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Tokyo 2020 : le shérif égyptien « jouera avec son cœur » dans une candidature historique pour une médaille

Mayar Sherif est la première Égyptienne à remporter un match du Grand Chelem en simple

Mayar Sherif n’est pas étrangère au fait de briser les barrières, mais alors qu’elle se lance dans sa campagne de tennis olympique historique, elle admet que sa candidature pour une médaille est “une chose énorme pour l’Egypte”.

La joueuse de 25 ans, qui est actuellement un record en carrière de 114 au classement mondial, deviendra – à Tokyo – la première Égyptienne à jouer au tennis olympique.

“Je serai très nerveux d’être là, d’avoir le nom de mon pays sur mon maillot, et je jouerai tellement avec mon cœur”, a déclaré Sherif à BBC Sport Africa.

“De toute évidence, c’est l’un des plus gros objectifs de cette année, l’un des faits saillants de la saison. Si je peux obtenir une médaille, ce serait un exploit incroyable.

“C’est une chose énorme pour l’Egypte. Je vais donner la meilleure image de moi-même sur le terrain, et j’ai hâte car quand je joue avec cette version de moi, je fais de mon mieux. Je m’amuse sur le terrain.”

Sherif, qui a bénéficié d’un grand soutien des Égyptiens, dont la star du football Mo Salah, dit que cela alimente simplement sa motivation pour réussir au Japon.

“Je le sens tellement – je suis très chanceuse de les avoir à mes côtés”, s’est-elle enthousiasmée. “Je serai le meilleur possible pour tout le monde en Egypte, pour le soutien que je reçois.”

Mayar Sherif
Sherif est devenue la première Égyptienne à se qualifier pour le tableau principal du Grand Chelem à Roland-Garros en 2020

Rapide sur le tirage

Depuis qu’elle a scellé sa qualification historique pour Tokyo en 2019, Sherif a connu une période décisive dans sa carrière.

À l’Open d’Australie de cette année, elle est devenue la première Égyptienne à remporter un match du tableau principal du Grand Chelem, étant déjà devenue la première Égyptienne à se qualifier pour le tableau principal du Grand Chelem à Roland-Garros 2020.

“Évidemment, c’est l’une des choses les plus importantes qui me soit arrivée”, sourit-elle. “Le simple fait de franchir cette barrière est très important car certains joueurs, même lorsqu’ils arrivent dans le top 100, n’ont jamais dépassé les qualifications auparavant.”

Parmi ses supporters lors de ces campagnes du Grand Chelem était la superstar égyptienne de Liverpool Salah.lien externe

“C’était incroyable – c’est une personne formidable, très humble – nous parlons ici et là. Je commence généralement la conversation pour essayer d’acquérir une partie de son expérience, donc il est incroyable et c’est très agréable de savoir que j’ai un ami comme celui-ci de mon côté.”

Salah
L’Egyptien Mohamed Salah fait partie de ceux qui ont soutenu Sherif dans sa carrière de tennis

Sherif compte aussi Le pionnier tunisien Ons Jabeur – une compatriote nord-africaine vers laquelle elle peut se tourner pour obtenir du soutien – en tant que figure inspirante.

“De toute évidence, nous nous connaissons depuis notre plus jeune âge”, a-t-elle déclaré. “Elle connaît toute ma famille, mes parents l’aiment, même ma sœur – qui est plus proche d’elle que moi !

“Nous nous disons toujours bonjour, nous plaisantons toujours. C’est une personne incroyable, si drôle et toujours en train de plaisanter avec tout le monde. Chaque fois qu’elle me voit, elle essaie toujours de me soutenir.”

Jabeur et Sherif ont dû compter sur le soutien financier de leurs sponsors et les encouragements de leurs familles et fédérations pour gravir les échelons, tout en devenant des modèles pour les espoirs du tennis en herbe dans leurs pays.

“C’est un rêve pour moi que les jeunes filles viennent me voir et demandent à être comme moi”, a déclaré l’Egyptienne.

“Mais honnêtement, ils doivent chercher plus que cela – ne pas être comme moi, être meilleur que moi – et j’espère que cela ouvrira des portes à la jeune génération.

“Je suis 100% égyptien, j’ai grandi en Egypte. J’ai participé à des tournois nationaux comme tout le monde qui joue. Nous avons tellement de talent à gaspiller parce qu’il n’y a pas assez de soutien.

“Mais maintenant que les sponsors commencent à connaître le tennis, j’espère que de nombreuses jeunes générations seront de mieux en mieux – et atteindront le sommet.”

Le voyage de Sherif a commencé il y a longtemps et elle espère pouvoir continuer à s’élever alors que les Jeux olympiques et d’autres tournois du Grand Chelem se profilent à l’horizon.

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