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Responsable des migrations de l’ONU : 20 migrants se noient au large des côtes libyennes Moyen-Orient Tripoli Afrique OTAN Libye

Les garde-côtes libyens ont intercepté mercredi quatre bateaux en Méditerranée transportant des migrants tentant de rejoindre l’Europe, a déclaré un responsable de l’ONU. Selon les migrants, 20 personnes de l’un des navires étaient tombées à la mer plus tôt dans la journée et étaient présumées s’être noyées.

Les circonstances dans lesquelles les migrants sont allés à la mer n’étaient pas claires, a déclaré Safa Msehli, porte-parole de l’Organisation internationale pour les migrations. Le navire était surpeuplé comme le sont généralement de nombreux canots pneumatiques et bateaux délabrés qui transportent clandestinement les migrants.

Il s’agit de la dernière catastrophe en Méditerranée impliquant des migrants à la recherche d’une vie meilleure en Europe.

Depuis mardi, un total de sept navires transportant des centaines de migrants ont été interceptés au large des côtes libyennes, a également déclaré Msehli. Environ 500 migrants, dont neuf enfants et 43 femmes, ont été renvoyés à terre et emmenés au centre de détention de Mabani à Tripoli, a-t-elle déclaré.

De nombreux migrants étaient épuisés et souffraient de déshydratation, a-t-elle ajouté.

Il y a eu une augmentation des traversées et des tentatives de traversées depuis la Libye ces derniers mois. Amnesty International a déclaré qu’au cours des six premiers mois de cette année, plus de 7 000 personnes interceptées en mer ont été renvoyées de force dans des camps de détention en Libye.

« La situation en Méditerranée centrale est une crise humanitaire », a déclaré Msehli. “Nous sommes en juillet et avons déjà dépassé le nombre d’interceptions pour toute l’année 2020.”

Un rapport de l’OIM publié plus tôt ce mois-ci a indiqué que le nombre de migrants et de réfugiés décédés en tentant d’atteindre l’Europe lors de traversées maritimes dangereuses a plus que doublé jusqu’à présent cette année, par rapport aux six premiers mois de 2020.

Le rapport indique qu’au moins 1 146 personnes ont péri entre janvier et juin, la route de la Méditerranée centrale entre la Libye et l’Italie étant la plus meurtrière, faisant 741 morts.

Le naufrage le plus meurtrier à ce jour cette année a eu lieu le 22 avril au large de la Libye, lorsque 130 personnes se sont noyées malgré le fait que le navire ait envoyé plusieurs appels de détresse.

La Libye est devenue ces dernières années le point de transit dominant pour les migrants fuyant la guerre et la pauvreté en Afrique et au Moyen-Orient. Le pays riche en pétrole a plongé dans le chaos à la suite d’un soulèvement soutenu par l’OTAN qui a renversé et tué l’autocrate de longue date Mouammar Kadhafi en 2011.

Les groupes de défense des droits et les responsables des agences des Nations Unies qui travaillent avec les migrants et les réfugiés ont depuis des années cité des témoignages de survivants sur les abus systématiques dans les camps de détention en Libye, y compris le travail forcé, les coups, les viols et la torture. Les abus accompagnent souvent les efforts visant à extorquer de l’argent aux familles avant que les migrants ne soient autorisés à quitter la Libye sur les bateaux des trafiquants.

Plus tôt en juillet, les autorités maritimes libyennes ont reconnu qu’un de leurs navires des garde-côtes avait tiré des coups de semonce sur un bateau de migrants qu’il poursuivait en Méditerranée, dans le but apparent de l’empêcher de traverser vers l’Europe et de mettre en danger la vie des migrants à bord.

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