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La Biélorussie arrête 3 journalistes dans le cadre de la répression continue des médias Loukachenko Ukraine Kiev Minsk Afrique

Les autorités biélorusses ont perquisitionné les bureaux d’un journal indépendant et arrêté trois de ses journalistes lundi dans le cadre d’une répression implacable contre les médias et les militants de la société civile.

Alyaksandr Mantsevich, rédacteur en chef de la Regionalnaya Gazeta (journal régional), et les journalistes Zoya Khrutskaya et Nasta Utkina, ont été arrêtés, a déclaré l’Association biélorusse des journalistes, ou BAJ.

Ils ont été arrêtés après la perquisition du bureau du journal à Maladzyechna, à 80 kilomètres (50 miles) au nord-est de la capitale biélorusse, Minsk.

BAJ a déclaré qu’un total de 64 recherches ont été menées au cours des 10 derniers jours. Trente-deux journalistes au total sont en détention provisoire, soit en attente de jugement, soit en train de purger leur peine.

« Les autorités ont transformé la vie des journalistes indépendants en enfer en Biélorussie avec un tapis roulant de perquisitions et d’arrestations », a déclaré Andrei Bastunets, directeur de la BAJ. « On a l’impression que les autorités ont décidé de quitter le pays sans journalistes.

Lundi, les autorités ont également gelé les comptes bancaires du Centre biélorusse PEN, une association d’écrivains dirigée par Svetlana Alexievich, lauréate du prix Nobel de littérature 2015. Alexievich, membre du Conseil de coordination de l’opposition, a quitté la Biélorussie l’année dernière après avoir été convoqué pour un interrogatoire par l’agence d’enquête d’État.

Lundi, un tribunal de Minsk a également infligé des peines de prison allant de cinq à neuf ans à 11 personnes accusées d’avoir coordonné des “actions radicales” et planifié un incendie criminel sur une application de messagerie.

L’un d’eux, Yevgeny Propolsky, 26 ans, qui a été condamné à huit ans de prison, a déclaré lors du procès que les enquêteurs l’avaient battu et torturé pour forcer des aveux.

« Ils m’ont menacé, battu et torturé avec du courant électrique », a déclaré Propolsky. “Ils m’ont forcé à écrire un témoignage confessionnel.”

Le centre des droits de l’homme Viasna a reconnu les 11 personnes condamnées lundi comme des prisonniers politiques, affirmant qu’il y en a actuellement 562 au total dans le pays. Viasna a déclaré que les perquisitions lundi visaient des militants de la société civile et des défenseurs des droits humains dans les villes de Brest et Pinsk, dans l’ouest de la Biélorussie.

La Biélorussie a été secouée par des mois de protestations après l’élection de Loukachenko en août 2020 pour un sixième mandat lors d’un vote que l’opposition et l’Occident considéraient comme truqué.

Les autorités biélorusses ont répondu aux manifestations de l’opposition par une répression massive, notamment la police battant des milliers de manifestants et arrêtant plus de 35 000 personnes. Des personnalités de l’opposition ont été emprisonnées ou contraintes de quitter le pays, tandis que des médias indépendants ont vu leurs bureaux perquisitionnés et leurs journalistes arrêtés.

L’Occident a répondu à la répression en imposant des sanctions à la Biélorussie. L’Union européenne a renforcé les restrictions après que la Biélorussie a détourné en mai un avion de ligne vers Minsk pour arrêter un journaliste dissident. Le gouvernement de la Lituanie voisine a accusé les autorités biélorusses d’organiser un flux de migrants en provenance du Moyen-Orient et d’Afrique en représailles.

Loukachenko, qui a ordonné l’arrêt de la coopération avec l’UE pour endiguer l’immigration illégale, a déclaré lundi que la Biélorussie pourrait contenir le flux de migrants si le bloc annule les sanctions.

“Ils ont introduit des sanctions pour nous étrangler”, a déclaré Loukachenko. “Ils prennent de telles mesures contre le peuple biélorusse et ils veulent que nous les protégions – écoutez, c’est vraiment bizarre. Si vous voulez que nous vous aidions, ne nous mettez pas un nœud coulant autour du cou.

Sviatlana Tsikhanoskaya, le principal challenger de Loukachenko aux élections d’août 2020, a été contrainte de quitter la Biélorussie sous la pression officielle immédiatement après le vote. Elle était à Washington lundi pour des réunions avec des responsables et des députés américains afin de rallier le soutien à l’opposition biélorusse.

« Ils ont le pouvoir, ils ont des armes et ils essaient de faire taire les gens », a déclaré Tsikhanouskaya. « Mais nous leur tenons tête depuis un an. »

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