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Premières attaques mortelles de chimpanzés sur des gorilles dans la nature observées

Des chimpanzés ont été observés attaquant et tuant des gorilles dans la nature pour la première fois.

Des chercheurs travaillant dans le parc national de Loango, au Gabon, pays d’Afrique de l’Ouest, ont été témoins de deux rencontres mortelles au cours desquelles des « coalitions » de chimpanzés se sont affrontées avec des troupes de gorilles, et leurs conclusions ont été publiées cette semaine dans le journal. Nature.

Dans les deux incidents, les gorilles adultes en infériorité numérique ont été agressés par jusqu’à 20 chimpanzés adultes et adolescents, et alors qu’ils tentaient de fuir, ils ont été séparés de leurs nourrissons – qui ont ensuite été tués.

Auparavant, les interactions observées entre les gorilles et les chimpanzés étaient détendues et même ludiques.

Les auteurs du rapport ont déclaré que des recherches supplémentaires étaient nécessaires pour confirmer la cause des attaques meurtrières.

Mais ils suggèrent que l’épuisement des ressources alimentaires dans le parc national de Loango, exacerbé par les effets de la crise climatique, pourrait être à l’origine des tensions croissantes entre les espèces.

« Il se pourrait que le partage des ressources alimentaires par les chimpanzés, les gorilles et les éléphants de forêt dans le parc national de Loango entraîne une concurrence accrue et parfois même des interactions mortelles entre les deux espèces de grands singes », Tobias Deschner, primatologue à l’Institut Max Planck pour L’anthropologie évolutionniste, et l’un des auteurs du rapport, ont déclaré.

D’autres parcs nationaux du Gabon ont connu ces dernières années une « famine de fruits » qui a bouleversé des écosystèmes fragiles. Les chances qu’un éléphant rencontre des fruits mûrs ont diminué de 81% depuis les années 1980, selon une étude publiée plus tôt cette année.

Des chercheurs de l’Université d’Osnabruck et de l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive de Leipzig, en Allemagne, étudient le comportement d’environ 45 chimpanzés depuis 2014.

Chaque chimpanzé reçoit un nom et la composition de son groupe, son comportement de chasse, son utilisation d’outils et sa capacité à communiquer sont soigneusement documentés.

La doctorante et auteure principale du rapport, Lara M. Southern, a observé la première attaque violente en 2019.

“Au début, nous n’avons remarqué que des cris de chimpanzés et nous pensions que nous observions une rencontre typique entre des individus de communautés de chimpanzés voisines”, a-t-elle écrit.

“Mais ensuite, nous avons entendu des battements de poitrine, une manifestation caractéristique des gorilles, et nous nous sommes rendu compte que les chimpanzés avaient rencontré un groupe de cinq gorilles.”

Southern a observé un groupe de 18 chimpanzés rencontrer cinq gorilles – un dos argenté, trois femelles et un bébé – dans un fourré.

Le dos argenté a chargé et gravement blessé une adolescente nommée Gia.

Ensuite, un groupe de 10 chimpanzés a entouré le dos argenté « et a sauté dessus à plusieurs reprises et l’a frappé en criant et en aboyant », Nature déclaré.

L’enfant a été séparé des adultes en fuite et a été battu et tué par les chimpanzés.

Lors de la deuxième rencontre mortelle, des chimpanzés et des gorilles ont été observés lors d’une série d’attaques dans des arbres.

Après qu’un dos argenté se soit enfui d’un autre assaut de groupe, un groupe de chimpanzés a tenté de retirer un bébé gorille des bras de sa mère. Il a été séparé de sa mère et a également été tué.

Les auteurs de l’étude ont déclaré qu’ils commençaient tout juste à comprendre les interactions entre les deux espèces de grands singes et que des recherches supplémentaires étaient nécessaires.

« Nos observations fournissent la première preuve que la présence de chimpanzés peut avoir un impact mortel sur les gorilles. Nous voulons maintenant étudier les facteurs déclenchant ces interactions étonnamment agressives », a déclaré l’auteur Tobias Deschner.

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