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Une entreprise sud-africaine va fabriquer le vaccin Pfizer, le premier en Afrique

JOHANNESBOURG: Une entreprise sud-africaine va commencer à produire le vaccin contre le coronavirus Pfizer-BioNTech, la première fois que le vaccin sera produit en Afrique, a annoncé mercredi Pfizer.

L’Institut Biovac basé au Cap fabriquera le vaccin pour la distribution à travers l’Afrique, une décision qui devrait aider à répondre au besoin désespéré du continent de plus de doses de vaccin au milieu d’une récente vague de cas.

Biovac recevra d’Europe de grands lots d’ingrédients pour le vaccin et mélangera les composants, les mettra dans des flacons et les conditionnera pour la distribution. La production débutera en 2022 avec pour objectif d’atteindre plus de 100 millions de doses finies par an. La production de doses de Biovac sera répartie entre les 54 pays d’Afrique.

Le développement est « une étape critique » pour accroître l’accès des Africains à un vaccin efficace contre le COVID-19, a déclaré le directeur général de Biovac, le Dr Morena Makhoana.

Lara Dovifat de l’organisation médicale humanitaire internationale Médecins sans frontières, également connue sous le nom de Médecins Sans Frontières, a qualifié l’accord de “première étape” mais a déclaré qu’il n’était “clairement pas suffisant pour parvenir à l’indépendance vaccinale sur le continent africain”.

Elle a critiqué l’échec de l’accord à partager la technologie et le savoir-faire de Pfizer-BioNTech pour fabriquer indépendamment des vaccins avec la société sud-africaine.

L’objectif de Pfizer est de fournir l’accès à son vaccin à tous, a déclaré le PDG Albert Bourla. Mais la grande majorité de ses doses de vaccins ont été vendues dans le cadre d’accords bilatéraux avec des pays riches et seule une petite quantité a été mise à la disposition de l’effort soutenu par l’ONU pour partager équitablement les vaccins COVID-19.

Pour sa campagne de vaccination de masse, l’Afrique du Sud s’appuie sur le vaccin Pfizer et a acheté 40 millions de doses, qui arrivent en livraisons hebdomadaires.

Le vaccin Johnson & Johnson est déjà produit en Afrique du Sud. L’usine d’Aspen Pharmacare à Gqeberha, anciennement Port Elizabeth, fabrique le vaccin J&J selon le même processus de «remplissage et de finition» et a la capacité de fabriquer plus de 200 millions de doses de vaccin par an. Les vaccins J&J fabriqués en Afrique du Sud sont également distribués sur le continent africain.

La campagne de vaccination en Afrique du Sud s’intensifie, avec plus de 220 000 personnes se faisant vacciner en semaine. Plus de 5,5 millions des 60 millions d’habitants de l’Afrique du Sud ont reçu au moins un vaccin, dont plus de 1,4 million complètement vaccinés, selon les chiffres officiels mercredi.

L’objectif de l’Afrique du Sud est de vacciner environ 67% de sa population d’ici février 2022.

Les niveaux de vaccination sont faibles à travers l’Afrique, avec moins de 2% de la population du continent de 1,3 milliard d’habitants ayant reçu au moins une injection, selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies.

Pour aider à atténuer la pénurie de vaccins sur le continent, les États-Unis livrent dans les semaines à venir les premiers lots de 25 millions de doses de vaccins qu’ils partagent avec l’Union africaine.

Le Sénégal, le Burkina Faso et la Gambie ont reçu environ 151 200 doses de Janssen jab dans le cadre d’une première livraison qui sera augmentée dans les semaines à venir. L’Éthiopie et Djibouti reçoivent également des doses.

Gayle Smith, la coordinatrice américaine de la réponse mondiale au COVID-19, a déclaré que les États-Unis travaillaient avec des partenaires africains pour sortir les vaccins le plus rapidement possible.

“Nous le faisons sans aucune condition”, a-t-elle déclaré. « Nous voulons voir l’Afrique vaincre cette pandémie. Nous voulons voir l’Afrique être résiliente et prospérer.

Actuellement, l’Afrique dépend à 99% des importations pour ses vaccins, a-t-elle déclaré. Les États-Unis investissent à la fois en Afrique du Sud et au Sénégal pour aider à augmenter la vitesse et la capacité de l’Afrique à produire ses propres vaccins, a-t-elle déclaré.

Le Sénégal, l’Union européenne et les États-Unis ont récemment signé un accord d’investissement pour la construction d’une nouvelle usine de fabrication de vaccins à Dakar, qui conduira à la production de vaccins COVID-19 au Sénégal.

De nombreux pays africains qui dépendent des vaccins de l’effort soutenu par l’ONU, connu sous le nom de COVAX, attendent depuis des mois. L’effort n’a livré que 200 millions de vaccins dans le monde depuis février, tandis que les États-Unis à eux seuls ont administré plus de 338 millions de doses. Après que le plus grand fournisseur de COVAX – le Serum Institute of India – a interrompu ses exportations en mars pour faire face à une augmentation explosive du sous-continent, les agences derrière COVAX, dont l’Organisation mondiale de la santé, ont eu recours à la mendicité des pays riches pour des dons.

La plupart des doses promises n’arriveront que l’année prochaine et bien que les pays du Groupe des Sept se soient engagés à faire don d’un milliard de vaccins COVID-19, c’est bien en deçà des 11 milliards que l’OMS estime nécessaires pour protéger le monde.

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