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L’Open 2021: Louis Oosthuizen prend une avance d’un coup dans la dernière journée

-12 L Oosthuizen (SA); -11 C Morikawa (États-Unis); -9 J Spieth (États-Unis); -8 C Conners (Can) ; -7 J Rahm (Spa), M Hughes (Can), D Frittelli (SA)
Autres sélectionnés : -5 S Lowry (Ire), P Casey (Eng), A Sullivan (Eng) ; -4 R MacIntyre (Sco), D Willett (Eng); -3 M Fitzpatrick (Ang), J Rose (Ang), A Rai (Ang), M Wallace (Ang) ; -1 R McIlroy (NI)

Louis Oosthuizen a vu son avance à l’Open réduite à un coup avant la dernière journée au Royal St George’s, mais il reste en pole position pour un deuxième Claret Jug.

Le Sud-Africain, vainqueur en 2010, détenait un avantage de deux coups après avoir établi un rythme record sur 36 trous, mais il a brièvement disparu samedi.

Les Américains Jordan Spieth et Collin Morikawa se sont rapprochés pour créer une égalité à trois avant qu’Oosthuizen ne réussisse un oiselet 17 et devance de 12 sous le par.

Cela met en place une dernière journée passionnante.

Tous les tee-times du dimanche

Morikawa est le challenger le plus proche d’Oosthuizen à 11 sous la normale après que Spieth soit tombé avec un bogey consécutif qui l’a fait tomber à neuf sous.

L’Américain Scottie Scheffler et le Canadien Corey Conners sont à quatre coups de l’avance à huit coups sous la normale.

L’Écossais Robert MacIntyre a remporté la manche du jour, un superbe 65 de cinq sous la normale qui comprenait un birdie-birdie alors qu’il atteignait quatre sous la normale pour la semaine.

Il est derrière le champion en titre d’Irlande Shane Lowry et le duo anglais Paul Casey et Andy Sullivan, qui sont tous assis à cinq sous la normale.

Les joueurs à problèmes « épingles douteuses »

Des scores faibles ont été obtenus lorsque le vent est tombé vendredi et les organisateurs ont réagi en mettant en place des positions de broches plus difficiles le troisième jour sur la piste des liens de Kent.

Cela a fourni plus d’un test – avec le parcours à nouveau baigné de soleil et chatouillé par une légère brise – et a mis le peloton au défi de garder leur sang-froid autour des greens.

Le numéro deux mondial Jon Rahm a déclaré qu’ils “étaient peut-être parmi les positions de broches les plus difficiles que j’ai jamais vues” après avoir tiré un deux-moins de 68 pour passer à sept sous la normale.

“Vous ne pouvez pas le dire à la télévision mais ils sont presque toujours au sommet d’une petite colline”, a ajouté le champion de l’US Open. « C’est une façon de défendre le terrain de golf.

Et après son tour, Oosthuizen, âgé de 38 ans, a déclaré: “Le R&A a mis des épingles discutables. C’était difficile et je suis heureux d’avoir tenu bon.”

Nerveux Oosthuizen tient bon

Oosthuizen n’a montré aucun signe de nervosité sur les neuf premiers alors qu’il a cardé sept pars et a réussi un birdie à sept et neuf pour atteindre 13 sous, malgré de forts rugissements l’avertissant du fait que le champion 2017 Spieth commençait à bouger.

Dans le même temps, le vainqueur du championnat US PGA 2020, Morikawa, avait initialement tendance dans la mauvaise direction, se précipitant pour sauver le par d’un bunker sur le trou d’ouverture et continuant son départ nerveux avec un bogey après avoir à nouveau trouvé le sable à la seconde.

Le joueur de 24 ans est tombé à sept sous la normale, à quatre coups de l’avance d’Oosthuizen, avec un bogey à cinq avant des birdies successifs à sept et huit et à nouveau sur 13 et 14 l’a vu ciseler un deux sous 68 et terminer le 11 sous.

“Je n’ai pas beaucoup d’expérience sur le golf links et à peu près tous les faits saillants dans ma tête datent de cette semaine”, a déclaré Morikawa. “Heureusement, il y en a pas mal.

“J’espère que nous pourrons simplement utiliser cet élan des trois premiers jours et l’amener dans les 18 derniers. Ce sera un 18 épuisant, mais j’ai hâte d’y être.”

Le birdie de Morikawa au 14e par cinq l’a placé dans une part à trois de l’avance à 11 sous après qu’Oosthuizen ait raté le 11e par trois et laissé tomber un autre coup à 13.

Le Sud-Africain, six fois finaliste des grands championnats depuis sa victoire à St Andrews il y a 11 ans, commençait à avoir l’air un peu tendu lui-même mais a sauvé la normale sur 15 et un sourire ironique a suggéré qu’il était de retour dans le bosquet.

Quelques instants plus tard, un coup de départ précis au 16e par trois a établi la plate-forme pour un autre birdie et Oosthuizen a cette fois pris un avantage d’un coup qu’il prendra lors de la dernière journée sur le site de Sandwich.

“Je ne me balançait définitivement pas librement”, a déclaré le numéro 13 mondial. “J’étais un peu partout avec des coups de fer. J’avais l’impression de garder le tour ensemble à la fin là-bas.

“Terminer deuxième n’est pas si génial, alors je vais jouer de tout mon cœur et voir si je peux à nouveau soulever le Claret Jug.”

Spieth se refroidit à l’arrivée

Le putter de Spieth s’est avéré aussi chaud que le soleil de fin d’après-midi lorsqu’il a réussi deux oiselets dans ses quatre premiers trous et s’est remis d’un bogey à cinq avec deux autres oiselets pour prendre une part de l’avance pour la première fois au troisième tour.

Même lorsqu’il a rencontré des problèmes sur le tee, le triple vainqueur majeur était à son meilleur niveau, réalisant un certain nombre de coups créatifs depuis le rough et le bord du green alors qu’il frappait le virage en trois sous 32 – un début seulement égalé par Cameron Smith parmi ceux au sommet du peloton.

Spieth, qui a abandonné le top 50 mondial l’année dernière, cherche à mettre fin à une attente de quatre ans pour un titre majeur après avoir remporté le dernier succès au Royal Birkdale en 2017.

L’Américain, désormais classé 23e au monde, a réussi un birdie au 10e pour atteindre 12 sous le par, mais cela a été annulé au 11e par trois, bien qu’il ait regagné une part de la première place alors qu’Oosthuizen bégayait sur les neuf derniers.

Une série de pars semblait garder Spieth dans la chasse, mais il a raté le 17e et a ensuite raté un pied de deux pieds pour le par le dernier pour se laisser du travail à faire s’il veut mettre fin à sa sécheresse majeure dimanche.

Avec jusqu’à 32 000 spectateurs autorisés sur place chaque jour, des milliers sont arrivés tôt pour suivre quelques grands noms des groupes du matin, Rory McIlroy et Bryson DeChambeau.

McIlroy d’Irlande du Nord a posté cinq birdies sur les neuf premiers pour atteindre quatre sous le par, mais n’a pas pu maintenir cet élan et trois bogeys après le virage l’ont ramené à un sous le par.

L’Américain DeChambeau, qui a eu une dispute avec son constructeur de club plus tôt cette semaine après avoir critiqué son pilote, est loin du rythme à trois après un niveau par 70.

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