid – ont éclaté dans la province du sud-est avant de s’étendre à Johannesburg.

Des manifestations ont éclaté le 9 juillet, un jour après que l’ex-président Jacob Zuma, qui bénéficie du soutien des pauvres et des fidèles du Congrès national africain (ANC), a commencé une peine de 15 mois de prison pour avoir snobé une enquête sur la corruption.

Les manifestations se sont rapidement transformées en pillages alors que la foule pillait les magasins et les entrepôts, emportant des marchandises alors que la police se tenait à côté, apparemment impuissante à agir.

Le gouvernement a déclaré jeudi que l’un des instigateurs présumés avait été arrêté et que 11 étaient sous surveillance.

Ramaphosa « entreprendra une visite de contrôle (au KZN) pour évaluer l’impact des récentes violences publiques et du déploiement des forces de sécurité », a déclaré son bureau plus tôt.

Mercredi, le gouvernement a appelé environ 25 000 soldats pour faire face à l’urgence, soit 10 fois le nombre qu’il avait initialement déployé et l’équivalent d’environ un tiers du personnel militaire actif du pays.

Les ministres de la Défense, de la Sécurité et de la Police et les hauts gradés de l’armée se sont rendus mercredi à KZN pour évaluer la situation et superviser le déploiement élargi des forces de sécurité là-bas.

« Urgence sans précédent »

Bien que le calme relatif soit revenu à Johannesburg, la situation à KZN “reste instable”, a déclaré jeudi un ministre du bureau de Ramaphosa, Khumbudzo Ntshavheni, lors d’une conférence de presse.

Business Unity South Africa (BUSA), un groupe de pression d’affaires respecté, a appelé le gouvernement à imposer un couvre-feu de 24 heures pour contenir rapidement les troubles.

“Il s’agit d’une urgence sans précédent dans notre histoire démocratique et nécessite que l’État prenne des mesures immédiates”, a-t-il déclaré jeudi dans un communiqué.

“Nous pensons que cela doit inclure un couvre-feu fortement appliqué dans des zones spécifiques pour nettoyer les rues et permettre aux forces de l’ordre de reprendre le contrôle”, a-t-il déclaré.

Il a fait écho aux craintes exprimées par Ramaphosa d’une perturbation des chaînes d’approvisionnement notamment énergétiques, alimentaires et de lutte contre la pandémie de Covid-19.

Les analystes estiment que des milliers d’entreprises ont été pillées dans ce que le ministre a qualifié de “sabotage économique” orchestré par 12 suspects.

L’un des instigateurs présumés a été arrêté, tandis que les 11 autres sont sous surveillance policière accrue, a déclaré Ntshavheni.

Au total, 2 203 personnes ont été arrêtées pendant les troubles pour diverses infractions, dont le vol.

(AFP)

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