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Les nouveaux magazines et revues qui façonnent la scène littéraire africaine

KISUMU, Kenya — Alors qu’il terminait sa maîtrise en création littéraire en Angleterre il y a deux ans, Troy Onyango se souvient avoir déploré avec ses amis le peu de publications littéraires consacrées aux écrivains, poètes et photographes noirs comme eux.

Pour Onyango, a-t-il déclaré, il s’agissait de « Comment trouver un espace où nous pouvons tous nous rassembler ? »

Cette question a conduit à Lolwe, un magazine littéraire en ligne qu’il a lancé en 2020 dans le but de publier des Noirs en Afrique et dans le monde. Lolwe – qui tire son nom du nom Luo du lac Victoria, dont les eaux embrassent cette ville de l’ouest du Kenya, et signifie “lac ou plan d’eau sans fin” – a publié des dizaines d’œuvres de fiction, de non-fiction, de poésie et de photographie de plus de 20 pays. .

En juin, alors que le magazine s’apprêtait à sortir son troisième numéro, il a également remporté une reconnaissance convoitée : « The Giver of Nicknames », une histoire sur les élèves d’une école privée d’élite namibienne, a été sélectionnée pour le prix AKO Caine pour l’écriture africaine, décerné chaque année au meilleur court métrage de fiction d’un écrivain africain en anglais.

Onyango, 28 ans, a également été présélectionné pour son histoire “This Little Light of Mine”, écrite du point de vue d’un homme récemment handicapé qui tente de guérir sa solitude avec des applications de rencontres en ligne. Il a été publié l’année dernière dans Doek, un magazine littéraire basé en Namibie. Son fondateur : Rémy Ngamije, l’auteur de « The Giver of Nicknames ».

“Quand j’ai appris la nouvelle, j’ai eu l’impression que c’était une farce”, a déclaré Onyango à propos des nominations croisées. Lorsque Ngamije a appris que les deux articles et les deux magazines avaient reçu des nominations, « cela m’a rassuré, car cela m’a fait savoir que nous faisions quelque chose de bien », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique depuis Windhoek.

Compte tenu de la nouveauté des deux publications, les sélections ont constitué une “victoire car cela montre que les publications littéraires africaines font le travail”, a déclaré Onyango, ajoutant: “Avec le bon soutien, une plus grande partie de cette collaboration peut aider à développer notre littérature. “

Partout en Afrique, des revues littéraires gérées par de jeunes écrivains et artistes voient le jour dans le but de publier des voix nouvelles et établies, de collaborer à travers les zones géographiques et d’utiliser Internet et les médias sociaux pour atteindre leur public. Ils s’appuient sur des prédécesseurs tels que Transition, qui a façonné l’Afrique post-indépendance, ainsi que Chimurenga, Kwani, Jalada, Brittle Paper et The Johannesburg Review of Books, qui ont présenté de puissants conteurs africains sur la scène mondiale au cours des deux dernières décennies.

Les nouveaux titres, qui, outre Lolwe et Doek, incluent Isele Magazine, basé aux États-Unis, et Imbiza Journal for African Writing, basé en Afrique du Sud, suscitent souvent des réactions rien que par leur nom.

Down River Road, par exemple, est un journal kenyan qui a commencé l’année dernière et porte le nom du roman de 1976 de Meja Mwangi “Going Down River Road”. Doek signifie tissu ou foulard en afrikaans, mais c’est aussi un jeu sur le nom de la capitale de la Namibie, Windhoek. En liant le nom de la revue à quelque chose de familier, a déclaré Ngamije, il voulait présenter la littérature comme une « chose visible et accessible » tout en suscitant la curiosité des lecteurs au-delà de la Namibie et de l’Afrique australe.

“Tout ce que vous avez entendu parler de la Namibie, ce sont nos dunes de sable, nos lions et nos rhinocéros noirs”, a déclaré Ngamije. Mais avec l’accent mis par Doek sur la publication d’œuvres par des Namibiens, a-t-il ajouté, il espérait « apporter non seulement l’écriture namibienne en Afrique et dans le monde, mais aussi nous apporter un peu d’Afrique ».

Les magazines fournissent également des plates-formes pour des formes d’art au-delà de l’écriture, et souvent des sujets ou des perspectives qui n’auraient pas autant d’importance dans les publications occidentales. Down River Road a publié une performance audio dans le cadre de son numéro Ritual, avec de la poésie de Chebet Fataba Kakulatombo et de la musique et un mixage de Petero Kalulé et Yabework Abebe. Le deuxième numéro de Doek comprenait une série de photos sur l’anxiété au travail du journaliste sud-africain Rofhiwa Maneta, tandis qu’un essai photo de Layla Adjovi dans le dernier numéro de Lolwe se concentre sur les femmes au Sénégal, en Côte d’Ivoire et au Burkina Faso dont les maris ont émigré en Europe. .

Nii Ayikwei Parkes, un écrivain ghanéen et administrateur du Caine Prize, a déclaré que les rédacteurs et les contributeurs des journaux émergents sont moins limités par les exigences des bailleurs de fonds ou “par le fardeau – réel ou imaginaire – d’avoir à façonner un post-indépendance identité pour l’Afrique qui était formulée dans la respectabilité.

Pour cette raison, a-t-il déclaré dans un e-mail, ils sont “capables d’être plus progressistes, plus radicaux, plus expansifs, plus subversifs”.

L’écrivaine kenyane Yvonne Adhiambo Owuor, qui a remporté le prix Caine 2003 pour une histoire dans le magazine littéraire kwani, voit les publications attirer un nouveau et jeune groupe d’écrivains, d’artistes et de lecteurs africains. Ils “semblent enthousiasmer une génération mondiale qui transcende la typologie, qui s’identifie à eux, pour qui les thèmes, les idées, le style et la méthode remplacent la politique et les imaginations traditionnelles”, a-t-elle déclaré.

Mais alors même qu’elles s’efforcent de donner la parole à une nouvelle génération, les nouvelles revues sont confrontées aux mêmes défis que leurs prédécesseurs. Parmi eux, les contraintes financières sont au premier plan, nombre d’entre eux s’appuyant sur des dons individuels ou sur leur propre argent pour rester à flot.

Pour rester durables, des points de vente comme Down River Road vendent dans des villes comme Nairobi des copies imprimées de leurs publications avec du matériel exclusif qui n’est pas en ligne, a déclaré Frankline Sunday, l’un des fondateurs de Down River Road. Lolwe a choisi d’organiser des ateliers d’écriture avec des écrivains africains, tandis que Doek s’est associé à une banque locale pour le soutenir.

Un autre défi que risquent les nouveaux débouchés littéraires est le roulement élevé du personnel, les fondateurs étant parfois débauchés par des débouchés plus établis ou attirés par de meilleures opportunités.

“Ils vont dans une maison d’édition, ils vont dans un journal, ils vont dans un service de communication dans une organisation”, a déclaré James Murua, un journaliste dont le blog documente abondamment la scène littéraire africaine. “Et c’est généralement la fin du magazine.”

Mais quels que soient les défis, Murua pense que cette nouvelle génération de revues littéraires ouvrira la voie à davantage de publications et encouragera les jeunes Africains à écrire les prochains best-sellers.

“C’est seulement bon pour l’avenir”, a-t-il déclaré. “C’est un gagnant-gagnant.”

C’est cette vision à long terme qui maintient des fondateurs comme Ngamije alors qu’il essaie de mettre la Namibie sur la carte culturelle africaine et mondiale.

« Nous faisons de petits pas dans ce marathon littéraire », a-t-il déclaré, « et nous devons toujours lutter contre ce sentiment que nous sommes en retard, que nous sommes à la dernière place. »

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